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Une heure fait-elle une différence?

Une heure fait-elle une différence?

Le 4 avril, nous allons avancer nos horloges d'une heure, en commençant l'heure d'été. Beaucoup de gens se demandent quel effet le changement d'heure a sur les chevaux et leur horaire d'alimentation. La réponse est: très peu. (Cela a un plus grand effet sur nous si nous oublions de réinitialiser nos réveils!)

Cependant, il attire notre attention sur l'impact potentiel de changements soudains des heures d'alimentation.

Les vétérinaires mettent constamment en avant le concept d '«alimentation cohérente». Ils vous demanderont invariablement, en cas de coliques, "Est-ce que quelque chose a changé?" Pourquoi sont-ils si vigilants sur ce point?

Premièrement, les chevaux n'ont ni évolué ni adapté de quelque manière que ce soit pour s'adapter à une alimentation deux fois par jour («bolus»). Dans la nature, les chevaux paissent continuellement dans les grandes prairies. Pourtant, l'alimentation en bolus est désormais universelle dans nos écuries, et le corps du cheval réagit de manière non naturelle. Il y a un processus extrême, quoique invisible, de préparation après chaque bolus, matin et soir.

Après avoir mangé des céréales et du foin le matin, le cheval sécrète environ 7 à 10 gallons de liquide dans l'estomac et l'intestin grêle supérieur pour digérer les glucides, les graisses et les protéines. Cela provoque le corps à vaciller sur une sorte de déshydratation interne.

La substance fibreuse, portée par cette nouvelle «rivière de fluides», contourne largement l'intestin grêle pour pénétrer dans le gros intestin. Dans le gros intestin, certains des fluides sont réabsorbés, sauvant le cheval de la déshydratation réelle. Pourtant, l'énorme sécrétion de fluides engendrée par l'alimentation en bolus doit temporairement provenir de quelque part - la circulation sanguine est en fait la principale source. Ce changement de liquide déclenche un grand nombre d'événements hormonaux pour contrer le sentiment de déshydratation, tels que ceux qui surviennent avec la transpiration. Une réponse hormonale bien synchronisée, indépendante de la lumière du jour et de l'heure, est mise en mouvement, comme un pendule pour faire face aux bolus d'aliments - qu'ils arrivent deux ou trois fois par jour. Le cycle de changement de fluide (déshydratation - réhydratation) est terminé en moins de 6 heures, mais certains des déclencheurs hormonaux sont à la traîne et sont toujours actifs lors de la prochaine tétée.

Arrive la fin de l'heure d'été. Vous changez votre horloge à l'avance d'une heure et surprenez votre cheval en entrant à une heure différente. Plus que probablement, le «pendule» fluide / hormonal s'est remis en place et le corps de votre cheval est prêt à accepter la nouvelle charge. Des exceptions peuvent survenir chez un cheval lourd au travail, transpirant abondamment et consommant de grandes quantités de céréales.

Donc, la bonne nouvelle est qu'il y a peu de preuves que votre cheval sera mal préparé pour faire face à un quart de travail d'une heure - cela ne fera pas de mal de rendre son quart de travail progressif, mais cela peut être excessif. Le problème réside dans des tétées plus irrégulières qui changent d'un jour à l'autre de 2 à 4 heures, ou des tétées trop rapprochées. Les déplacements de fluide nécessaires pour faire face à ces irrégularités aggravent les pertes de fluide dues à la transpiration et aux problèmes de chaleur. En cas de consommation insuffisante d'eau, le fluide absorbé par le gros intestin peut dépasser sa fonction adoucissante, aboutissant à une impaction.

En général, pour amortir tout changement anticipé de l'alimentation, il est judicieux d'assurer une excellente hydratation. Pour ce faire, fournissez en tout temps de l'eau fraîche, douce et pauvre en minéraux. Les abreuvoirs automatisés encouragent une plus grande consommation. Ajoutez du sel en vrac au grain chaque jour (environ 100 grammes à 5 cuillères à soupe de sel de table ordinaire, divisé en 2 tétées) pour augmenter la consommation d'eau. Cela pourrait être le complément le plus important que vous donniez à votre cheval! Les blocs de grains, de foin et de sel n'apportent pas suffisamment de sel pour un cheval de travail. Une autre façon de se protéger contre de grands changements dans l'équilibre des fluides est l'augmentation de la fréquence d'alimentation. La purée de son quatre à cinq fois par semaine offre une autre occasion d'encourager la consommation d'eau et de sel. Ajoutez du sel ordinaire, pas des sels d'Epsom. Ce dernier encourage l'eau à rester dans l'intestin, et le cheval peut ne pas boire suffisamment pour satisfaire l'intestin et la demande en eau des tissus, ce qui entraîne une déshydratation des tissus. Essentiellement, ne plaisante pas avec Mère Nature.

Par conséquent, la seule véritable inquiétude concernant le début de l'heure d'été est que votre aide d'étable arrive à l'heure. Bien qu'une heure ne fasse probablement pas de différence, il vaut peut-être la peine de réfléchir en ce moment à la raison pour laquelle les tétées régulières sont essentielles, et à quelques moyens simples pour atténuer les effets de l'alimentation en bolus et de la déshydratation.