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Manger beaucoup de foin est vital pour votre cheval

Manger beaucoup de foin est vital pour votre cheval

Le fondement du régime alimentaire d'un cheval est le fourrage grossier, il convient donc de prêter une attention particulière à cette composante nutritionnelle clé. Généralement, le fourrage grossier représente 70 à 100 pour cent de l'apport calorique, minéral et fibreux d'un cheval. Des pâturages mixtes de bonne qualité (légumineuses et graminées) dans le cadre d'un programme de réduction des mauvaises herbes constituent un excellent moyen de fournir de la nourriture aux chevaux.

Mais alors que les prix de l'immobilier et l'urbanisation grignotent les zones de pâturage, le foin devient la principale source de fourrage alimentaire pour la plupart des chevaux aux États-Unis. L'endroit où vous vivez et le mode de vie et le stade de vie de votre cheval détermineront son régime alimentaire. Certains aliments ne sont pas disponibles dans certaines régions. Et les chevaux en croissance, gravides et en activité nécessitent une attention particulière. Nourrir les chevaux n'est pas très compliqué lorsque vous êtes armé d'informations de base.

Bases de l'alimentation

Fournir une qualité et une quantité suffisantes de nourriture devrait être votre objectif dans l'élaboration d'un régime équin approprié. Certains propriétaires de chevaux ne peuvent pas se permettre une alimentation de haute qualité, mais le tube digestif et la physiologie des chevaux vous permettent de compenser en vous nourrissant en plus grande quantité. Cependant, la meilleure approche consiste à trouver un équilibre entre le coût, la qualité et la quantité.

Votre cheval peut manquer de variété

On suppose généralement que la vie nomade des chevaux sauvages - et leur capacité constante à se nourrir sur une variété de plantes - explique leur alimentation équilibrée. Il s'ensuit également que si le cheval domestique est nourri avec un régime limité et peu varié, il peut y avoir des problèmes nutritionnels.

Les régimes chers ne sont pas de bons régimes

La suralimentation, la surcharge supplémentaire et le déséquilibre alimentaire sont des problèmes plus courants que les maladies liées à la nutrition. Le manque de nourriture est rarement un problème. Certains propriétaires dépensent beaucoup d'argent en suppléments et oublient que la base d'une bonne alimentation pour des chevaux en bonne santé est le fourrage grossier.

Le foin et le fourrage grossier se présentent généralement sous quatre formes: les légumineuses, les herbes, les foins de céréales et les résidus de la transformation des aliments (par exemple la pulpe de betterave à sucre).

Foin de luzerne

Les légumineuses comprennent la luzerne et le trèfle. La luzerne est de loin la légumineuse la plus consommée. Sa densité nutritionnelle élevée par acre et sa relative facilité de culture expliquent sa popularité. Il peut être moins disponible dans certains climats humides aux États-Unis car il est difficile à récolter. La luzerne contient souvent deux fois les protéines, trois fois le calcium et six fois le magnésium de l'herbe. En général, la luzerne de bonne qualité est tout le régime dont la plupart des chevaux ont besoin. Mais la luzerne peut être un fourrage gênant pour le fœtus de la jument gravide ou le poulain en croissance. La teneur en cuivre, en manganèse et en magnésium, ainsi que les déséquilibres en calcium et en phosphore, peuvent entraîner des maladies squelettiques chez ces jeunes chevaux. Les déséquilibres peuvent être surmontés avec une supplémentation appropriée au régime alimentaire de la jument gravide.

Il ne faut pas juger de la qualité de la luzerne sur les apparences extérieures de la balle de foin. L'extérieur peut être jaune et avoir des feuilles tandis que l'intérieur est feuillu et vert.

Certains insectes trouvés dans la luzerne peuvent causer un problème majeur aux chevaux qui les consomment par inadvertance. Les coléoptères sont des insectes longs, fins et à rayures brunes ou noires. Ils sont rares mais sont associés à de graves conséquences si les coléoptères morts sont consommés. De plus, les coléoptères contiennent un puissant irritant qui peut endommager l'estomac et le système urinaire. Des centaines de coléoptères peuvent parfois être trouvés dans un seul flocon de foin.

Foin d'herbe

Le foin de graminées peut varier de mélanges à des cultures presque uniques. Les espèces de foin de graminées comprennent: la fléole des prés, le bleu, le verger, les Bermudes et la fétuque. Ils ont tendance à avoir plus de phosphore par rapport au calcium et moins de protéines que le foin de luzerne.

