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Hommage au Memorial Day: les chiens au service de l'Amérique

Hommage au Memorial Day: les chiens au service de l'Amérique

En 1793, le gouvernement américain a payé la somme princière de 3 $ pour un chien nommé Nero. Son travail consistait à garder le nouveau bâtiment du Trésor américain, et il a été encouragé à attaquer toute personne non autorisée tentant d'entrer dans le bâtiment la nuit - ce qui signifiait tout le monde sauf le gardien de nuit.

Le triste fait était qu'il n'y avait pas grand-chose à garder au Trésor parce que le jeune États-Unis était presque en faillite. Néanmoins, le travail de Nero était si important que seul le veilleur de nuit était autorisé à le nourrir. Les fonctionnaires du Trésor ne voulaient pas que le chien soit ami avec quelqu'un d'autre.

Officiellement ou officieusement, les chiens ont servi l'Amérique depuis le début, mais le rôle de la canine a changé au fil des ans. Aujourd'hui, ils sont formés pour remplir de nombreux rôles dans l'armée, le gouvernement fédéral et tous les niveaux d'application de la loi. Ils effectuent des missions de recherche et de sauvetage; aider la police militaire et civile en patrouille; détecter les bombes et les drogues; traquer les criminels; et aider à enquêter sur les cas d'incendie criminel.

Mais quel que soit le poste auquel ils sont affectés ou entraînés, tous les chiens des services gouvernementaux - militaires et civils - doivent avoir les mêmes caractéristiques de base. Une fois que ceux-ci sont remplis, les chiens individuels doivent répondre à des critères spécifiques pour les tâches qu'ils effectuent, que ce soit en patrouille, en reniflant des explosifs, en détectant des drogues ou en aidant aux enquêtes.

  • Tous les chiens doivent être généralement alertes, actifs, sortants, curieux et confiants.
  • Ils doivent faire preuve d'une socialisation de base et d'une tolérance envers les gens.
  • Ils doivent se permettre d'être muselés et ne doivent pas montrer d'agressivité envers les gens ou les autres chiens (sauf indication contraire d'attaquer).
  • Les chiens qui mordent la laisse et ne lâcheront pas sur commande sont inacceptables.
  • Les chiens qui ne sont pas intéressés à accomplir des tâches sont inacceptables.

    Ces chiens proviennent de nombreuses sources, tant aux États-Unis qu'en Europe. Les chiens militaires viennent exclusivement d'Europe et sont achetés par le 341e escadron, basé à Lackland Air Force Base, au Texas. L'escadron est chargé de se procurer tous les chiens pour le ministère de la Défense, ainsi que les services secrets, la Federal Aviation Administration et d'autres agences fédérales.

    L'armée utilise principalement trois races: le berger allemand, le malinois belge et le berger néerlandais. Ces races se sont révélées être les meilleures en raison de leur sens aigu de l'odorat, de l'endurance, de la vitesse, de la force, du courage, de l'intelligence et de l'adaptabilité à différents climats.

    Les organismes chargés de l'application des lois opèrent dans un ensemble de conditions différent. Les bergers allemands sont souvent choisis pour le travail de patrouille, mais ils utilisent également des récupérateurs du Labrador (pour des rôles de renifleur) parce qu'ils ont tendance à être plus amicaux. C'est pourquoi ils sont souvent utilisés comme chiens-guides pour les aveugles. Beaucoup de chiens, en fait, viennent d'écoles de chiens-guides. Pour une raison ou une autre, ils n'étaient pas adaptés pour travailler avec des aveugles, mais leurs qualités les rendent excellents à d'autres égards.

    Fonctions d'un chien militaire

    Le chien de travail militaire de base ne sert plus d'éclaireur avec un peloton, comme il l'a fait pendant la Seconde Guerre mondiale, la Corée et le Vietnam. Dans ces guerres, des éclaireurs sont entrés dans les zones de combat pour aider à repérer l'ennemi.

    Leurs rôles sont plus conformes à ceux de leurs homologues civils du K9, patrouillant dans les bases et installations militaires.

    Patrouille

    Tous les chiens sont évalués comme chiens de patrouille potentiels. Ils doivent passer un test de proie, qui évalue la tendance naturelle du chien à chasser, mordre et porter un objet en mouvement. On leur apprend à conduire tranquillement dans des véhicules de patrouille; pour trouver un suspect dans un bâtiment ou un espace ouvert; d'attaquer, sans ordre, quiconque attaque son maître; pour arrêter une attaque sur commande.

    Le chien ne doit faire preuve d'aucune peur et ne doit pas reculer. S'il est effrayé, le chien doit retrouver rapidement son sang-froid sans montrer d'agressivité (sauf si ordonné). Ces tâches sont si importantes que toute baisse de compétence dans l'une de ces tâches peut entraîner la reconversion complète du chien.

