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Nutrition chez le poulain nouveau-né

Nutrition chez le poulain nouveau-né

Connaître le comportement d'allaitement normal du poulain, ses besoins nutritionnels et son taux de croissance attendu est important dans le processus d'élevage de jeunes chevaux en bonne santé.

Comportement infirmier

Dans les 30 minutes suivant la naissance, le poulain doit montrer un réflexe de succion. Vous pouvez stimuler ce réflexe en plaçant un doigt propre dans la bouche du poulain: la langue doit s'enrouler autour et le poulain commence à téter. Dans les 1 à 1 1/2 heures, les poulains doivent se tenir debout et commencer «la recherche du pis». Au bout de 1 1/2 à 3 heures, le poulain doit se verrouiller sur le pis et commencer à allaiter. Un poulain qui ne s'est pas levé et qui n'a pas été nourri au cours des 3 premières heures peut être en difficulté.

Le poulain nouveau-né a une très forte demande en calories. Au cours de la première semaine, les poulains peuvent allaiter jusqu'à 4 fois / heure, chaque fois pendant 1 à 2 minutes. Les poulains qui allaitent pendant de plus longues périodes ou plus fréquemment peuvent ne pas avoir suffisamment de lait. Alternativement, si le pis de la jument est encore plein ou dur, le poulain peut ne pas téter suffisamment. Les deux cas doivent être portés à l'attention de votre vétérinaire.

Ne soyez pas surpris si votre poulain mange du fumier (coprophagie). Ce comportement normal se produit toutes les quelques heures au cours de la première semaine de vie et cesse généralement vers l'âge de 3 mois. Les raisons sont inconnues, mais ce processus peut bénéficier à la digestion en introduisant et en fournissant des bactéries essentielles à l'intestin.

Colostrum

Le colostrum est stocké dans le pis pendant plusieurs semaines avant le poulinage, ce qui provoque un agrandissement visible du pis. Le colostrum est riche en anticorps qui protègent le poulain des infections, et il fournit également d'autres éléments essentiels. Les poulains naissent avec peu ou pas d'anticorps, et ce manque d'anticorps protecteurs à la naissance est la raison pour laquelle les poulains doivent allaiter dans les 3 heures suivant la naissance. Si votre poulain ne reçoit pas ou n'absorbe pas le colostrum, son risque de développer une infection mortelle est élevé. En cas de doute quant à la réception adéquate de colostrum par votre poulain dans les 3 à 12 premières heures, votre vétérinaire devrait lui donner du colostrum de qualité éprouvée ou du plasma frais congelé. Si l'apport est encore discutable après 12 heures, votre poulain devrait être testé pour les niveaux d'anticorps par votre vétérinaire.

Lorsque le poulain tète, le colostrum dans la glande mammaire est rapidement remplacé par du lait normal. Les poulains ont très peu de réserves énergétiques à la naissance. Leurs réserves énergétiques (glycogène) ne soutiendront le poulain non nourri que pendant 2 à 3 heures. Si le poulain ne tète pas et que l'approvisionnement énergétique est épuisé, les poulains deviendront hypoglycémiques (faible taux de sucre dans le sang) - le poulain semble faible et ne tète pas bien. Une erreur courante consiste à essayer de compléter les poulains faibles en «injectant» des aliments dans la bouche du poulain. Cela ne doit JAMAIS être entrepris, car il ne fournit pas suffisamment de nourriture et entraîne souvent l'aspiration (inhalation) de lait dans les poumons.

Physiologie du système gastro-intestinal du poulain

L'intestin grêle du poulain est "ouvert" pour absorber les grosses molécules d'anticorps pendant les 12 premières heures de vie. Cette capacité commence à s'estomper et est totalement perdue à l'âge de 24 heures. Les anticorps du colostrum reçus après cette période ne seront pas absorbés ni disponibles pour le poulain pour une protection immunologique.

Au cours du premier mois de vie, l'intestin grêle s'allonge pour augmenter la surface absorbante. La lactase est l'enzyme digestive prédominante. La lactase est importante pour décomposer le lactose, le sucre prédominant dans le lait. À mesure que le poulain arrive à maturité, le maltose provenant de l'augmentation de l'apport de céréales est décomposé par une nouvelle enzyme, la maltase. Le gros intestin se développe également à cette époque, une adaptation à un régime plus fibreux. Les poulains devraient imiter leurs mères peu après la naissance en grignotant des aliments solides (foin, herbe, céréales), bien qu'ils ne tirent pas de grands avantages de ces aliments jusqu'à ce que les intestins se développent.

Les juments produisent environ 2 à 3 pour cent de leur poids corporel en lait chaque jour pendant les 3 premiers mois de lactation, environ 20 à 30 livres de lait ou 10 à 15 pintes par jour. Les poulains ingèrent 20 à 30 pour cent de leur poids corporel dans le lait ou 10 à 15 pintes par jour.

Croissance

Les poulains représentent généralement 1/10 du poids de leur mère ou de leur propre poids adulte à la naissance. Les gains quotidiens moyens pour un poulain de race légère sont de 3,5 livres (1,6 kg) pour la première semaine de vie. Ils devraient doubler leur poids à la naissance au cours du premier mois de vie. Les poulains grandissent d'environ 0,123 à 0,25 pouces par jour au cours du premier mois. Ils atteignent 60% de leur taille adulte à la naissance et 95% de leur taille adulte à 18 mois.