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Salmonellose chez les chevaux

Salmonellose chez les chevaux

La salmonellose est la cause infectieuse de diarrhée la plus fréquemment diagnostiquée chez les chevaux adultes. Il s'agit d'une infection du tractus intestinal par un pathogène bactérien appelé Salmonella, du nom du pathologiste Daniel Elmer Salmon (1850-1914) qui a reconnu que Salmonella était une cause majeure de diarrhée chez le bétail.

Il existe plus de 100 espèces différentes ("souches") de Salmonella. Certains sont beaucoup plus susceptibles de causer de la diarrhée que d'autres, la plupart des espèces ne faisant que regarder les intestins. Remarquablement, les chevaux portent normalement au moins une espèce de Salmonella dans leur système intestinal, et certains chevaux en portent plusieurs. En tant que résidents normaux de l'intestin, ils ne font aucun mal; ils contribuent plutôt à la digestion.

Les bactéries Salmonella normalement présentes dans l'intestin du cheval sont empêchées de proliférer par l'armée de bactéries résidentes normales qui constituent la «flore normale» ou le «microbiote». Les salmonelles sont simplement évincées et ne peuvent pas trouver d'attachements à la paroi intestinale. De plus, le système de surveillance immunitaire du cheval joue également un rôle essentiel dans la lutte contre les bactéries Salmonella. Enfin, les selles normales remuent les bactéries et les font avancer afin qu'elles ne puissent pas prendre pied sur la paroi intestinale. Tous ces facteurs sont des défenses essentielles contre Salmonella.

À surveiller

Dans la forme bénigne et aux premiers stades de l'infection, il peut y avoir peu ou pas de diarrhée, mais la fièvre est prédominante dans la plupart des cas. À ce stade, il peut y avoir de légers signes de coliques. La fièvre et les coliques légères devraient suggérer que Salmonella pourrait se préparer. C'est le stade où Salmonella est souvent à tort ignorée.

Dans les cas plus graves, la diarrhée est projectile, malodorante, brune, abondante et aqueuse. Il n'y a pas de texture ou de forme perceptible dans les selles. La défécation rend le cheval mal à l'aise, ce qui peut entraîner un changement de queue, une tension et un prolapsus rectal périodique. Le cheval cherche dans la futilité une position confortable. Se coucher et se lever de façon répétitive est courant lorsque la diarrhée commence à couler.

Dans les cas les plus graves, il y a un ballonnement considérable, des coliques, des flatulences et même une diarrhée sanglante. Chez ces chevaux, Salmonella a probablement causé des dommages considérables au gros et au petit intestin.

La diarrhée entraîne rapidement une déshydratation du cheval. C'est la plus grande préoccupation au départ, car le cheval ne peut pas suivre en buvant. Les pertes sont trop et trop rapides. La diarrhée emporte l'eau et les électrolytes et les protéines s'échappent des vaisseaux sanguins endommagés.

Les chevaux atteints de Salmonella deviennent très toxiques en raison d'une rupture entre la muqueuse des intestins et la circulation sanguine. Des substances toxiques ("endotoxines") pénètrent dans la circulation sanguine et font apparaître le cheval atteint très malade et déprimé. Les endotoxines vont partout dans le corps, endommageant les vaisseaux et les organes. Cela apparaît comme une décoloration rouge foncé ou même brillante des gencives. Dans les cas les plus graves de salmonellose (salmonellose suraiguë), le cheval atteint peut être retrouvé mort.

Les signes de coliques pendant la salmonellose sont attribués aux dommages infligés à la muqueuse du tractus intestinal par les bactéries envahissantes Salmonella. La capacité de l'intestin endommagé à déplacer le digesta et le gaz est réduite, ce qui entraîne des accumulations de gaz qui se dilatent et provoquent des coliques.

Effets sur les poulains

Les jeunes poulains peuvent également développer une diarrhée associée à une infection par la bactérie Salmonella. Certes, l'infection à Salmonella doit être considérée comme une cause possible chez tout poulain présentant une diarrhée. Malheureusement, la salmonellose chez les jeunes poulains semble avoir un pronostic relativement défavorable.

