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Comment exercer un cheval de coupe

Comment exercer un cheval de coupe

Si vous avez déjà vu un cheval de coupe en action, vous savez ce qu'est un événement à haute énergie. Dans la classe des chevaux de coupe, le cheval et le cavalier entrent dans un troupeau de vaches et le cavalier indique à un juge quel veau ils vont "découper" du troupeau et sortir dans l'arène. Le cavalier adopte alors un jeu de rênes lâche et confie la tâche d'empêcher le veau de rejoindre le troupeau au cheval.

"Lorsque la vache court et s'arrête, le cheval doit courir et s'arrêter et, lorsque la vache tourne, le cheval doit refléter la vache et effectuer le même genre de virage ou même un virage plus agressif, ce qui génère plus de points", Richard Herr, un entraîneur de chevaux de coupe à Gainesville, au Texas, dit. C'est beaucoup d'action, le tout entassé en deux courtes minutes.

Pour effectuer ce genre de travail, les chevaux de coupe doivent être en excellente condition physique. "Fondamentalement, tous les muscles de leur corps sont utilisés pendant qu'ils travaillent la vache", explique Al Dunning, un entraîneur de chevaux de coupe à Scottsdale, en Arizona. "Il n'y a probablement pas d'autre athlète équin qui dépense ce genre d'énergie en si peu de temps."

Garder un cheval de coupe en pleine forme

À côté d'une bonne alimentation, l'exercice est la clé pour garder un cheval de coupe en pleine forme. Les programmes de conditionnement physique de Herr et Dunning consistent en un mélange de véritables régimes de travail et d'exercice pour les vaches. Les jours où les chevaux travaillent le bétail, c'est normalement tout l'exercice dont ils ont besoin. Un jeune cheval qui apprend va généralement travailler le bétail presque tous les jours et il fera à peu près son exercice pendant qu'il s'entraîne. Mais le cheval plus âgé qui connaît déjà son travail n'a peut-être besoin de travailler le bétail que deux ou trois jours par semaine et, les autres jours, il doit être exercé. Voici un bref aperçu des régimes d'exercices de Herr et Dunning:

Un bon échauffement

Avant de commencer une séance d'exercice, Dunning obtient d'abord ses chevaux "assouplis" ou "desserrés" en les sellant puis en les mettant sur une marchette chaude pendant 15 à 20 minutes. Un déambulateur chaud est un appareil automatique qui ressemble à un manège dans lequel quatre ou six chevaux à la fois peuvent généralement être attachés pour l'exercice. Mettre les chevaux sur une marchette est comparable à une personne qui fait de l'exercice ou des étirements avant de faire du sport.

Flexion, flexion et support

Ensuite, Dunning passe du temps à plier et à fléchir son cheval. "Nous courbons verticalement la tête du cheval pour qu'il ne devienne pas trop raide", dit-il. Ensuite, ils plient latéralement le cheval vers la droite et vers la gauche pour que son cou soit suffisamment souple pour garder son nez dans la vache quand il le travaille. Les chevaux passent également quelques minutes à s'entraîner à reculer et à faire des demi-tours, deux manœuvres critiques pour couper des chevaux.

Marche, trot et loping

Une fois que les chevaux sont attelés, ils sont emmenés dans l'arène et montés pendant 45 minutes à une heure. Pendant ce temps, les chevaux sont alternativement promenés, courus et lopés. ("Lope" est un terme occidental pour "galop".)

Retour au calme

Après leur entraînement, les chevaux sont immédiatement arrosés pour se rafraîchir. Si ses chevaux ont eu une séance d'exercice particulièrement pénible, Herr les pulvérise avec un désinfectant à l'alcool comme l'absorbine ou l'huile de Bigel, puis frotte les chevaux avant de les remettre dans leurs stalles.

Gardez le travail agréable

Tout au long des séances d'exercices, il est important que les chevaux ne soient pas surchargés de travail. "Si vous travaillez beaucoup de bétail difficile ou si vous êtes trop dur avec le cheval, vous pouvez retirer le cœur d'un cheval de coupe et vous ne voulez pas faire cela", dit Dunning. Vous voulez leur faire croire qu'ils peuvent battre n'importe quelle vache qu'ils ont coupée dans l'arène. Vous voulez qu'ils soient enthousiastes à propos de ce qu'ils font, qu'ils gardent leur forme correcte et qu'ils leur donnent envie de gagner. Le bon programme de conditionnement physique peut grandement contribuer à atteindre ces objectifs.


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