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Nécropsie de reptiles

Nécropsie de reptiles

La perte d'un animal de compagnie n'est jamais facile et pose presque toujours des questions aux propriétaires et aux vétérinaires, pour savoir pourquoi exactement l'animal est mort ou a atteint le point où l'euthanasie était nécessaire. Dans le cas des reptiles et autres animaux "exotiques", la prévalence des maladies sous-jacentes, non diagnostiquées ou mal comprises est élevée. Beaucoup de ces espèces n'ont pas été dans le commerce des animaux de compagnie depuis longtemps, de sorte que leurs besoins physiologiques, alimentaires et environnementaux normaux peuvent ne pas être entièrement connus. Notre compréhension de certaines espèces a grandi au point qu'elles ne meurent plus souvent simplement parce que nous ne les nourrissons pas correctement, elles vivent plutôt assez longtemps pour développer les maladies auxquelles tous les animaux deviennent plus sensibles avec l'âge. Un exemple est l'iguane vert. Il y a quinze ou vingt ans, alors qu'ils étaient généralement nourris avec de la nourriture pour chats, ces lézards mangeurs de plantes souffraient de maladies liées à des niveaux élevés de graisses et de protéines et à un manque de calcium et de fibres végétales. Ils sont morts jeunes d'une maladie métabolique des os et d'une insuffisance rénale. Maintenant, il n'est pas rare que les iguanes atteignent l'âge de dix ou douze ans, et le schéma de la maladie évolue vers une maladie dégénérative de plus longue durée, qui semble plus prometteuse pour le traitement que la défaillance aiguë ou soudaine des iguanes dans le passé.

La nécropsie est le terme utilisé pour désigner une autopsie ou un examen post mortem effectué sur un animal non humain. Idéalement, une nécropsie devrait être effectuée sur tous les reptiles d'animaux qui meurent ou sont euthanasiés. Beaucoup peut être appris de la procédure et ces connaissances seront bénéfiques, directement ou indirectement, pour le propriétaire, le vétérinaire et d'autres reptiles. La nature de la médecine est telle que dans certains cas, nous ne pouvons pas parvenir à un diagnostic final, sauf avec une autopsie. Un post-mortem brut (ce qui peut être vu à l'œil nu) est généralement la première étape, et cela peut être suffisant. Dans certains cas, des techniques microscopiques, toxicologiques ou d'autres techniques de laboratoire sophistiquées peuvent être nécessaires.

Raisons d'autoriser une nécropsie

Les raisons d'envisager d'autoriser une nécropsie sur un reptile captif varient selon la situation. Le propriétaire d'un seul iguane a des préoccupations différentes de celles d'un amateur qui élève des boa constrictors et s'occupe occasionnellement des pythons de son ami. Le gardien qui s'occupe de plusieurs espèces de nombreux habitats naturels et qui peut avoir des animaux très précieux se déplaçant dans ses locaux risque de perdre financièrement s'il ne comprend pas la santé générale de la collection. Votre vétérinaire reptile devrait être en mesure de vous expliquer ce qu'une autopsie peut vous apprendre dans votre situation particulière, ainsi que de décrire les limites.

Chaque autopsie approfondira la compréhension de l'espèce par le propriétaire et le vétérinaire. La médecine des reptiles est suffisamment nouvelle et englobe tant d'espèces que même le praticien le plus expérimenté trouvera périodiquement quelque chose qu'il n'a jamais vu auparavant. Cela peut être un nouveau processus pathologique ou une caractéristique normale qu'il n'a jamais vue. Le vétérinaire peut simplement noter mentalement la constatation, et cela peut aider à distinguer la normale de l'anormal dans un cas futur. Il discutera fréquemment des résultats avec d'autres praticiens d'animaux exotiques, et il peut même publier les résultats. Il est important de réaliser que dans la plupart des cas, les découvertes importantes iront bien au-delà de votre vétérinaire.

Ayant subi la perte d'un animal de compagnie, de nombreux propriétaires trouvent un certain réconfort ou un soulagement en sachant que rien de plus n'aurait pu être fait. S'il y a d'autres animaux domestiques à la maison, il peut y avoir un problème de maladie infectieuse. Si la maladie était le reflet des pratiques d'élevage, une nécropsie peut fournir des preuves solides de la nécessité d'apporter des changements et peut donner des indices sur la santé de tout autre reptile de compagnie.
Les reptiles captifs souffrent souvent de deux maladies ou plus. Un processus pathologique peut en éclipser un autre. Il peut être difficile, voire impossible, de diagnostiquer chaque condition chez l'animal vivant. Cela peut refléter la taille, le tempérament, le degré ou la nature de la maladie de l'animal, le manque de tests disponibles ou les contraintes financières.
Les reptiles peuvent être affectés par un certain nombre de zoonoses (maladies transmissibles des animaux non humains à l'homme). En particulier s'il y a des individus immunodéprimés à la maison, il peut être extrêmement important d'être certain que le reptile a été ou n'a pas été affecté par une maladie donnée (comme les bactéries Salmonella).

