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Les ventes de tortues présentent des risques pour la santé humaine et le bien-être animal

Les ventes de tortues présentent des risques pour la santé humaine et le bien-être animal

La Humane Society des États-Unis (HSUS) met en garde les consommateurs de ne pas acheter de tortues comme animaux de compagnie pour protéger leur propre santé et le bien-être des animaux. Les tortues et autres reptiles sont porteurs de la bactérie Salmonella, qui peut être transmise aux humains et provoquer des maladies graves. En raison de ce risque, la réglementation sanitaire fédérale interdit la vente de petites tortues (avec des coquilles de moins de quatre pouces de long) depuis 1975.

Malgré cette interdiction, les tortues sont souvent vendues illégalement, y compris sur Internet. Un kiosque ouvert pour les vacances dans un centre commercial de Lufkin, au Texas, aurait vendu 125 petites tortues avant de suspendre les ventes cette semaine. Le HSUS a également découvert des ventes de petites tortues cette semaine dans un centre commercial de Jacksonville, en Floride, et a alerté la Food and Drug Administration, qui applique l'interdiction.

"Les ventes illégales de tortues pourraient être en hausse", a déclaré Beth Preiss, directrice de la campagne des animaux exotiques pour The HSUS. "Nous recevons des appels de personnes qui achètent des tortues uniquement pour apprendre que la vente était illégale et que les animaux peuvent présenter un risque pour la santé de leur famille. Nous voulons que les consommateurs connaissent les faits avant d'acheter."

Le Centers for Disease Control and Prevention estime que l'interdiction de la vente de petites tortues empêche 100 000 enfants de contracter Salmonella chaque année. Le CDC recommande de garder les tortues hors des maisons avec des enfants de moins de cinq ans, des personnes âgées, des femmes enceintes et des personnes dont le système immunitaire est affaibli, qui sont les plus vulnérables.

Une nouvelle recherche publiée dans le numéro de décembre 2006 de la revue Pediatrics montre que l'exposition aux reptiles est une cause importante d'infections à Salmonella chez les nourrissons de moins d'un an. Selon le Dr Timothy Jones, épidémiologiste d'État adjoint pour le Tennessee, qui a dirigé l'étude, l'exposition aux reptiles était la deuxième après les voyages internationaux en tant que facteur de risque chez les salmonelles infantiles.

Le commerce des tortues de compagnie représente des populations sauvages épuisées, des habitats endommagés et la souffrance d'innombrables animaux. Bien qu'elles puissent être commercialisées comme animaux de compagnie nécessitant peu d'entretien, les tortues ont des besoins complexes qui sont difficiles à satisfaire en captivité. De nombreuses tortues meurent à cause d'une manipulation brutale pendant le transport ou de soins inadéquats par la suite. S'ils survivent, ils peuvent facilement dépasser leurs réservoirs et leur accueil. Les tortues indésirables relâchées dans la nature peuvent propager des maladies aux tortues indigènes ou les concurrencer pour les ressources.

La vente de petites tortues n'est autorisée qu'à des fins éducatives et scientifiques de bonne foi, comme la vente à une université. Il ne suffit pas de prétendre que les animaux seront utilisés à des fins éducatives. De même, offrir des tortues de compagnie gratuitement avec l'achat d'accessoires est interdit car le règlement de la FDA interdit non seulement la vente de petites tortues mais également tout autre type de distribution commerciale ou publique.

"En général, les animaux domestiques ne doivent pas être des achats impulsifs", a ajouté Preiss. "Les acheteurs de vacances de dernière minute devraient certainement éviter d'acheter des tortues qui peuvent vivre pendant des décennies et nécessitent des soins spécialisés."

Les consommateurs qui voient des ventes illégales de tortues peuvent les signaler à la FDA. Les informations de contact sont disponibles sur www.fda.gov/opacom/backgrounders/complain.html
La Humane Society des États-Unis est la plus grande organisation de protection des animaux du pays avec près de 10 millions de membres et de constituants. Le HSUS est une voix dominante pour les animaux, avec des programmes actifs dans les animaux de compagnie, la préparation et la réponse aux catastrophes, la protection de la faune et de l'habitat, les mammifères marins, les animaux en recherche, la protection équine et le bien-être des animaux d'élevage. Le HSUS protège tous les animaux par l'éducation, les enquêtes, les litiges, la législation, le plaidoyer et le travail sur le terrain. L'organisation à but non lucratif est basée à Washington et a des représentants sur le terrain et des bureaux à travers le pays. Sur le Web à www.hsus.org.
La Humane Society des États-Unis
2100 L St., NW
Washington, DC 20037
www.hsus.org
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