Foin de céréales

Les foins de céréales comprennent l'avoine et le blé. Ils sont plus difficiles à nourrir et à récolter régulièrement. Une différence de quelques jours dans le temps de récolte peut affecter considérablement le contenu énergétique de ces foins. Si la graine est perdue, ces foins deviennent des pailles.

Autres Roughages

D'autres sources de fibres et de fourrage peuvent être intégrées dans l'alimentation équine, comme la pulpe de betterave et le compost de menthe. Ceux-ci sont souvent utilisés dans les régimes alimentaires en granulés.

Quel foin est préférable d'acheter?

Les cultures qui réussissent bien au Montana peuvent ne pas être productives en Géorgie. Par exemple, il n'est pas logique d'essayer de trouver du foin d'herbe cher et rare dans le sud de la Californie, alors que le foin de luzerne est plus facilement disponible. Restez avec du foin commun à votre région. Cela vous permettra de maintenir un programme d'alimentation constant au cas où vous perdriez votre source et auriez besoin de passer à un autre vendeur.

Combien dois-je dépenser?

Le fourrage est le fondement de l'alimentation de votre cheval et vous devriez considérer comment le foin choisi affecte le coût global de l'alimentation. Considérez le grain comme un supplément pour équilibrer la portion fourragère de l'alimentation. Il est plus sage de fournir un fourrage de bonne qualité et, si nécessaire, d'ajouter suffisamment de céréales pour équilibrer la ration avec les besoins nutritionnels de votre cheval. En général, les foins de légumineuses, comme la luzerne, sont bien meilleurs sur le plan nutritionnel. Ainsi, même s'ils peuvent coûter plus cher, vous n'aurez pas besoin d'autant de grains ajoutés dans la ration que pour une quantité égale de foin de graminées.

D'un autre côté, de nombreux chevaux n'ont pas besoin de plus de nutriments que ceux fournis par du foin d'herbe de bonne qualité. Dans ce cas, payer plus pour les foins de légumineuses serait un gaspillage. Dans l'ouest des États-Unis, cependant, les foins de graminées sont souvent plus chers que les foins de luzerne car plus de luzerne est cultivée.

Qu'est-ce qui détermine la qualité du foin?

Le foin doit être exempt de moisissure. Il doit être feuillu avec de fines tiges, ainsi que doux et souple. L'augmentation de l'épaisseur de la tige indique souvent des plantes plus âgées qui ont moins de contenu digestible. La couleur est la moins importante. La partie extérieure de la balle doit être vert vif ou jaune tandis que les parties intérieures doivent être vert vif. Le foin ne doit pas être brun. Une couleur brune indique souvent des dommages causés par la chaleur d'une forte teneur en humidité. Votre nez est un indicateur de bonne qualité. Le foin doit sentir frais et parfumé. Si ce n'est pas le cas, il peut manquer de vitamines essentielles, y compris les vitamines A et E.
Combien dois-je nourrir?

La plupart des chevaux de plaisance matures effectuant des travaux légers n'ont besoin que des nutriments fournis par de l'herbe ou du foin de luzerne de bonne qualité. Un bon point de départ est de 1,5 pour cent du poids corporel du cheval divisé en deux ou trois repas par jour. Par exemple, cinq livres de foin (un flocon) doivent être nourries trois fois par jour à un cheval de 1 000 livres. Ce pourcentage peut être réduit à 1% pour la deuxième ou la troisième coupe de foin de luzerne. Utilisez-le uniquement comme guide. Certains chevaux ont besoin de plus et d'autres moins. La tendance est de trop se nourrir, sauf en hiver où la demande énergétique des chevaux est plus importante dans les climats froids.

Seules les juments à terme ont besoin d'environ 30 pour cent de plus de céréales. La jument allaitante a généralement besoin de 30 à 50 pour cent de calories en plus, la quantité maximale étant donnée pendant la hauteur de lactation 4 à 12 semaines après la mise bas. Il est plus important de se nourrir en fonction de l'état corporel de la jument.

Dans la plupart des cas, ces chevaux ont besoin d'une supplémentation en minéraux plus que d'une supplémentation en calories. Plus de ces chevaux développent des problèmes causés par la suralimentation des régimes alimentaires mal équilibrés que par la consommation insuffisante de calories.

Si vous avez des questions sur la qualité de l'alimentation de votre cheval, faites tester votre fourrage pour sa teneur en protéines, fibres, énergie et minéraux. Si vous avez une grande quantité de foin et un tas de chevaux à nourrir avec des exigences différentes, cela vaut la peine de savoir ce qu'ils mangent. Votre vétérinaire peut vous dire comment fournir un échantillon à un laboratoire pour l'analyse du fourrage.