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Un nouveau régime pourrait aider la démence canine

Un nouveau régime pourrait aider la démence canine

Chaque jour, la capacité mentale de Taylor a diminué un peu plus. Pour Kim Bork, regarder son chien de basset de 14 ans descendre dans la démence a été extrêmement douloureux. Elle a commencé à redouter de rentrer à la maison.

"Cela m'a rappelé la maladie d'Alzheimer", a-t-elle déclaré. "Le voir vieillir et s'intéresser moins à la vie était horrible. Je ne savais pas à quoi m'attendre ensuite."

Pour les chiens, l'un des problèmes de santé les plus dévastateurs est le vieillissement prématuré du cerveau. Cette condition, qui affecte des millions de chiens, est associée à une fonction cérébrale réduite, ce qui entraîne des changements de comportement évidents. En fait, la maladie est, à bien des égards, semblable à la maladie d'Alzheimer humaine et peut avoir des répercussions similaires pour la famille. Comme les patients humains atteints d'Alzheimer, les chiens affectés semblent souvent confus dans un environnement familier et peuvent ne pas reconnaître leurs proches.

Mais une récente étude clinique a montré que les aliments riches en antioxydants et en nutriments ont un effet positif sur les changements de comportement causés par le vieillissement du cerveau canin. Les scientifiques de Hill's Pet Nutrition, Inc. présentent les détails de ce qu'ils disent être un nouvel aliment révolutionnaire pour animaux de compagnie, Prescription Diet® Canine b / d. Une étude clinique d'un an a montré que les chiens plus âgés nourris avec la nourriture b / d ont connu jusqu'à 58 pour cent d'amélioration de la capacité d'apprentissage par rapport aux chiens avec un aliment témoin.

Bork a déclaré que le régime alimentaire a rendu Taylor plus réactif et alerte. "Cela lui a pris des années", a-t-elle expliqué. "Maintenant, il me bat à nouveau dans les escaliers. C'est comme si j'avais retrouvé mon vieux copain."

Les résultats de cette étude ont été présentés lors de la 19e conférence vétérinaire nord-américaine annuelle, à Orlando, en Floride (janvier 2002). Les propriétaires d'animaux ont participé à l'étude à domicile en utilisant le nouveau régime. Ils ont signalé que 74 pour cent des chiens plus âgés ayant des antécédents de salissures domestiques ont connu une réduction soudaine des "accidents" après seulement 30 jours d'utilisation du régime. En outre, 61 pour cent des chiens avec un enthousiasme diminué pour accueillir les membres de la famille ont montré une amélioration après 30 jours d'alimentation.

Le vieillissement du cerveau canin est une condition qui augmente, car les améliorations en médecine vétérinaire allongent la vie des animaux de compagnie. Le vieillissement normal dans le cerveau est aggravé par les dommages oxydatifs causés par les radicaux libres toxiques.

"Les changements de comportement sont assez courants chez les chiens plus âgés, mais de nombreux propriétaires d'animaux ne reconnaissent pas les signes ou acceptent simplement ces changements dans le cadre de ce qu'ils pensent être le processus de vieillissement normal", explique le Dr Lyn Huffaker, DVM, Ph.D et Responsable du marketing technique pour Hill's Pet Nutrition Inc. "Les changements les plus courants incluent la désorientation ou la confusion - le chien peut oublier de quelle manière la porte s'ouvre ou se perd dans la cour. Il peut afficher des changements dans sa personnalité et la façon dont il interagit avec les personnes et les autres animaux, ou il peut y avoir des niveaux altérés de cycle de sommeil / éveil avec l'animal dormant plus pendant la journée et moins la nuit. L'animal peut même oublier un comportement précédemment appris, comme la formation à la maison. "

Hill's Pet Nutrition, Inc. fabrique des aliments pour animaux de marque Science Diet, vendus par des vétérinaires et des magasins d'aliments pour animaux plus fins, et des aliments pour animaux de marque Prescription Diet®, des aliments thérapeutiques pour animaux de compagnie disponibles uniquement par l'intermédiaire des vétérinaires.