Si un reptile fait partie d'une grande collection souffrant de maladie, il peut être prudent de sacrifier un individu présentant des signes représentatifs de la condition, afin de parvenir à un diagnostic. C'est particulièrement le cas lorsque l'on suspecte une maladie infectieuse. Certaines maladies, telles que celles affectant le système nerveux central, peuvent être difficiles à diagnostiquer définitivement chez un animal vivant. Lorsqu'il n'y a pas de tests sanguins ou tissulaires simples et qu'une grande collection est en jeu, le sacrifice d'un animal peut être le moyen le plus rapide de poser un diagnostic, sur lequel le bien-être de nombreux animaux peut reposer.

Certaines maladies, en particulier les virus, sont notoirement difficiles à éliminer d'une collection, en raison de la présence d'animaux porteurs. Ce sont des animaux qui peuvent être porteurs de la maladie, infecter d'autres animaux et ne montrer eux-mêmes aucun signe de maladie. Certaines maladies peuvent rester latentes chez l'animal pendant des mois ou des années. Face à la possibilité d'une maladie inconnue au sein d'une collection, l'autopsie sélective est parfois le meilleur choix.

La nature de la maladie doit également être prise en compte. Certains virus, bactéries et parasites sont difficiles à transmettre entre les animaux et sont facilement éliminés de l'environnement grâce à de bonnes pratiques d'hygiène et au traitement des animaux. D'autres agents pathogènes sont extrêmement résistants, nécessitant des procédures de désinfection très agressives, le remplacement de l'équipement et, dans certains cas, le dépeuplement et le remplacement de la collection. Lorsque la vie des animaux est en jeu, sans oublier les investissements financiers et en main-d'œuvre, l'élaboration d'un plan logique nécessite un diagnostic définitif.

Lorsqu'une collection de reptiles est impliquée, les données post mortem ou d'autopsie peuvent sembler particulièrement utiles avec le recul. Lorsque les profils de mortalité et les résultats de l'autopsie sont analysés, ils peuvent révéler des tendances en matière de décès ou de maladie. Au fil des semaines, des mois ou des années, il peut être possible de faire des associations avec des changements dans des facteurs tels que l'alimentation, l'éclairage, la saison ou une variété d'autres paramètres de logement et d'élevage, qui peuvent avoir des effets sur des périodes relativement longues.

Dans le cas où une nécropsie n'est pas effectuée, il peut être conseillé de stocker le corps du reptile (congelé). Il s'agit d'une forme "d'assurance" en cas de décès supplémentaires. L'identité de l'animal doit être enregistrée, de même que la date et le mode de décès, ainsi que toute information sur les changements comportementaux ou physiques et les soins vétérinaires. Il est facile d'oublier et de mélanger les individus; de bons dossiers sont une ressource inestimable lorsqu'il s'agit de comprendre la dynamique d'un processus de maladie ou d'élevage.

Si vous décidez de faire pratiquer une nécropsie sur votre animal, votre vétérinaire reptile commencera par prendre un historique complet de l'animal, des conditions d'élevage et des signes ou symptômes qu'il présentait avant la mort. De toute évidence, si l'animal a souffert d'une maladie prolongée ou s'il était sous soins vétérinaires à sa mort, votre vétérinaire connaîtra déjà les événements précédant la perte de votre animal. La cause du décès peut déjà être suspectée. Les résultats des tests effectués lorsque l'animal était en vie peuvent avoir fourni un diagnostic ou des indices quant à l'endroit où chercher pendant l'autopsie.

Si l'animal fait partie d'une collection, votre vétérinaire voudra connaître l'état de santé des autres animaux et s'il y a eu ou non des introductions récentes au groupe, des changements dans l'élevage ou une thérapie médicale. Encore une fois, les enregistrements peuvent s'avérer extrêmement utiles. Des détails importants peuvent être révélés lors d'une étude rétrospective des enregistrements, qui garantit que le plus d'informations possible est obtenu grâce à l'autopsie et augmente la probabilité que les facteurs qui ont conduit à la mort du reptile soient déterminés.

Selon le cas, votre vétérinaire reptile peut effectuer lui-même l'autopsie, ou il peut envoyer le corps à un vétérinaire. Sa décision sera basée sur les particularités de l'affaire. Par exemple, si une zoonose (une maladie transmissible des animaux à l'homme) est suspectée, des précautions peuvent devoir être prises pendant la procédure et lors de l'élimination du corps, ce qui nécessite des installations trouvées uniquement dans les laboratoires ou certaines pratiques vétérinaires.

