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Ce que vous devez savoir avant d'élever votre hamster

Ce que vous devez savoir avant d'élever votre hamster

Trois cent soixante-quatre bébés en 365 jours.

C'est ce qui s'est produit lorsque les zoologistes ont élevé les trois premiers hamsters syriens vivant en captivité en 1930. Tous les hamsters dorés domestiques disponibles aujourd'hui sont des descendants de ce trio original, croient les chercheurs, et en tant que tels témoignent de l'incroyable pouvoir de reproduction du hamster. Avec leurs cycles de «chaleur» fréquents et leurs courtes périodes de gestation, les hamsters peuvent ajouter des chiffres à leur recensement d'espèces encore plus rapidement que d'autres rongeurs connus pour leurs prouesses reproductives, comme les rats et les souris.

Une bonne chose à propos de la possession de hamsters est qu'il est peu probable que vous ayez des grossesses non désirées. Les hamsters ne sont pas des créatures sociales, et les adultes doivent être gardés seuls dans leurs cages. La possibilité d'une reproduction accidentelle est ainsi éliminée, et vous devez soigneusement et délibérément chorégraphier l'introduction des partenaires prévus.

Les hamsters sont sexuellement matures à l'âge de 5 semaines, mais une femelle de 4 mois fera un parent plus prospère. Tous les hamsters dorés femelles ont un cycle estreux de 4 jours, ce qui signifie que tous les 4 jours, il y a une fenêtre d'opportunité de 6 à 10 heures pour vous permettre de la présenter à un beau potentiel. Les hamsters femelles sont intensément territoriaux et attaqueront tous les mâles qui les approchent à d'autres moments. Ils sont plus gros et plus agressifs que les hamsters mâles, et si une paire inadaptée est autorisée à se battre jusqu'à la fin, la femelle gagne presque toujours.

Mise en scène

Dans cet esprit, présentez votre femelle à un mâle sur son propre terrain ou dans une zone neutre. Certains éleveurs recommandent de placer les cages des deux hamsters côte à côte pendant quelques jours avant d'essayer de les reproduire. Côte à côte, les hamsters ont la chance de s'habituer à l'odeur de l'autre avant de mettre la femelle dans la cage du mâle. D'autres éleveurs pensent que vous devriez placer les deux hamsters dans une troisième cage qui n'est un territoire familier pour aucun d'eux. Si vous choisissez cette méthode, mettez d'abord le mâle dans la cage et laissez-le se calmer et explorer avant d'ajouter la femelle. Quoi qu'il en soit, gardez une paire de gants à portée de main afin de pouvoir les séparer s'ils commencent à se battre.

Les hamsters sont des animaux nocturnes, alors attendez jusqu'au soir pour présenter vos hamsters. Si la femelle est réceptive aux progrès du mâle, ils s'accoupleront presque immédiatement. La femelle va geler dans une position prête, la minuscule queue pointée vers le ciel, et le mâle s'approche d'elle rapidement. Si le timing est incorrect, les hamsters se battront à la place, et vous devriez retirer la femelle immédiatement. Réessayez la nuit suivante et la suivante jusqu'à ce qu'ils s'accouplent. Le mâle et la femelle doivent être séparés 20 minutes après leur accouplement ou chaque fois qu'ils perdent tout intérêt pour le sexe et commencent à se battre. Déplacez ensuite la femelle dans une cage à fond dur (un aquarium de 10 gallons est idéal) pour préparer l'accouchement.

Si possible, fournissez à votre hamster un nichoir de 6 pouces par 6 pouces. Assurez-vous qu'elle a beaucoup de litière, comme du papier journal ou du tissu de coton, mais évitez les draps «moelleux» comme les draps en coton offerts dans certaines animaleries. Même si cette litière est étiquetée comme sûre, elle peut être dangereuse pour votre hamster si elle est consommée.

Augmentez la quantité de pommes et d'autres fruits frais que vous lui donnez et essayez de vous assurer que les aliments riches en protéines constituent au moins un quart de son alimentation. Votre hamster sera sensiblement plus gros au 10e jour de sa grossesse; son poids corporel peut doubler avant d'accoucher. Nettoyez sa cage pour la dernière fois 2 semaines après l'accouplement et essayez de rester à l'écart de votre hamster. Elle sera très, très pointilleuse.

Naissance

La période de gestation du hamster est l'une des plus courtes de tous les mammifères: 16 jours. Votre hamster sera actif jusqu'au moment de l'accouchement et peut même courir autour de la cage entre les contractions. Si elle dépose ses chiots à différents endroits autour de la cage, elle les ramassera dans sa bouche et les transportera au nid après avoir donné naissance à toute la portée. Elle peut donner naissance à jusqu'à 16 chiots, bien que la portée moyenne ne soit que d'environ sept.

Les bébés naissent glabres avec les yeux fermés et ne pèsent qu'environ 2 onces. Bien que vous soyez curieux, vous ne devez pas déranger la mère et ses chiots pendant au moins une semaine. Le cannibalisme n'est pas rare chez les hamsters, et le stress peut pousser la mère hamster à manger une partie ou la totalité de ses bébés s'ils sont dérangés. Ne nettoyez même pas la cage pendant cette période; assurez-vous simplement que la mère a suffisamment de nourriture et d'eau régulières et de croûtes de pain imbibées de lait (fournies quotidiennement) à sa disposition à tout moment.

Dans une semaine, les chiots expérimenteront de la nourriture solide et d'ici 10 jours, ils erreront à l'extérieur du nid. Au bout de 3 semaines, les chiots doivent être sevrés et doivent être retirés de la cage de leur mère. Elle n'entrera plus dans l'estrous avant qu'ils ne l'aient quittée. Placer les jeunes dans des cages non mixtes jusqu'à l'âge de 6 semaines, date à laquelle ils doivent être transférés dans des cages individuelles.