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Les leçons de la possession de chiens par Libby

Les leçons de la possession de chiens par Libby

Des feuilles déchiquetées et des branches rongées jonchent la maison. La saleté de cinq plantes d'intérieur autrefois prospères était éparpillée sur le tapis beige clair du salon, de la salle à manger et des couloirs. Des anneaux semblables à Saturne avaient été faits dans le sol, preuve d'une créature qui courait dans des cercles joyeusement délirants.

Les empreintes de pattes ont conduit à la cascade de roche que nous avons reçue en cadeau de mariage il y a un an. Le cordon a été mâché tout le long, ses pierres polies enfouies parmi les détritus des plantes.
Un tas de merde a été laissé à refroidir près de la cuisine.

Assis au milieu de cette destruction créative était notre nouveau chiot de 6 mois, Libby. Sa queue remua joyeusement lorsqu'elle me salua à la porte. De l'autre côté de la pièce, il y avait quelqu'un avec un tout autre comportement - ma femme. Des émotions contradictoires se sont battues pour dominer son visage. Sa lèvre inférieure tremblait de douleur supprimée tandis que ses yeux bruns brillaient de la fureur de la trahison.

Ce n'était pas censé être comme ça.

Libby semblait être le chien parfait. Lorsque nous l'avons ramenée à la maison, nous l'avons allongée sur un lit pour chien moelleux et rembourré de duvet et nous avons gloussé à quel point elle était merveilleusement mignonne. Elle était remarquablement bien élevée.

Le refuge a recommandé la mise en caisse - comme le font la plupart des vétérinaires et des entraîneurs - mais je pensais que j'avais une meilleure façon. Une extrémité de la cuisine peut être fermée par une porte. J'ai acheté une barrière pour bébé pour bloquer l'autre bout. L'arrangement semblait fonctionner pour tout le monde.

Elle n'a pas aboyé. Elle a éliminé à l'extérieur à chaque fois. Elle semblait très respectueuse de sa nouvelle maison, du mobilier et de nous. En bref, nous nous sommes émerveillés de sa perfection. Elle a engendré une telle confiance que nous avons débattu de la nécessité de la restreindre à la cuisine.

Ma première erreur: j'ai supposé que notre chien innocent resterait dans cet état merveilleux.

Ce mercredi fatidique (moins d'une semaine après que nous l'avons ramenée à la maison), elle a réalisé à quel point la barrière de la barrière était vraiment fragile. Elle l'a repoussé avec ce qui devait être un mépris canin et a utilisé notre maison comme piste de course, parc, parcours d'obstacles et toilettes.

Leçon un: Écoutez les experts et mettez votre chiot en cage. Un chien plus âgé et plus sage peut ne pas en avoir besoin, mais un jeune chiot l'exige.

Libby n'était pas sans ressources, comme nous l'espérions avec tant de ferveur. J'ai étouffé les affres de la culpabilité et acheté une caisse. Compte tenu des éloges et des friandises, Libby a accepté sa caisse et semble reconnaissante d'apprendre les règles de la maison.

Nous sommes rapidement devenus les pom-pom girls de Libby lors de ses courses aux toilettes. Mes voisins aiment décrire la vue d'un homme enraciné chaque fois que son chien fait caca dans la cour - mais je ferais la vague pour elle si je pouvais rassembler une foule assez grande.

Puis j'ai découvert un autre fait de la possession d'un chien dont personne ne m'a jamais parlé - parfois ils oublient qu'ils doivent partir. Un jour, Libby avait «assumé la position» pour effectuer un numéro deux, mais je l'ai arrêtée à temps pour l'emmener dehors. Une fois sortie de la maison, elle est devenue excitée par un certain parfum, et nous avons passé 15 minutes infructueuses à errer dans la cour.

Je savais qu'elle devait partir. Je pensais qu'elle savait qu'elle devait partir. Mais elle n'y allait pas. Ce sentiment m'a rappelé d'attendre un bus en retard - vous saviez qu'il devait arriver tôt ou tard, mais quand?

Leçon # 2: Patience. La patience. La patience. Vous ne pouvez pas vouloir, ordonner ou cajoler votre chien d'aller, même s'il pleut et misérable, même s'il s'agit du quatrième quart du Super Bowl, avec quelques secondes à faire et le score à égalité. Elle ira quand elle partira.

Il existe des moyens de signaler ce que vous voulez qu'elle fasse, comme dire "Dépêchez-vous" chaque fois qu'elle y va - elle reliera les mots à ce qu'elle est censée faire. Mais chaque chien est différent, et un chiot prendra certainement du temps pour apprendre - et même alors, rien ne garantit qu'elle va faire son devoir quand vous le voudrez.

