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Espoir pour les animaux maltraités

Espoir pour les animaux maltraités

Des chiots minces - récemment saisis d'un moulin à chiots décrépit - gémissent de l'intérieur de leurs enclos. Moca, une jument de sept ans qui pèse près de 200 livres sous son poids normal, se tient dans le coin, ses sabots sont abcédés et recroquevillés comme des chaussures elfiques. Le poulain de cinq jours de Moca se tient miraculeusement à ses côtés.

Dans une autre section de l'abri, environ 100 chats remplissent la pièce de leurs miaulements désemparés, tandis qu'une fierté de lionceaux affaiblis gît à l'ombre. Telle est la scène de la SPCA de Houston au Texas. Mais ce n'est pas une scène de désespoir. Au lieu de cela, c'est une promesse. Ce sont les plus chanceux - les animaux qui ont été sauvés de mains cruelles et insouciantes et qui ont maintenant une chance de se battre.

Les animaux maltraités de Houston trouvent de l'espoir

Fondée en 1924, la Houston SPCA est la première et la plus grande organisation et refuge de protection des animaux de Houston. Outre le tarif habituel des programmes d'abris tels que l'hébergement d'animaux non désirés, ils stérilisent et stérilisent également gratuitement les animaux pour les propriétaires d'animaux financièrement défavorisés, et parrainent des programmes éducatifs pour les nouveaux. Les bénévoles des refuges amènent des animaux dans des résidences pour personnes âgées à titre de thérapie, aident les gens à surmonter le chagrin de perdre un animal de compagnie et prennent soin des animaux de compagnie des femmes battues pendant qu'ils ramassent les morceaux de leur vie.

Cruauté - un problème trop courant

Mais c'est le programme d'enquête sur la cruauté de la SPCA qui se démarque car c'est sa spécialité. Malheureusement, les cas de cruauté sont trop connus au refuge. Avec six enquêteurs sur la cruauté au sein du personnel, l'association traite probablement environ 4 000 cas par an. Leurs cas ne se limitent pas aux chiens et aux chats, mais aussi à de nombreux animaux d'élevage et exotiques.

"Un élément très excitant du programme, commencé en 2000, est la formation des agents de police du Département de police de Houston à la reconnaissance de la cruauté envers les animaux", déclare Patty Mercer, directrice exécutive du refuge. À la fin de cette année, plus de 5 000 agents auront suivi au moins quatre heures de formation sur les enquêtes sur la cruauté envers les animaux.

Au Texas, la cruauté envers les animaux est un délit de classe A. À la troisième infraction, il devient un crime. "Nous sommes très agressifs dans la façon dont nous traitons ces affaires. Nous avons un très bon partenariat avec les forces de l'ordre locales, notamment le bureau du procureur du comté et le bureau du procureur de district à la fois dans le comté de Harris et dans les comtés contigus", note Mercer. Ils bénéficient également d'un bon soutien de la Houston Young Lawyers Association, dont le comité du bien-être animal fournit un soutien juridique supplémentaire pour les cas de cruauté.

Dilemme exotique

La SPCA de Houston a récemment traité un cas impliquant 14 chats exotiques (tigres, lions africains, léopards et autres) et un loup de Crockett, au Texas, à environ 250 kilomètres de Houston. "Souvent, nous sommes appelés par les forces de l'ordre en dehors de notre zone de service", explique Mercer. "Nous ressentons une réelle obligation de répondre s'il n'y a aucune agence là-bas qui puisse le faire." Dans l'affaire Crockett, la police était entrée dans la propriété du suspect sur un mandat non lié et a trouvé ces chats exotiques. La SPCA de Houston a saisi tous les animaux et leur a été confiée.

Le refuge s'efforce maintenant de trouver des emplacements de sanctuaire appropriés pour eux. Ce n'est pas facile non plus de les trouver. Dans le passé, la SPCA de Houston a dû construire un enclos de 10 000 $ pour les grands félins, ce qui a pesé sur les revenus. Et le nombre d'étuis pour chats exotiques continue de croître. "Pour la première fois, nous effectuons un placement dans un zoo, deux lionceaux africains de trois mois avec le zoo d'Oakland, en Californie", s'exclame Mercer. Il n'est pas si facile de placer des chats exotiques dans les zoos, car ils préfèrent les chats de race pure et les animaux saisis peuvent avoir des lignées mixtes.

Souvent au Texas, les lions de montagne, les lions africains, les léopards, les servals, les tigres du Bengale et les lynx roux sont saisis. "C'est un énorme problème ici", explique Mercer. Au cours des trois dernières années, la Houston SPCA a traité 46 grands félins.

"Nous avons la chance d'avoir quelques membres du personnel qui ont une formation en zoologie, ce qui a été inestimable. Nous avons limité les soins de ces animaux à seulement quelques membres du personnel formés. Les zoos ont également fourni des fournitures médicales et de la nourriture de leurs commissaires. Les besoins alimentaires du refuge varient car tous les animaux sauvages, y compris les wallabies, passent par les portes de la Houston SPCA.

Pour faire un don à la SPCA de Houston ou pour vous renseigner sur un programme, connectez-vous sur www.houstonspca.org ou appelez le 713-869-7722.