Général

Qu'est-ce que le Groundhog Day?

Qu'est-ce que le Groundhog Day?

Le 2 février 1886, Punxsutawney Phil est entré dans le sien.

C'était le jour où le journal local, le Punxsutawney Spirit, a couru la première histoire de savoir si la marmotte avait vu son ombre ou non. Le journal a rapporté que "jusqu'au moment de mettre sous presse, la bête n'a pas vu son ombre", ce qui signifie que le printemps arrivera tôt, du moins pour cette petite ville de l'ouest de la Pennsylvanie.

Dès lors, Punxsutawney Phil - comme l'appelle le journal - était à l'honneur. Un an après la publication de sa prédiction, la première procession officielle a été faite à Gobbler's Knob lors d'une cérémonie un peu plus élaborée. Cette année-là, il a effectivement vu son ombre et s'est précipité dans son trou pour dormir encore six semaines.

Bien que ce fut la première célébration officielle de ce qui allait devenir une tradition annuelle, la première référence au Groundhog Day a été faite en 1841, écrite dans un journal tenu par un commerçant:

"Mardi dernier, le 2, c'était la fête de la Chandeleur, le jour où, selon les Allemands, la Marmotte jette un coup d'œil hors de ses quartiers d'hiver, et s'il voit son ombre, il revient pour encore six siestes; mais si le jour nuageux, il reste dehors, car le temps doit être modéré. "

Le commerçant faisait référence à une tradition appelée le jour de la Chandeleur, que les colons allemands ont apportée avec eux lorsqu'ils ont colonisé la région dans les années 1700. Le 2 février en Europe, le clergé a béni des bougies et les a distribuées aux gens en hiver. Ce jour-là, si le hérisson (considéré comme un animal sage) jetait une ombre, il prévoyait six semaines de plus d'hiver.

Les colons allemands pensaient que la marmotte (très courante en Pennsylvanie) était parmi les plus sages des animaux car elle ressemblait au hérisson qu'ils connaissaient si bien. Ils ont décidé que si le soleil apparaissait le 2 février, la marmotte verrait son ombre et se précipiterait vers son trou.

Avec un peu de chance, ils n'ont pas basé leurs décisions agricoles importantes sur Phil - il a raison juste 39% du temps. Nonobstant ce pourcentage de perdants (bon pour un frappeur de baseball mais plutôt nul pour tout le monde), le journal a surnommé Phil "le voyant des prophètes, le pronostiqueur des pronostiqueurs et le prophète météorologique extraordinaire". La ville de Punxsutawney (7 000 habitants) a été proclamée «capitale météorologique du monde».

Soit dit en passant, Phil est aussi appelé marmotte commune et fait partie de la famille des écureuils. Animal timide et fouisseur, la marmotte mange principalement des graines, des racines et d'autres matières végétales. Phil vit de la nourriture pour chiens et est gardé dans une maison opulente (pour une marmotte) à température contrôlée à la bibliothèque locale.

Chaque année, des membres de l'Inner Circle - des dirigeants civiques locaux - amènent Phil à Gobbler Knob, où la marmotte fait son annonce. Cette tradition a connu des moments intéressants, tels qu'enregistrés sur le site Web officiel de Groundhog Day, www.groundhog.org.

  • Pendant la prohibition, Phil "a menacé d'imposer 60 semaines d'hiver" s'il ne recevait pas un verre.
  • En 1986, Phil s'est entretenu avec le président Reagan à la Maison Blanche.
  • Un an plus tard, Phil a donné des conseils au gouverneur de Pennsylvanie, Dick Thornburg.
  • En 1995, Phil a montré son côté plus doux avec une apparition au Oprah Winfrey Show.