Que ce soit pour des raisons financières ou parce que la cause du décès a été déterminée au début du processus, chaque autopsie n'impliquera pas toutes les étapes énumérées ci-dessous. Le vétérinaire ou le pathologiste vétérinaire effectuant la procédure a été formé pour suivre une séquence logique d'étapes, développées pour maximiser les connaissances acquises de la procédure. Il procédera systématiquement, en examinant les tissus et les organes du corps et en prélevant les échantillons nécessaires.

La première étape de la procédure d'autopsie est un examen externe du corps du reptile. Cela comprendra une évaluation de l'état corporel de l'animal, de la peau, de la cavité buccale, des membres et des chiffres (le cas échéant) et un examen des parasites externes. Toute blessure ou anomalie sera notée et des mesures, telles que la longueur ou le poids, pourront être prises. Les échantillons pertinents peuvent comprendre une biopsie de la peau et tout parasite à identifier. Une culture d'une plaie ou d'une décharge peut également être effectuée, pour identifier les bactéries ou les champignons, le cas échéant. Dans certains cas, une radiographie (radiographie) peut fournir des informations utiles, même après la mort. Les radiographies peuvent révéler des fractures ou une maladie osseuse. Certains corps étrangers, en particulier ceux en métal, peuvent être vus sur une radiographie. Ceux-ci peuvent être ou non la cause immédiate du décès, mais seront plus faciles à localiser, en particulier dans le cas d'animaux de plus grande taille, si l'emplacement anatomique peut être localisé avec précision. Les exemples incluent les pièces de monnaie et les hameçons.

Ensuite, le vétérinaire suivra une séquence d'étapes pendant qu'il ouvre la cavité corporelle pour examiner les organes internes. La plupart des vétérinaires, par entraînement et par habitude, procèdent de la même manière à chaque autopsie. Il est donc moins probable qu'une étape soit manquée. Tout d'abord, la position relative des organes est notée. Cela donne un indice quant à savoir si un élargissement dans une structure pousse les autres organes hors de leurs positions normales. La quantité de graisse dans la cavité corporelle et la masse musculaire sont évaluées. Cela peut éclairer l'état nutritionnel de l'animal ou la durée de la maladie. Les organes sont retirés de la cavité corporelle pour un examen plus approfondi. Le tube digestif est examiné sur toute sa longueur, et des corps étrangers ou d'autres blocages peuvent être trouvés à ce moment. Le contenu du tube digestif peut être soumis à une analyse plus approfondie. Cela peut inclure des tests de toxines (notez qu'il n'y a pas un seul test qui "vérifie le poison" - des tests spécifiques doivent être choisis, en fonction de la toxine suspectée). Des échantillons prélevés sur le contenu du tube digestif ou sur les parois du tube digestif peuvent révéler des parasites.

Les cultures de bactéries sont également couramment prises au cours de l'autopsie, non seulement du tractus gastro-intestinal, mais de tout site d'infection suspecté. L'intérieur du corps d'un reptile n'est pas nécessairement un endroit stérile, et une culture de bactéries de l'intérieur du corps peut aider le vétérinaire à déterminer si l'infection a été la cause du décès ou un problème secondaire. Cette évaluation est basée sur le type de bactérie, leur emplacement et leur nombre relatif.

Certaines caractéristiques anatomiques sont communes à tous les animaux et d'autres sont propres aux reptiles ou à un groupe ou une espèce de reptiles donnés. Par exemple, les reins d'un serpent sont segmentés et stratifiés, dans une sorte d'arrangement plat et bardé, et sont situés à environ 2/3 de la descente du corps, l'un après l'autre. En revanche, les reins de l'iguane vert ressemblent plus à un haricot et sont normalement situés dans le bassin. Les poumons et les voies digestives sont également très variables entre les groupes de reptiles. Le tissu hépatique normal est globalement similaire en apparence à l'œil nu. Étant donné la vaste gamme de variations normales et anormales de l'apparence des organes et des tissus au sein d'une même espèce, ainsi qu'entre les espèces de reptiles, presque toutes les nécropsies s'ajouteront à la base de connaissances d'un vétérinaire.

