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Des chants canins mettent le chien à Seaport

Des chants canins mettent le chien à Seaport

Centre-ville de Manhattan, tard un matin de septembre: l'East River coule à flots, frappant fort contre les navires à grands mâts amarrés près du quai 17. De pittoresques bâtiments de trois étages se faufilent sous le vent des tours vitreuses du Financial District; un groupe de touristes regarde par les fenêtres de Sharper Image - et l'animal de compagnie de quelqu'un travaille sur la célébrité, tordant obstinément dans un microphone aux souches de "Memories".

L'ère des chats chanteurs à Broadway a peut-être pris fin, mais les talents ne manquent pas dans le département canin, car 10 finalistes (plus 1 chat), choisis parmi quelque 300 animaux domestiques à l'échelle nationale, participent à la quatrième compétition annuelle d'animaux chanteurs pour montrer qui est chien supérieur.

Oubliez les rubans bleus et les médailles d'or. Le vainqueur de ce best-in-show a une chance sur une vraie célébrité: une chance d'apparaître dans une publicité (pensez à ce que cela a fait pour Morris le chat) ainsi qu'une session d'enregistrement et un an de poudre de puces. Pour les propriétaires d'animaux - timidement appelés «agents» par Advantage, la société de produits pour animaux de compagnie qui sponsorise le spectacle comme un avantage pour la Humane Society - il y a même de l'argent dur et froid, bien que personne ne dise exactement combien.

Même avant le début du concours, ces chiens ont eu leur journée: ils ont fait les nouvelles du matin, mis le chien pour le maire Rudolph Giuliani et tenu la cour avec Lady Sarah Ferguson. Ce sont des lève-tôt, mais leurs performances de commandement les ont laissés fatigués par les chiens. Pourtant, le spectacle doit continuer.

Dalmatian Pongo est juge

Pongo, l'un des 101 acteurs dalmatiens, se joint à trois juges humains pour évaluer les hurlements mélodieux, les cris et les yodels qui composent le chant des animaux. La sauvegarde est fournie par les propriétaires, les instruments ou, dans certains cas, les CD. Il y a des jappements et des baies pleins d'entrain des petits chiens et des hurlements tristes des plus grands aux yeux pleins d'âme. Chappy, un ancien lévrier de course de 8 ans hurle comme "I'm on Fire" de Springsteen, comme un bon retraité. Greta, un boxeur de 6 ans, se déchaîne avec "Memories" de Cats. Mais la pauvre Brandy, la chatte, la perd au moment où elle arrive au micro: peu importe à quel point son agent la lui demande, elle ne laisse pas de bruit. Le chat a eu sa langue.

Suzie, une terrifiante Boston terne d'un certain âge, commence avec "O Sole Mio" et enchaîne avec un petit quelque chose suspecte appelé "Singing the Praises of Advantage", une composition originale. Qui peut dire à quel point cela affecte le vote, mais elle s'éloigne d'un finaliste.

Et le gagnant est: Cecil, un fox terrier de 7 ans, qui a fait un duo avec son propriétaire sonore, Bill Hagemann, sur "Mr. Moon". Après avoir accepté les hommages du public, il met la main sur les équipes de tournage, heureux de profiter des feux de la rampe. Cecil est habitué à l'attention, dit Hagemann. Dans la vraie vie, c'est un chien de thérapie qui offre ses services aux maisons de soins infirmiers et aux hôpitaux de retour à San Francisco. Selon Hagemann, Cecil chante depuis qu'il est un chiot et se déchaîne chaque fois qu'il reçoit l'ordre encourageant "Oui, chante".