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Agents de contrôle des animaux - Que font-ils?

Agents de contrôle des animaux - Que font-ils?

Les stéréotypes meurent dur, mais l'image de l'agent de contrôle des animaux typique a changé de façon remarquable. Longtemps réprimandés par les dessins animés comme des méchants porteurs de filet, les agents de contrôle des animaux sont désormais considérés comme les premiers à protéger les animaux domestiques et sauvages d'une communauté.

Les rôles et les fonctions des agents de contrôle des animaux varient considérablement. Dans certaines villes et comtés, les agents de contrôle des animaux (ACO) sont membres du service de police. Ils sont formés et équipés pour gérer les appels liés aux animaux, mais possèdent tous les pouvoirs de police.

Une communauté plus grande ou plus aisée peut désigner certains agents de police pour agir comme agents de contrôle des animaux dans un sous-département. Une communauté plus petite peut simplement affecter un agent pour agir en tant qu'agent de contrôle des animaux. Les ACO peuvent appartenir à un service municipal entièrement distinct, comme la division de la santé.

Les obligations générales sont cependant les mêmes en ce qui concerne les animaux errants ou perdus: protéger la santé du public, prendre soin des animaux perdus et réunir les animaux perdus avec leurs propriétaires. Le travail peut nécessiter une enquête sur tous les cas de morsure, les rapports de cruauté et de négligence et de gérer tous les animaux suspects enragés. Ils ramassent les animaux morts ou blessés, ainsi que l'euthanasie des animaux.

C'est loin d'être le simple «attrapeur de chiens» de la ville. La police et les autorités de la ville font appel aux ACO jour et nuit pour répondre aux appels de la routine au bizarre. Un site Web dédié aux agents de contrôle des animaux fournit un instantané de certains des appels qu'ils reçoivent généralement.

Un ACO dit qu'il a été appelé vers 1 h du matin pour capturer un chien "dangereux". À son arrivée, une équipe d'officiers avait encerclé la maison, le chien derrière une cabane. La police a voulu tranquilliser le chien, mais l'ACO s'est dirigé vers le hangar et a appelé doucement le chien effrayé. Le chien s'est approché, la queue remuant, et l'ACO lui a mis une boucle sur la tête et l'a fait sortir. Le sergent de police a secoué la tête et a dit: "Cela ne nous fait-il pas ressembler à une bande de mauviettes."

À l'occasion, les ACO doivent arbitrer les différends entre voisins lorsque les aboiements de chiens ou les chats errants créent une nuisance publique. Et, bien sûr, ils ramassent des chiens errants. C'est un travail que les ACO ne savourent pas, c'est pourquoi la National Animal Control Association exhorte fortement les propriétaires à bien identifier leurs animaux de compagnie avec des étiquettes, des micropuces et d'autres méthodes.

Le rôle de l'agent de contrôle des animaux est en évolution. En effet, le stéréotype de l'officier municipal chasseur de chiens n'était pas loin de la réalité, explique Jim Weverka, porte-parole de la NACA. Il dit que les ACO sont devenus nécessaires à mesure que les gens quittaient les zones rurales pour les villes et voulaient posséder un chien. Cela était particulièrement vrai pour certaines races qui sont devenues populaires dans les films et les émissions de télévision. Beaucoup de ces chiens, achetés par impulsion, se sont retrouvés dans les rues ou se sont rendus aux autorités locales.

Comme les chats ont commencé à devenir plus populaires, ils ont été ajoutés à la liste des animaux que les ACO ont essayé d'aider. Dans certains endroits, les animaux de compagnie «à la mode» ont rendu nécessaire la spécialisation des ACO en raison de la croissance explosive des porcs à ventre, des reptiles et d'autres animaux exotiques.

La formation et l'éducation requises pour être un ACO dépendent de la municipalité. Ils comprennent souvent toutes les exigences qu'une personne doit remplir pour devenir officier de police ou responsable de la santé, ainsi que démontrer leur capacité et leur expérience dans la manipulation des animaux et la gestion d'un environnement de chenil.