Juste pour le fun

Scarlett: une mère au cœur de lion

Scarlett: une mère au cœur de lion

George Washington a dit un jour: "Tout ce que je suis, je le dois à ma mère." Ceux d'entre nous qui peuvent dire cela ont de la chance, et alors que nous commémorons nos propres mères cette année, nous célébrons également toutes les mères - en particulier celles qui se sont élevées au-dessus de la moyenne et ont fait une place dans nos cœurs par leur altruisme et leur courage.

Quand on pense aux mères courageuses, qui peut oublier Scarlett? Elle était le chat errant de New York qui a touché le cœur des gens du monde entier en utilisant cinq de ses neuf vies pour sauver ses chatons, un par un, d'un garage en feu à Brooklyn, NY, et se brûler gravement dans le processus.

Le pompier qui a sauvé Scarlett ce jour-là le 30 mars 1996, un vétéran de 17 ans nommé David Giannelli, avait sauvé un chien d'un incendie similaire 10 ans plus tôt et l'avait amené au refuge North Shore Animal League America à Port Jefferson, Long Island . Ils ont traité le chien et l'ont nommé Blaze. "Dave n'a jamais oublié ce que nous avons fait, alors il s'est tourné vers nous", explique Marge Stein de North Shore, où Scarlett a subi trois mois de soins médicaux vitaux. "Il a réuni les chats dans une boîte et a demandé s'il pouvait les amener."

Lorsque Giannelli a placé Scarlett dans la boîte avec ses chatons, elle les a comptés avec son nez, même si ses yeux étaient enflés et ses pattes brûlées. Elle a été nommée Scarlett en raison des taches rouges qui pouvaient être vues à travers sa fourrure roussie. Les chatons n'ont pas pu ouvrir leurs yeux endommagés par la fumée et l'un d'eux est décédé plus tard. Scarlett a subi de graves brûlures au visage, aux oreilles et aux jambes. Elle a dû être amputée du bout de ses oreilles et ses paupières ont été brûlées.

Cela fait cinq ans depuis l'incendie et cinq ans depuis que Scarlett a été nommée la chatte la plus célèbre d'Amérique. "Il y a deux Scarletts dont tout le monde peut se souvenir", explique Stein. "Ce fut une expérience très remarquable. Je suis ici depuis très longtemps et j'ai eu ma part d'histoires qui ont attiré l'attention des médias, mais rien ne s'est jamais approché de l'histoire de ce chat incroyable."

Alors, comment va Scarlett maintenant? "Fat", rit Karen Wellen, l'écrivaine de New York qui a été choisie pour adopter Scarlett quatre mois après l'incendie. "Elle est géniale. Elle a des cicatrices et elle n'a pas beaucoup de fourrure sur son visage. Elle a des stries de haut en bas sur ses pattes où elle a été brûlée par le feu. Et elle doit avoir ses yeux sans paupières lubrifiés trois fois par jour. . Mais elle est vraiment en pleine forme. "

Appels à propos de Scarlett Deluged Shelter

Lorsque l'histoire d'un chat au cœur de lion est devenue publique, les sympathisants ont inondé le refuge. "Pendant des mois, nos téléphones ont tellement sonné qu'ils vous auraient brûlé la main", explique Stein. "Nous avons reçu des appels et des lettres du monde entier, d'Afrique du Sud, de France, d'Angleterre. Ils voulaient tous savoir comment elle allait, et beaucoup voulaient l'adopter, elle ou les chatons."

Plus de 7 000 lettres ont été envoyées au refuge et plus de 1 200 personnes ont voulu adopter les chats. Le refuge a demandé aux gens d'écrire une lettre expliquant pourquoi ils voulaient adopter Scarlett. Le conseil d'administration a fait son choix après avoir lu une lettre de Wellen. Dans sa lettre, Wellen a parlé d'une épave de voiture terrible à laquelle elle a survécu en 1989 et comment, pendant sa convalescence, elle a perdu Moffit, son chat de famille de plus de 21 ans.

"La douleur physique et émotionnelle que j'ai endurée au cours de ces années a fait de moi une personne plus compatissante", a-t-elle écrit. "Et j'ai juré que si jamais je permettais à un autre chat d'entrer dans ma vie, ce serait un avec des besoins spéciaux."

Wellen voulait Scarlett dès qu'elle a ouvert le journal et lu l'histoire de son sauvetage héroïque. "J'étais amoureuse de ce visage. Je viens de découvrir le fait qu'elle a eu le courage de vivre ce qu'elle a fait de si incroyable", dit-elle.

La nouvelle vie de Scarlett

Depuis son adoption, Scarlett a vécu principalement dans la maison des parents de Wellen à Brooklyn, avec de fréquentes visites à l'appartement de Wellen à Manhattan. Les quatre chatons survivants ont été adoptés par paires, et Scarlett ne les a vus qu'une seule fois, environ un an après l'incendie.

"Scarlett n'était pas intéressée par les chatons à ce moment-là", explique Stein. "Elle les a tenus quand elle en avait besoin, puis elle a lâché prise. C'est aussi quelque chose que les gens doivent apprendre. Quand tenir et quand lâcher. Elle leur a sauvé la vie, puis a peut-être pensé:" Laissez-les faire leur propre vie "."

Pas qu'elle manque sa progéniture. "Scarlett est vraiment un chat heureux et reçoit l'amour et l'attention de Karen et de ses parents", explique Stein. "Elle revient ici à North Shore pour faire examiner ses yeux. Elle était ici récemment pour se faire nettoyer les dents."

L'histoire étonnante de Scarlett a engendré une famille de toutes sortes: Wellen reste en contact régulier avec les familles qui ont adopté les chatons de Scarlett et avec le pompier qui les a sauvés. Mais malgré une peur de la grossesse peu de temps après l'incendie, il n'y aura plus de chatons: Scarlett a été stérilisée il y a plusieurs années.

Selon Stein, il était important que Scarlett se rende dans une maison qui n'avait pas d'autres animaux. "Après sa récupération, Scarlett avait développé l'attitude d'une diva", dit-elle en riant. "Elle a réalisé qu'elle était devenue une célébrité. Elle ne ferait pas bien avec un autre animal dans la maison. Elle était une star."