    Les chiens ont un répertoire de réponses parmi lesquelles choisir: une posture défensive (grognements, dents nues tout en se tenant debout); morsure non menaçante (le chien mord la manche et tient, sans blesser la personne); et la morsure menaçante (le désir du chien de se protéger et de protéger son maître).

    De plus, les chiens doivent rester confiants, immobiles, curieux ou faire preuve de peu de réaction aux coups de feu, sauf indication contraire du conducteur.

    Détection de drogues et de contrebande

    La guerre du Vietnam a eu pour effet secondaire malsain d'encourager l'usage de drogues parmi les troupes. En 1971, l'armée a commencé à entraîner des chiens pour détecter la marijuana et d'autres drogues. Un bon chien «renifleur» doit avoir un excellent entraînement de récupération et de chasse pour être accepté dans le programme. Certains peuvent détecter une seule odeur, tandis que d'autres maintiennent une "bibliothèque" d'odeurs auxquelles ils vont réagir.

    Les chiens sont également employés par les douanes américaines (qui ont leurs propres installations pour former des chiens et leurs maîtres) pour trouver des produits agricoles illégaux entrant aux États-Unis. La contrebande d'aliments ou de céréales illégaux est un crime grave car les produits ne sont pas réglementés par le gouvernement et peuvent être dangereux à utiliser. Ils peuvent également provoquer des maladies dangereuses qui peuvent menacer l'environnement et le bétail (comme la fièvre aphteuse).

    Détection de bombes

    Les Britanniques ont été les premiers à entraîner des chiens pour détecter les bombes. L'armée républicaine irlandaise avait commencé à planter des bombes en Irlande du Nord, et les chiens se sont révélés exceptionnellement capables de les trouver.

    Impressionnée, l'US Air Force a décidé de lancer son propre programme en 1971. Les agents ont découvert que les chiens avaient fait honte à l'équipement de détection électronique - lors d'un essai, les chiens ont découvert des bombes cinq fois sur cinq. La technologie était en moyenne trois fois sur cinq.

    Certains chiens sont si compétents qu'ils peuvent détecter des concentrations d'odeur aussi faibles que 1 à 2 parties par milliard. Dans plusieurs tests, les chiens ont détecté des concentrations trop faibles pour être mesurées avec l'équipement actuel.

    Les chiens ont également été entraînés à détecter les mines, mais depuis la fin de la guerre du Vietnam, l'armée n'a pas entraîné ses propres chiens. Des sociétés privées entraînent actuellement des chiens de mine pour le Département d'État américain, qui les utilise pour des missions de déminage humanitaire dans le monde entier.

    Fonctions d'un chien policier civil

    La police civile et les fonctions militaires sont pratiquement les mêmes, sauf qu'on met davantage l'accent sur les recherches et le sauvetage - même les personnes qui préfèrent ne pas être «secourues», comme les condamnés évadés.

    Cependant, toutes les races n'ont pas les mêmes capacités de recherche. Des labradors et des bergers allemands ont été utilisés pour fouiller les ruines du World Trade Center car ce sont d'excellents chiens sans laisse. Ils sont également bons pour suivre les gens dans les bâtiments et autres environnements urbains, car ils peuvent franchir les obstacles plus agilement que les autres races, comme les limiers.

    Mais sur une large zone, leurs compétences diminuent, d'autant plus que le sentier vieillit. Pour ces types de recherches, les limiers sont de loin supérieurs. Bien qu'ils ne soient pas aussi agiles que les autres races, ils peuvent suivre une piste sur des kilomètres et continuer à percevoir l'odeur d'une personne en particulier après des jours.

    Les services d'incendie se sont tournés vers les chiens pour obtenir de l'aide dans les enquêtes sur les incendies criminels. Professionnellement, ces enquêteurs à quatre pattes sont appelés «chiens détecteurs de liquide inflammable». Ils font exactement ce que leur nom implique et sont un outil essentiel pour détecter les incendies délibérément allumés. Là encore, les Labradors sont généralement utilisés en raison de leur convivialité et de leur éthique de travail.

    Leur odorat aide les enquêteurs humains à localiser les accélérateurs sur les scènes d'incendie, réduisant ainsi le nombre d'échantillons à collecter et à tester. Chaque chien est formé pour localiser et détecter huit substances différentes utilisées pour déclencher un incendie: essence, kérosène, huile pour lampe inodore, diluant pour laque et fluide plus léger. Les chiens ramasseront l'un de ces liquides, même si moins d'une goutte a été renversée.