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Traiter avec un chien Latchkey

Traiter avec un chien Latchkey

Les parents qui travaillent s'inquiètent depuis longtemps pour leurs enfants à clé - les enfants qui se débrouillent pour eux-mêmes pendant que maman et papa sont au travail. Maintenant, un phénomène nouvellement reconnu - les chiens à cliquet - soulève ses propres problèmes et préoccupations.

Trop souvent, selon un nouveau livre, les chiens de famille sont pris au piège dans un cycle d'isolement pendant la journée et d'indulgence la nuit lorsque leurs propriétaires leur prodiguent une attention pour apaiser leur culpabilité.

«Nous élevons des chiens qui sont tous des droits et sans maîtrise de soi», explique Jodi Andersen, auteur de Le chien Latchkey (Harper-Collins).

L'angoisse de séparation, l'agressivité, les aboiements obsessionnels compulsifs et la destruction de biens sont de plus en plus courants chez les chiens laissés seuls pendant de longues périodes ou trop mangés, selon Andersen, 42 ans, qui raconte de nombreuses histoires de propriétaires en difficulté et d'animaux de compagnie en difficulté.

Une étude de cas

Un cas concernait un propriétaire de Labrador retriever identifié uniquement comme Michael. Le Labrador a commencé à mâcher les vêtements de Michael et son répondeur après son départ pour le bureau. Michael a réagi en présentant au chien de nouveaux jouets, une décision qui n'a fait qu'empirer les choses.
Andersen définit un programme pour inculquer aux chiens d'autodiscipline la nécessité de retrouver leur équilibre en conseillant les propriétaires de chiens, qu'ils aient ou non des animaux à clé. Par exemple, elle insiste sur l'établissement de règles de base claires qui établissent le propriétaire de l'animal comme le loup alpha. Les chiens domestiques sont des descendants d'animaux de bât dont l'instinct leur dit de suivre le chef de meute.

Andersen décrit également un système pour «être parent» d'un chien - apprendre à l'animal à se sentir en sécurité et confiant que le propriétaire prendra soin de ses besoins pratiques et émotionnels. Elle guide le lecteur à travers le processus d'enseignement de commandes simples et de recyclage d'un chien qui a été traité trop royalement.

«Ne sous-estimez jamais le pouvoir de l'esprit d'un chien», conseille-t-elle. «Qu'il soit instinctif ou réactif, le comportement de votre chien est en fin de compte votre responsabilité. Faire attention à envoyer des messages clairs de `` leadership '' à votre chien n'est pas cruel - au contraire, il est impératif pour le bien-être de l'animal '', écrit-elle.

Il ne s'agit pas de crier pour faire passer votre message ou d'imposer une punition - loin de là. Au lieu de cela, conseille-t-elle, ne soyez jamais cruelle et récompensez toujours l'obéissance par des louanges et une affection somptueuses. La nourriture et l'affection doivent être liées au chien qui écoute et suit les commandes.

Andersen dit également que l'établissement de règles peut être aussi simple que d'apprendre au chien à venir à la cuisine et à s'asseoir sur commande avant de servir le dîner; ou pour respecter les ordres «en bas, restez» au pied de votre lit et attendez que vous l'invitiez avant qu'il ne saute sur les draps. Si le chien saute sur le fauteuil sans votre invitation, corrigez-le fermement en disant «off» et aidez-le fermement mais doucement à mettre toutes ses pattes au sol.

Les chiens ont besoin de rituels

De tels rituels, petits mais importants, font beaucoup pour inculquer un sens de l'ordre dans la perception d'un chien de la vie domestique.

«Un chien, même s'il ne vit pas dans une ferme, doit toujours faire partie de la famille. Les chiens ont besoin d'un travail ", explique Andersen, qui vit à Northport, L.I., avec son mari, deux filles et deux chiens, un golden retriever et un cabot.

Le livre d'Andersen regorge d'exemples, tirés de sa pratique de dressage d'animaux, de la façon dont les propriétaires d'animaux ont mal tourné. Un couple n'a eu aucun problème avec leur chien de berger Shetland de 8 ans, Kelly, jusqu'à la naissance de leur premier enfant. Puis Kelly a commencé à s'approcher du lit du couple tous les soirs et à les regarder, gémissant jusqu'à ce que le mari aux yeux larmoyants se lève et lui prenne un biscuit.

Pourquoi Kelly a-t-elle fait ça? Andersen a découvert que le père avait récompensé Kelly avec un biscuit pour lui avoir tenu compagnie pendant qu'il allaitait le nouveau-né la nuit. Et Kelly a transformé cette routine en un rituel nocturne, forçant en effet ses maîtres humains à danser sur son air.

Andersen a déclaré que le chien avait quitté les spectacles nocturnes après que le couple ait suivi ses conseils et l'avait laissé hurler toute la nuit sans lui répondre. Kelly a rapidement arrêté les opérettes et un régime d'exercice accru, également commandé par Andersen, l'a rendu trop fatigué pour jouer à de tels jeux.

Andersen décrit également comment une femme aisée a pratiquement étouffé son Polo de Pékin de 2 ans avec attention. La femme a refusé de laisser Polo marcher dans les rues; au lieu de cela, elle le porta dans les restaurants chics qu'elle fréquentait, le nourrissant alors qu'il était assis sur ses genoux. La cuisine du chien se composait de poulet bouilli et de riz brun pour le petit déjeuner et de poisson cuit à la vapeur et de riz brun pour le dîner. Au bout d'un moment, Polo s'est soudainement désintéressé de la nourriture et est devenu vif, mordant la main du serveur qui le nourrissait.

Le propriétaire a appelé Andersen, suppliant de savoir quoi d'autre elle pourrait faire pour essayer de rendre son chien heureux.

"Traitez-la comme un chien", a déclaré Andersen.

"Je ne pense pas pouvoir le faire!", A répondu la femme.

En fin de compte, le propriétaire de l'animal a consenti à quelques modifications. Elle a accepté de forcer Polo à manger son repas gastronomique dans un bol sur le sol et à marcher sur le trottoir au lieu d'être portée comme un bébé.

Conseils d'entraînement

Pour ceux qui souhaitent apprendre - ou réapprendre - la formation canine, Andersen propose ses principes de formation les plus importants:

  • Soyez un bon professeur. Les chiens ne sortent pas de mauvaises habitudes, ils y grandissent.
  • Rester simple. Si votre chien ne fait pas ce que vous dites, il est probablement confus quant à ce que vous voulez.
  • Donnez un travail à votre chien. Les chiens sont une espèce de travail; ils prospèrent lorsqu'ils sont membres actifs d'une famille.
  • Voyez le monde à travers les yeux de votre chien. Communiquer à travers la langue de obéissance de base.
  • Modifiez uniquement le comportement dont vous êtes témoin. Lorsque vous êtes là, recréez le comportement inapproprié, puis modifiez-le.
  • Réjouissez-vous des erreurs. Les erreurs sont des outils d'apprentissage qui vous permettent de savoir quand votre chien a besoin d'aide.
  • Faites travailler le cerveau de votre chien ainsi que son corps. Plus votre chien doit y penser, moins son corps sera agité.
  • Ne confondez pas indulgence et amour. Trop abuser de votre chien ne fait que le confondre avec qui est parent.
  • Fixez des limites physiques et émotionnelles en toute confiance. Des règles de fonctionnement claires ouvrent la voie à des chiens heureux et performants.
  • Faites confiance à votre instinct. La parentalité canine n'est pas une science exacte.
  • La parentalité canine n'est pas une phase; C'est une manière de vivre. Les grands chiens sont le résultat de bonnes pratiques parentales continues.


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