Garder votre chat en bonne santé

Le cycle de reproduction féline

Le cycle de reproduction féline

Alors que le temps se réchauffe et que les jours s'allongent, comme on pouvait s'y attendre, les vétérinaires subissent une série d'appels téléphoniques de propriétaires paniqués concernant l'apparition soudaine de comportements étranges chez leurs animaux de compagnie. Souvent, ils signalent une diminution de l'appétit, des gémissements, des pleurs, des mictions fréquentes ou des réactions posturales étranges. Un virus printanier? Une blessure? Infection? La première question posée par votre vétérinaire sera probablement "Votre animal est-il stérilisé?" Si la réponse est «non», lisez la suite pour une leçon sur le cycle de reproduction de votre animal.

Le cycle de reproduction de votre chat est stimulé par la plus longue période de lumière du jour pendant que l'hiver se transforme en printemps et est régulé par des hormones produites à la fois dans le cerveau et dans l'ovaire. Ces hormones produisent non seulement les changements dans les organes reproducteurs nécessaires à la grossesse, mais provoquent également des changements dramatiques dans le comportement normal de votre animal. Les hormones influencent la fertilité et le comportement reproducteur chez le chien et le chat, bien que leurs cycles de chaleur et de reproduction varient selon le comportement environnemental et reproducteur.

Cycle de reproduction féline

Le cycle de reproduction du chat comporte essentiellement trois phases: les phases folliculaire, lutéale et de repos. Chaque phase est sous l'influence de l'hormone dominante produite. C'est vraiment un système incroyable de synchronisation et de rétroaction du cerveau vers l'ovaire et le dos.

L'ovaire du chat est une collection d'œufs à différents stades de maturation. Chaque œuf est enfermé dans un petit sac rempli de liquide appelé follicule. Une hormone produite par l'hypophyse à la base du cerveau envoie un signal pour que les ovules se développent dans leurs follicules. Cette hormone est appelée hormone folliculo-stimulante (FSH) et fait mûrir les œufs. Une fois les œufs complètement développés, ils ont eux aussi la capacité de produire leurs propres hormones. Les follicules produisent une hormone appelée estradiol 17B, et c'est l'influence dominante sur la phase folliculaire du cycle reproducteur.

Dans la phase lutéale, l'hypophyse est de nouveau occupée et sécrète une hormone appelée hormone lutéinisante (LH). Contrairement au chien, les chats sont des «ovulateurs induits», ce qui signifie que c'est l'acte d'accouplement qui stimule la libération d'hormone lutéinisante et l'ovulation. Si votre chat n'est pas élevé, ce cycle peut se répéter plusieurs fois. La LH agit sur le follicule pour stimuler l'ovulation, le moment où l'ovule traverse le follicule pour pouvoir être fécondé. L'œuf commence alors à descendre dans la trompe de Fallope et le follicule vide subit son propre changement physique. Il devient un «corpus luteum», le nom latin de «corps jaune». Il est nommé ainsi car une fois l'œuf rompu, le follicule s'élargit et prend une couleur jaune facilement reconnaissable, contrairement aux follicules moins matures. Le corpus luteum a son propre travail à faire, celui de produire de la progestérone, l'hormone de la phase lutéale.

Comme les chats ont plusieurs naissances, plusieurs œufs mûrissent et sont libérés en même temps. S'ils sont fécondés, les ovules s'implantent sur la paroi utérine. Cette implantation se traduit par une libération continue de progestérone, l'hormone responsable du maintien de la grossesse. Si aucun des œufs n'est fécondé, le corps prend conscience qu'aucun œuf n'a été implanté et la progestérone n'est plus libérée. Il en résulte la phase de repos ou de calme. Cette étape peut durer plusieurs semaines, au cours desquelles le chat ne montre aucun signe de comportement sexuel.

La plupart des chats font du vélo tout au long du printemps, de l'été et de l'automne, mais il est sûr de dire que le cycle de reproduction d'un chat est unique à l'individu. Il peut y avoir des variations dans le nombre de cycles de chaleur par an, le niveau de changement de comportement et l'intérêt pour l'accouplement.

Grossesse

Si votre animal est élevé et qu'une grossesse en résulte, la durée moyenne de gestation est de 63 jours. Cela peut varier un peu, mais la plupart des gens commencent à compter les jours de gestation à partir du jour de la première reproduction. Si vous soupçonnez seulement que votre animal est enceinte et que vous voulez le savoir avec certitude, votre vétérinaire peut vous aider à prendre cette décision.

Pendant la grossesse de votre animal, la progestérone est l'hormone dominante et est essentielle pour maintenir les conditions adéquates dans l'utérus pour la croissance des bébés. Environ 10 jours avant la naissance des chatons, le taux de progestérone chute et les niveaux d'oestrogène commencent à augmenter. À mesure que ces niveaux d'hormones changent, vous pouvez constater des changements physiques et comportementaux qui signalent le travail et l'accouchement. Votre animal peut chercher l'isolement, avoir un comportement de nidification et son appétit peut diminuer. Elle peut être agitée. Les glandes mammaires se distendent et vous pouvez exprimer le lait. Une directive générale pour surveiller l'arrivée des chatons: lorsque la température rectale de votre animal tombe en dessous de 100 degrés Fahrenheit, vous pouvez vous attendre au début du travail dans les 24 heures.

Si les noms de certaines de ces hormones vous semblent familiers, c'est parce que les mêmes hormones régulent également le cycle reproducteur féminin humain. Bien que les femmes ne soient pas construites pour des portées comme les chiens et les chats, la physiologie de la reproduction n'est pas très différente. Vous avez peut-être plus en commun avec votre animal que vous ne le pensiez.