Cela soulève un autre point: la communication est une voie à double sens, et votre chien est plus susceptible d'apprendre vos signaux avant d'apprendre les siens. Chaque fois que Libby allait à la porte, nous nous précipitions pour lui mettre la laisse et emmener la fille dehors. Chien brillant qu'elle est, elle a vite compris comment nous manipuler.

Après quelques fausses alarmes, j'ai résolu de ne pas l'écouter à chaque signe et appeler pour sortir. Je suis, après tout, le loup alpha. Puis, l'autre soir, alors que je me targuais d'affirmer mon autorité en ignorant ses signaux de "sortir", elle caca à la porte. Ma femme a souligné que le prix de mon statut de loup alpha était le travail pour le nettoyer.

Leçon n ° 3: Quand elle veut sortir, sortez-la. Elle peut abuser de sa position, mais mieux vaut prévenir que guérir.

En l'observant attentivement, nous avons finalement appris plus sur les signaux subtils qu'elle offre. Nous la sortons à chaque fois et nous parions les uns avec les autres pour savoir si une «sortie» sera productive. Le perdant fait la vaisselle, nettoie le prochain accident, ce genre de chose.

L'entraînement au petit pot est l'un des plus gros problèmes auxquels est confronté tout nouveau propriétaire de chien. Un autre tourne autour jouets acceptables. Les nylabones, les jouets qui grincent et les balles de tennis constituent tous des jouets acceptables. Les chaussures, les vêtements, la télécommande, les pieds de chaise, nos boîtiers de CD, nos clés (et cette liste, tirée de la vie réelle, s'allongera probablement) ne sont pas des jouets à mâcher acceptables.

Mais essayez de le dire à un chiot. Tout ce qu'ils savent, c'est que certaines choses leur conviennent, et que d'autres ne le sont pas - et ils ne peuvent pas faire la différence. J'ai laissé la télécommande sur une table basse, et quand je me suis rassise, elle a disparu. Cependant, ma télévision a commencé à changer de chaîne d'elle-même. Libby était en train de mâcher les boutons.

Une semaine auparavant, elle ne l'aurait jamais touché. Mais à l'époque, elle se sentait comme une nouvelle venue, un intrus. Maintenant, elle se sent chez elle, et tout est un jouet jusqu'à ce qu'on lui dise que ce n'est pas quatre ou cinq fois. Cela m'amène à une autre leçon.

Leçon n ° 4: Le comportement de votre chien au cours des deux premiers jours peut être très différent après s'être habitué à l'idée qu'il s'agit de sa maison et qu'elle fait partie de la famille.

Avec cette leçon est une autre importante: cohérence, cohérence, cohérence. S'il est mal que votre chien s'assoie sur le canapé, entre dans la chambre ou reçoive des friandises de la table de la salle à manger, il doit toujours se tromper. Aucune exception. Sinon, oubliez une maison disciplinée.

L'épisode du "mercredi noir" qui a entraîné la disparition de nos plantes et de nos tapis nous a appris une autre leçon:

Leçon n ° 5: Un chien fatigué est un bon chien.

Ceci est un autre morceau de sagesse des experts. C'est aussi un truisme de base. Le jour où Libby s'est déchaînée, je ne lui avais marché que quelques blocs parce qu'elle n'avait pas encore eu ses points de suture. La meilleure façon d'éviter "les maddies" est de la fatiguer. Bien sûr, cela est plus facile à dire qu'à faire après une dure journée de travail - mais vraiment, c'est un mode de vie plus sain pour vous et pour elle.

En parlant d'experts, je tiens à préciser que je me réfère aux véritables connaisseurs, pas aux légions "d'animaux" locaux, qui ont pris soin du chat d'un voisin et pensent donc que vous et votre chien bénéficierez de leurs minutes d'expérience. Cela m'amène à ma dernière leçon:

Leçon n ° 6: Tout le monde pense qu'ils sont un "expert" - en particulier les beaux-parents.
Les gens nous entendent constamment des conseils - même ceux qui n'ont pas de chiens. D'autres veulent vous dire quoi faire même si leurs propres chiens se comportent aussi bien qu'un coyote.

Mais ce ne sont que de légères bosses sur la route du contentement. Ce qui est étonnant, c'est la rapidité avec laquelle Libby s'intègre dans nos vies. L'autre jour, je l'ai déposée chez les toiletteurs pendant une heure. Quand je suis revenue, ma femme était à nouveau en larmes presque - elle n'aimait pas l'ordre calme et soudain de notre maison, et elle n'était pas heureuse jusqu'à ce que Libby soit de nouveau installée en toute sécurité dans sa maison.