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Faire d'un champion

Faire d'un champion

Vraisemblablement, vous ne devenez pas le Saint-Bernard gagnant de l'histoire des expositions canines sans connaître quelques astuces. Mais quelles que soient les stratégies Ch. Trusts Gentle Ben V Slaton a enfermé à l'intérieur de sa grosse tête ridée et très poilue, qu'il garde pour lui. Environ une heure après avoir été sélectionné le meilleur Saint-Bernard au prestigieux spectacle du Westminster Kennel Club, défendant un titre qu'il a remporté en 2000, Gentle Ben est dans sa caisse, profondément endormi, le visage enfoui dans deux pattes tout aussi grandes et velues.

"Tu veux savoir ce qu'il fait le jour d'un spectacle?" demande Joe Wolf de Canton, Ohio, son propriétaire. Wolf glousse et pointe la caisse. "C'est à peu près tout." Gentle Ben s'est établi il y a quelque temps comme Michael Jordan de St. Bernards. Il a remporté 32 titres parmi les meilleurs de la série, l'un de ses nombreux records, et sa présence à Westminster cette année est une des principales raisons pour lesquelles seulement trois autres St.Bernards étaient inscrits pour la compétition et seulement deux se sont inscrits à Westminster cette année.

"Vous savez que vous n'allez pas battre Ben", explique Randy Sleep, qui possède l'un de ces deux concurrents. Sleep et sa femme ont conduit à New York de Denver avec Westhaven Polaris V, officieusement connu sous le nom de Larry, et ils rentreront chez eux avec un Award of Merit. "Le prix du mérite était notre objectif, nous sommes donc heureux. Et Ben est un bon chien. Les juges l'aiment et son bilan parle de lui-même."

Certains propriétaires de Saint pensent que Ben peut avoir un léger avantage parce qu'il est un Saint à poil long plutôt qu'à poil court. Cela signifie que lorsqu'il est préparé pour un spectacle, il se gonfle pour paraître beaucoup plus imposant que ses 175 livres. St. Bernards étant le gros chien par excellence, il n'a jamais de mal à paraître encore plus grand.

Ce qu'il faut

Pour gagner aussi régulièrement que Ben, cependant, il faut plus que du volume. Cela demande du style et de la personnalité, et Ben a aussi ces qualités, au niveau de Michael Jordan. "Certains chiens sont un peu décontractés sur le ring", explique Wolf. "Pas ce mec. Si quoi que ce soit, il est parfois un peu trop exubérant."

Bien que de nombreux propriétaires de chiens d'exposition confient la manipulation et le toilettage à des professionnels, ce n'est pas le cas de Wolf et de sa femme Shirley, qui sont propriétaires de Ben avec Linda Bulicz et Janet Lange. "Joe le gère et je le soigne", explique Shirley Wolf, qui dit que Ben avait moins de trois mois lorsque son potentiel a commencé à se montrer. Vous développez un œil pour les qualités d'exposition lorsque vous élevez des chiens, dit Shirley, et les Wolfs connaissent St. Bernards. Ils en ont actuellement 15. "L'important n'est pas de devenir aveugle au chenil", explique Shirley. "Vous ne pouvez pas commencer à penser que parce que ce sont vos propres chiens, ils ont automatiquement quelque chose de spécial. Vous devez savoir ce que vous avez vraiment."

Entre 16 et 18 mois environ, le chien est devenu sa forme définitive, c'est à ce moment que la compétence des propriétaires entre en jeu. "Vous devez avoir le chien", explique Shirley. "Ensuite, vous devez savoir quoi faire de lui", c'est là que le toilettage et la manipulation entrent en jeu. "Joe est le meilleur manieur de Saint-Bernard", dit-elle. Il avait l'habitude de montrer Terre-Neuve et Grandes Pyrénées pour ses amis, mais maintenant il s'en tient à leurs propres saints. "J'aime prendre des décisions", dit-il.

Dans le cas de Ben, cette décision a été de le faire participer à autant de spectacles que possible. Il est entré environ 130 l'an dernier, ce qui a mis les Wolfs et leur camping-car sur la route à peu près constamment. "Nous prenons deux semaines de congé en décembre", explique Shirley. "C'est la seule fois où nous ne le soignons pas et ne le baignons pas pour des spectacles."

Après sa victoire à Westminster, la journée de Ben inclurait un peu de sieste et de chow. Il mange de huit à dix tasses de nourriture pour chiens par jour. Et puis, un autre toilettage complet pour le concours du soir, où il serait en compétition pour le meilleur dans le groupe de travail.

Et donc à quel âge prend-il sa retraite et laisse tous les autres chiens trouver comment contester ses records? "Je veux le retirer à la fin de l'année", déclare Joe. "Mais je ne sais pas si nous le ferons. C'est un point sur lequel ma femme et moi ne sommes pas d'accord pour le moment."

Ne comptez pas sur Trusts Gentle Ben V Slaton pour le vote décisif sur celui-ci. Il est profondément endormi.