Santé des animaux

Infection à Lernaea (ver ancre)

Infection à Lernaea (ver ancre)

Malgré leur apparence et leur nom commun, le ver ancre n'est pas du tout un ver. Les lernaeides, mieux connus sous le nom de vers d'ancrage, sont des crustacés copépodes hautement modifiés, apparentés plus étroitement aux crevettes et aux crabes qu'aux vers parasites. En tant que crustacés, les lernéides doivent périodiquement muer ou perdre leur coquille pour grandir et mûrir. Seule une partie du parasite tubulaire est visible à la surface du corps du poisson; cependant, le nom du ver d'ancrage vient de la structure de maintien de ramification que le parasite intègre dans la musculature du poisson qui ressemble à l'ancre d'un navire.

Les vers d'ancrage sont des parasites communs des poissons d'ornement, en particulier les carpes koï et les poissons rouges, mais Lernaea cyprinacea, l'espèce la plus commune en Amérique du Nord, a peu de spécificité d'hôte, ce qui signifie qu'elle infectera de nombreuses espèces. Ce parasite a été un problème dans l'industrie du vairon d'appât et a été observé chez la truite arc-en-ciel d'élevage, le poisson-chat, et autres. Un seul ver à ancre peut tuer un petit poisson, bien que les gros poissons puissent tolérer plusieurs des parasites. L'infestation entraîne généralement une perte progressive de la condition physique et un affaiblissement de l'hôte à un point tel qu'il devient sensible aux infections bactériennes secondaires, en particulier au niveau du site de fixation. Parfois, la cavité ou le crâne du poisson est pénétré par l'ancre, ce qui entraîne une mort plus rapide.

Seul le copépode femelle se fixe à un hôte de poisson et s'en enfonce. Les femelles matures peuvent être vues à l'œil nu et mesurent environ un pouce de longueur. Les femelles ont un corps mince, blanc, filiforme, avec des sacs d'oeufs appariés qui partent de l'extrémité postérieure. Les bases des nageoires sont les sites privilégiés de fixation, qui commencent initialement comme une petite tache hémorragique (sanglante). Au fil du temps, un nodule surélevé se développe à partir duquel le corps s'étend, se trouvant généralement contre le côté du poisson. Plus rarement, les vers d'ancrage se fixeront aux branchies.

Les épidémies se produisent pendant les mois d'été lorsque la température de l'eau est supérieure à 57 degrés F. La vitesse du cycle de vie dépend de la température, se produisant le plus rapidement au-dessus de 77 degrés F, mais suffisamment courte pour que plusieurs générations puissent s'écouler dans la plupart des régions. Les œufs libérés dans l'eau par la femelle éclosent en nauplii en nage libre en 2-3 jours. Après une brève période de développement, le premier stade copépodide est atteint et le parasite doit trouver un poisson hôte sur lequel vivre dans quelques jours ou il mourra. Le parasite continue de se métamorphoser, passant par une série de mues sur la peau du poisson. Lorsque le cinquième stade copépodide est atteint, les mâles et les femelles s'accouplent et les mâles meurent. La femelle commence alors à croître rapidement, s'enfonce dans le corps du poisson, développe son ancrage et émerge de la peau du poisson comme un copépode adulte.

Soins vétérinaires

Un diagnostic d'infestation par le ver d'ancrage repose sur l'identification du parasite attaché à un poisson. Votre vétérinaire peut retirer manuellement un petit nombre de vers d'ancrage sur des poissons individuels en utilisant une légère sédation. Les infestations importantes dans les étangs ou les grands réservoirs sont cependant mieux traitées chimiquement.

Plusieurs traitements peuvent être nécessaires pour éliminer tous les stades du parasite. Des insecticides organophosphorés (trichlorfon) ont été utilisés dans le passé, mais ces produits ont fait l'objet d'un examen minutieux par les organismes de réglementation gouvernementaux et pourraient ne plus être disponibles. Une résistance aux organophosphorés par le parasite peut également se développer avec une exposition répétée.

Les inhibiteurs de la chitine (diflubenzuron et lufénuron) empêchent une nouvelle coquille de se développer après la mue et la mort des crustacés. Certains de ces agents se trouvent dans certains produits utilisés pour traiter les puces sur les chiens et peuvent être prescrits par votre vétérinaire. De nombreux inhibiteurs de chitine pesticides nécessitent un permis EPA pour l'utilisation car ils peuvent être dangereux pour les invertébrés sauvages dans les ruisseaux et les étangs. Un traitement antibiotique peut également être recommandé pour prévenir les infections bactériennes au niveau des sites d'attachement.

Soins à domicile

Lisez et suivez attentivement les instructions de votre vétérinaire et appliquez tous les médicaments avec prudence. Fournissez un environnement qui est aussi peu stressant que possible en maintenant une bonne qualité de l'eau et en vous assurant que le poisson mange.

Soins préventifs

Les clés de la prévention sont l'évitement et la quarantaine. Lors de l'achat de nouveaux poissons, évitez les vers d'ancrage en inspectant de près la présence du parasite, mais rappelez-vous que les femelles immatures incrustées sous la peau peuvent prendre plusieurs semaines pour devenir visibles. Pour cette raison, mettez toujours les nouveaux poissons d'aquarium ou d'étang en quarantaine pendant au moins un mois. Cette période de temps permettra généralement à tout signe de maladie de se manifester avant qu'il ne se propage à votre population de poissons établie.