Quelle que soit l'espèce, certains signes sont toujours anormaux et peuvent être vus sans grossissement: une hypertrophie cardiaque, des saignements internes dus à un traumatisme, un intestin bloqué entraînant la mort de la paroi du tube digestif. Cependant, il peut être erroné de s'arrêter au premier signe de maladie et d'appeler cela un diagnostic. Les taches blanches à la surface des organes internes sont souvent de la goutte, et un foie gonflé et pâle montre souvent une accumulation excessive de graisse. Un ovaire hypertrophié et anormalement texturé peut cependant être infecté ou cancéreux, et certaines infections bactériennes et fongiques peuvent ressembler à un cancer. Les organes cancéreux sont très souvent infectés. Même si l'on peut, avec une certaine expérience, faire une supposition éclairée de la nature du processus de la maladie, il n'est jamais possible d'être sûr sans tests supplémentaires. Trop souvent, nos patients reptiles ont rencontré plus d'un problème, et une autopsie complète diminue le risque de manquer quelque chose.
Au cours de l'autopsie, votre vétérinaire reptile prélèvera probablement des échantillons. Il s'agit le plus souvent de la peau, du foie, des reins, du tractus gastro-intestinal, de la rate, des ovaires ou des testicules, du pancréas, des poumons et du cœur. Il peut également prélever des échantillons de muscle, de cerveau ou d'autres tissus nerveux, d'os, de moelle osseuse, de vessie et d'appareil reproducteur. Il peut également prélever un échantillon de toute décharge ou corps étranger ou tissu qu'il ne peut identifier. Les échantillons peuvent être traités de diverses manières, selon la nature de l'échantillon et le processus pathologique étudié. Dans certains cas, une impression directe de la surface coupée du tissu, pressée sur une lame de verre, laisse des bactéries, des parasites ou des cellules distinctives, qui peuvent donner un diagnostic lorsqu'ils sont traités et examinés au microscope.

En règle générale, cependant, des échantillons de tissus ou d'organes sont placés dans du formol pour conservation et envoyés à un laboratoire pour analyse histologique. L'histologie est l'étude des tissus au niveau microscopique. Au laboratoire, ces minuscules morceaux de tissu préservé seront scellés dans des blocs de cire, qui sont ensuite coupés en couches d'une seule cellule ou deux d'épaisseur. Ces couches sont suffisamment minces pour permettre à la lumière de les traverser. Ils sont ensuite fixés sur une lame de verre, pour être examinés par un pathologiste au microscope. Dans certains cas, des taches spéciales sont appliquées sur les tissus. Ces taches mettent en évidence des caractéristiques telles que les parasites ou les bactéries intracellulaires (dans la cellule).

Dans certains cas, une procédure plus spécialisée, la microscopie électronique, est effectuée. Cela permet d'examiner les structures à l'intérieur de la cellule elle-même, et peut même permettre de voir des particules aussi petites que des virus. L'isolement du virus à partir d'échantillons de tissus est possible dans certains cas, car certains virus peuvent être cultivés et identifiés en laboratoire.

Les limites d'une nécropsie

Si vous décidez de faire une autopsie, le corps du reptile doit être soumis à votre vétérinaire dès que possible après sa mort; il doit être conservé au frais, de préférence à la température du réfrigérateur. Si l'autopsie ne peut pas être effectuée pendant plus de 48 heures, le corps doit probablement être congelé. Dans les heures qui suivent la mort, les cellules du corps commencent à dégénérer. Cela se produit plus rapidement à des températures plus élevées. Les bactéries dans le corps, en particulier les concentrations élevées trouvées dans le tube digestif, continueront à vivre et à se diviser, accélérant encore la décomposition. Le refroidissement ralentit la décomposition des tissus. La congélation, bien qu'elle empêche la décomposition, n'est pas idéale. Lorsque des cristaux de glace pointus se forment à partir de l'eau dans le corps, ils déchirent les parois cellulaires délicates, déformant l'apparence microscopique des tissus.

Toutes les causes de décès ne seront pas révélées, même par l'autopsie la plus approfondie. Il y a plusieurs raisons à cela, et les vétérinaires trouvent tout aussi frustrant que les propriétaires de ne pas pouvoir expliquer ou comprendre la mort d'un animal de compagnie. Parfois, la cause de la maladie ou de la mort aurait été révélée si un test donné avait été effectué sur l'animal alors qu'il était vivant. Par exemple, un dysfonctionnement électrique du cœur peut ne pas être détectable lorsque le cœur est examiné à l'autopsie. Cela peut ou non avoir été évident dans les tests lorsque l'animal était vivant. Des tests sophistiqués tels que l'IRM (imagerie par résonance magnétique) ne sont disponibles que dans quelques endroits et peuvent être prohibitifs. Dans certains cas, nos patients reptiles sont trop petits pour les tests que nous aimerions effectuer. Dans d'autres cas, les tests n'existent pas pour les reptiles comme ils le font pour les chiens, les chats et les personnes. Certains processus pathologiques ne sont pas entièrement compris et d'autres doivent encore être identifiés. Il y a encore beaucoup à apprendre dans le domaine de la médecine des reptiles, et plus nous appliquerons la science et la médecine aux soins des reptiles, meilleurs seront les soins.