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Ce que vous devez savoir sur l'élevage de votre furet

Ce que vous devez savoir sur l'élevage de votre furet

Si vous songez à élever votre furet - qui est incontestablement le furet le plus adorable et le plus magnifique du monde et qui ne peut qu'ajouter à la merveille génétique de l'espèce - détrompez-vous.

À moins que vous ne soyez un éleveur professionnel formé avec des poches profondes et une connaissance approfondie de la reproduction des furets et des soins néonatals, tenter de reproduire l'animal est une mauvaise idée.

"Il y a des avantages si vous savez ce que vous faites", explique Kim Schilling, directrice du refuge pour furets Animals for Awareness dans la banlieue de Chicago et auteur de Des furets pour les nuls. "Il y a de merveilleux éleveurs qui produisent de grands, beaux furets merveilleusement trempés. Mais pour la personne moyenne…"

Difficile de trouver des furets inchangés

Le premier obstacle consiste même à trouver deux furets inchangés pour se reproduire. Pratiquement tous les furets adoptés dans les refuges ou les animaleries sont stérilisés ou stérilisés. Le seul moyen d'obtenir un furet sexuellement intact provient d'un éleveur privé, et la plupart des éleveurs insistent pour que les acheteurs signent un contrat acceptant de modifier l'animal.

Il y a de bonnes raisons pour ça. Les furets mâles intacts deviennent extrêmement agressifs lorsqu'ils entourent les femelles sexuellement réceptives et les femelles intactes, si elles ne sont pas reproduites, maintiennent des niveaux très élevés d'oestrogène qui peuvent provoquer la mort par anémie aplasique.

Mais disons que vous avez aligné deux partenaires potentiels. D'un point de vue éthique, ce n'est pas parce qu'ils le peuvent qu'ils le devraient. L'élevage aveugle va à l'encontre du Code de déontologie de la Fédération internationale des éleveurs de furets. Les éleveurs se reproduisent généralement pour des traits spécifiques, et à moins que cette union de furet ne semble susceptible de produire des bébés de qualité supérieure, elle est découragée.

"Seul un très petit pourcentage de furets est vraiment digne de se reproduire", dit Schilling.

L'accouplement

L'élevage en lui-même n'est pas pour les faibles de cœur, prévient-elle. L'acte peut être assez rude. "Le mâle n'est certainement pas très doux avec la femelle. Il la saisit par le cou et peut prélever du sang et laisser des blessures. Elle proteste généralement. C'est une sorte de parade nuptiale."

La grossesse

La grossesse dure généralement de 38 à 44 jours, avec des portées comprises entre 2 et 17 kits. La grossesse n'est généralement pas difficile, bien que la femelle - appelée "jill" - ait quelques besoins spéciaux pendant cette période, notamment une augmentation des besoins en protéines et un nichoir qui attend ses petits.

Cependant, diverses complications peuvent survenir juste avant ou juste après la naissance. Les infections des glandes mammaires ou de l'utérus ne sont pas rares. La santé des nouvelles mères doit être surveillée attentivement.

Une fois le travail commencé, la naissance a lieu rapidement. Les nouveau-nés sortent en masse de kits et de cordons ombilicaux. "Cela ressemble à un tas de spaghettis", explique Schilling. "Si vous n'êtes pas là pour les séparer, les cordons ombilicaux commencent à se dessécher et peuvent couper la circulation aux petites jambes et à la queue. Vous pouvez vous retrouver avec des kits morts ou des membres perdus."

La mère

Toutes les jills ne font pas de bonnes mères. "Beaucoup de furets cannibalisent leurs petits. Ceux qui ne cannibalisent pas ne peuvent pas allaiter." Dit Schilling. "Et certains ne sont tout simplement pas de bonnes mamans. Et les kits d'élevage manuel de moins de 2 semaines sont presque impossibles."

Schilling dit que les éleveurs responsables alignent généralement une mère nourricière qui peut prendre en charge et nourrir les bébés si la mère biologique ne peut pas ou ne veut pas. "Ils s'assurent, s'ils veulent élever leur femelle, qu'ils connaissent une autre femelle de la région qui accouchera à peu près au même moment", explique Schilling. "Souvent, les bonnes mères prennent des kits d'autres femelles. Beaucoup d'éleveurs ont un réseau pour cela."

Si tout cela ne suffit pas pour vous décourager d'élever votre furet, visitez votre refuge pour furets local. Certains refuges ont 100 animaux ou plus qui ont besoin d'un foyer. Apporter plus de furets - en particulier des furets de lignées non prouvées - dans le monde est rarement une ligne de conduite sage et responsable.