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Pouvez-vous expliquer la mort d'un chat à un autre chat?

Pouvez-vous expliquer la mort d'un chat à un autre chat?

Lorsqu'un animal meurt, les propriétaires demandent souvent à leur vétérinaire s'ils doivent montrer le corps à leurs autres animaux. Ils demandent cela dans un effort sincère pour aider à "expliquer" la finalité de ce qui est arrivé aux animaux survivants - pour leur faire savoir pourquoi leur copain ne rentrera pas à la maison.

La question de savoir si cela est utile fait l'objet d'un débat… et il y a peu de preuves pour étayer ces deux points de vue. D'une part, on peut soutenir que les chiens et les chats n'ont pas la capacité cognitive de comprendre la finalité de la mort. Leur montrer un corps reviendrait à laisser un enfant de 2 ans voir un membre de la famille décédé à des funérailles - les conséquences ne sont tout simplement pas enregistrées. D'un autre côté, on peut affirmer que les chiens et les chats voient la mort comme nous, et que voir un compagnon décédé aide à expliquer pourquoi cet animal ne sera plus là à l'avenir.

Est-ce qu'une "visualisation" aide?

Il existe de nombreux rapports anecdotiques d'animaux de compagnie pleurant la perte d'un compagnon décédé. Il y a eu plus de travaux et d'écrits sur les chiens que sur les chats. Par exemple, Elizabeth Marshall Thomas, dans son livre La vie cachée des chiens, décrit un chien qui a hurlé pour la première fois quand il a en quelque sorte senti que son copain ne reviendrait pas après un dernier voyage au bureau du vétérinaire. Le hurlement est une communication à longue distance et, dans ce cas, il peut s'agir d'une tentative du chien de communiquer avec une «âme perdue». Il est possible que le chien n'ait pas été aussi vexé s'il avait accompagné son copain au bureau du vétérinaire et assisté à l'événement final.

Dans mon propre livre, Dogs Behaving Badly, je décris un chien dont le compagnon canin a été endormi en son absence. Les propriétaires du chien se sont mis en quatre pour dissimuler l'événement et ont emmené le chien survivant de chez lui jusqu'à ce que son compagnon soit non seulement mort mais également enterré. En rentrant chez lui, le chien restant a frénétiquement parcouru chaque centimètre de la maison à la recherche de son compagnon décédé jusqu'à ce qu'il se rende finalement au jardin, où il a immédiatement aiguisé la tombe bien camouflée du chien. Là, il s'est assis pendant des jours, regardant dans l'espace avec un regard lointain. C'était comme s'il savait ce qui s'était passé, et peut-être qu'il le savait.

Un vétérinaire en Angleterre a écrit au journal de la British Veterinary Association, The Veterinary Record, pour expliquer son opinion à ce sujet. Ce vétérinaire a accédé à la demande d'une cliente de demander à son passeur d'observer le corps d'un chien de compagnie après l'euthanasie. La femme croyait que son chien était mieux en mesure d'accepter la perte de son compagnon lorsqu'on lui a montré le corps. Dans sa lettre, le vétérinaire a déclaré que ses propres chiens ne semblaient pas affectés par la mort d'un proche compagnon canin.

Les juments cheval et âne font mieux si elles sont autorisées à passer du temps avec un poulain décédé que si le corps est éloigné d'eux et n'est pas disponible pour inspection. Si elles sont incapables d'inspecter un poulain mort, les mamans équines frénétiques peuvent même déterrer les restes du poulain d'une tombe peu profonde et sembler réfléchir pendant un certain temps avant de se réconcilier avec leur perte.

Les scientifiques cognitifs luttent toujours avec le concept que les animaux ont la conscience de soi, sans parler de la conscience de l'état mental ou physique d'une autre créature. Le poids de l'opinion aujourd'hui est qu'un «visionnement» n'est pas susceptible d'aider un animal de compagnie à comprendre la mort d'un compagnon. Pendant que l'argument se poursuit, je pense que nous devrions donner à nos animaux de compagnie le bénéfice du doute et leur permettre de voir un compagnon décédé, si nous pensons que cela pourrait aider.

Pour un animal qui était étroitement lié à un autre, afficher le corps du défunt peut aider le survivant à accepter la finalité de l'événement - pour ainsi dire «clôturer». Lorsque la mort sépare un animal étroitement lié d'un être cher, qu'il s'agisse d'une personne ou d'un autre animal de compagnie, l'animal peut présenter des étapes classiques de deuil - devenir moins actif, manger moins, dormir paisiblement et semblant généralement déprimé.

On ne sait pas si permettre à un chat de voir un corps pour un dernier au revoir atténue le chagrin. Cependant, si l'expérience humaine doit se passer, cela peut aider certains à se réconcilier avec ce qui s'est passé.