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L'histoire du chat

L'histoire du chat

"Un chat est un chat est un chat", a écrit E.E. Cummings. Et l'histoire semblerait être d'accord avec ce poète distingué. Selon les premiers enregistrements, le premier signe de domestication du chat remonte à 8 000 ans lorsque des os de chats, de souris et d'humains ont été retrouvés enterrés ensemble sur l'île de Chypre. Apparemment, nos premiers parents ont amené à la fois les chats et les souris à Chypre avec eux: les chats exprès, les souris peut-être comme passagers clandestins.

La famille des chats peut retracer sa généalogie jusqu'à l'ancienne Chypre et l'Égypte. Contrairement à la domestication du chien, des bêtes de somme avec un instinct coopératif intégré, la domestication complète du chat (il y a environ 4000 ans) n'était pas si facile à réaliser. Les nomades de la région supérieure du Soudan en Égypte ont établi leurs communautés agraires dans le sol riche de la vallée du Nil.

La culture des cultures est devenue un mode de vie pour les Égyptiens, comme elle l'a fait pour les tribus d'Afrique et les primitifs du sud-ouest de l'Asie, où les chats sont apparus plus tard. Étant donné que les cultures ne pouvaient être récoltées qu'une ou deux fois par an, la question était de savoir comment stocker le grain vital sans le perdre pour les rats, les souris et autres vermines. Peu de temps après, les gens ont remarqué que la population locale de chats mangeait les rats qui mangeaient le grain, ce qui était une très bonne chose.

Voulant débarrasser la zone des rongeurs, les gens ont accueilli les chats dans leurs communautés à bras ouverts. L'économie parfaite du côté de l'offre impliquait les agriculteurs qui voulaient leur grain intact, les rongeurs qui voulaient le grain et les chats qui voulaient les rongeurs. Les agriculteurs ont encouragé les chats à rester autour de la maison et de la ferme en laissant du pain imbibé de lait, des têtes de poisson et d'autres morceaux de nourriture pour attirer les chats. Les chats ont découvert une niche écologique pour eux-mêmes, une source constante de nourriture et d'affection de leur compagnie humaine.

La relation entre les Égyptiens et les chats était unique. Pendant cette période, les Égyptiens possédaient toutes sortes d'animaux, notamment des bovins, des moutons, des volailles, des porcs et des singes. Les chats parcouraient librement la terre et allaient et venaient à volonté.

Les chats étaient tenus en si haute estime que des lois ont été créées pour les protéger. En raison du statut exalté du chat, un ordre religieux d'adoration des chats s'est développé qui a duré plus de 2000 ans. La déesse chat Bastet est devenue l'une des figures de culte les plus vénérées. Bastet avait le corps d'une femme et la tête d'un chat. Associé à la fertilité, la maternité, la grâce et la beauté, le plus grand temple de Bastet était dans la ville de Bubastis. Le mot pour chat dans l'Égypte ancienne était «mau», semblable à notre «miaou», un mot de chat universel.

L'inscription sur les tombes royales de Thèbes se lisait comme suit:

Tu es le Grand Chat, le vengeur des dieux, le juge des mots, le président des chefs souverains et le gouverneur du saint Cercle; tu es en effet ... le Grand Chat

Pendant le règne des pharaons, il était considéré comme un crime capital de tuer ou de blesser un chat, même si le chat était décédé par un malheureux accident. Si une maison prenait feu, la règle était la suivante - les chats d'abord, les humains ensuite. Si un chat devait mourir de causes naturelles, le ménage entier entrait dans un deuil élaboré avec des chants et des coups de poitrine comme signe extérieur de chagrin. Le corps du chat devait être enveloppé dans du linge et livré au prêtre qui inspecta le corps du chat pour s'assurer qu'il était mort d'une mort naturelle.

Après la mort, le corps a été embaumé, recouvert de lin, décoré et enterré dans des cimetières spéciaux ou enterré dans des temples. Des milliers de momies de chats ont été conservées dans un immense temple à Bubastis. Des momies de souris ont également été trouvées dans les tombes, pour assurer que le chat avait de la nourriture pour le voyage dans l'au-delà. En fait, les Égyptiens aimaient tellement leurs chats que les momies de chat étaient de loin plus nombreuses que les momies humaines. Plus de 300 000 momies de chats ont été trouvées lors d'une seule fouille à Beni-Hassan dans les années 1800.

Parce que les Égyptiens appréciaient tellement leurs compagnons félins, il y avait une stricte application de la loi contre les chats exportateurs. Cependant, les chats étaient si bons pour attraper les rongeurs qu'ils ont rapidement trouvé leur chemin à bord de barges sur le Nil en tant que chasseurs de souris et compagnons des capitaines et des marins.

Les chats ont rapidement navigué à bord de navires vers des pays bordant la Méditerranée, dont la Grèce et l'Italie. Les caravanes terrestres ont prolongé la popularité du chat au nord et à l'est. Les chats ont migré lentement en Inde, en Chine et au Japon, où ils étaient très appréciés comme animaux de compagnie et comme des tueurs de rongeurs impressionnants.

Autrefois royauté en Égypte, les chats d'aujourd'hui n'ont pas oublié leur héritage. Heureusement pour nous, le chat est là pour rester.