Dans de nombreux cas, la bactérie Salmonella envahit le corps des poulains et provoque une septicémie (dissémination bactérienne dans différentes parties du corps). Les localisations courantes de la propagation bactérienne de Salmonella chez les poulains comprennent les articulations (boiterie attribuable à l'arthrite septique) et les poumons (pneumonie). Les symptômes les plus courants de la salmonellose sont la diarrhée et la fièvre.

Les causes

La maladie clinique attribuable à la salmonellose survient presque exclusivement lorsque le système immunitaire du cheval est compromis ou lorsque la flore normale a été perturbée, souvent par l'utilisation d'antibiotiques. Les antibiotiques sont utilisés pour tuer les bactéries dans le traitement de nombreuses maladies. Cependant, l'utilisation abusive d'antibiotiques chez les équidés comporte le risque de laisser certaines bactéries, par exemple Salmonella, proliférer et gagner des attachements (et infecter) la paroi intestinale, provoquant des diarrhées.

Certains antibiotiques (lincomycine, clindamycine) ne sont tout simplement jamais utilisés chez les chevaux car ils présentent un risque exceptionnellement élevé de provoquer de graves changements dans la microflore intestinale, provoquant une diarrhée sévère. Les antibiotiques ne doivent jamais être utilisés sans justification réfléchie et appropriée chez les chevaux.

Tout changement de régime doit être entrepris très progressivement pour laisser le temps à l'adaptation florale à un nouveau régime et réduire ainsi le risque de salmonellose.

Les facteurs de stress bien reconnus qui ont été impliqués dans la suppression du système immunitaire conduisant à un risque accru de salmonellose sont les suivants:

  • Anesthésie générale et chirurgie
  • Douleur sévère
  • Transport
  • Médicaments à long terme
  • Autres maladies
  • Mélange avec d'autres chevaux (en particulier avec d'autres chevaux dominants)
  • Parasitisme lourd
  • Changement brusque de régime
  • Jeûne
  • Hospitalisation dans un établissement vétérinaire
  • Temps défavorable (températures très chaudes ou très froides)
  • Surpeuplement
  • Déparasitage
  • Sevrage

    La raison pour laquelle certains de ces facteurs peuvent augmenter le risque de Salmonella est inconnue. On pense que tout ce qui provoque un grand changement dans la motilité, l'immunité, la rupture ou l'irritation de la paroi, un changement de la surface de l'intestin et des facteurs hormonaux qui influencent les défenses normales de la paroi intestinale peuvent jouer un rôle.

    Autres causes de diarrhée

    Il n'est souvent pas possible de définir la cause de la diarrhée du cheval adulte, même après l'achèvement d'une batterie de tests de diagnostic. Si la cause de la diarrhée ne peut être déterminée, la diarrhée est appelée diarrhée "indifférenciée". Compte tenu du fait qu'il est souvent difficile, voire impossible, d'exclure la salmonellose avec un niveau de confiance élevé, les chevaux atteints de diarrhée "indifférenciée" sont également traités (et isolés) d'une manière similaire à ceux connus pour être atteints de salmonellose.

    Les autres causes importantes de diarrhée chez les chevaux adultes comprennent:

  • Infection du tractus intestinal par d'autres agents pathogènes bactériens (notamment, Clostridium difficile et Clostridium perfringens)
  • Endoparasitisme
  • Changements rapides dans l'alimentation (entraînant une perturbation de la flore colique)
  • Effet indésirable de l'administration d'antibiotiques
  • Potomac Horse Fever
  • Présence de sable ou de gravier (géosédiment) dans l'intestin
  • Péritonite
  • Maladie du foie
  • Arrêt cardiaque
  • Toxicité médicamenteuse
  • Cancer

    Éclosions de salmonelles

    Certaines espèces de Salmonella peuvent être beaucoup plus dangereuses, en termes de maladies potentielles, que d'autres. De nombreuses installations hospitalières pour chevaux ont dû fermer leurs activités pendant un certain temps afin de dépeupler et de nettoyer les logements de l'hôpital pour chevaux. Les installations hospitalières sont particulièrement à risque car les chevaux «malades» qui sont traités avec des antibiotiques sont beaucoup plus susceptibles de répandre un grand nombre de bactéries Salmonella que les chevaux sains au pâturage. Par conséquent, les chevaux «en bonne santé» qui sont admis dans une clinique contaminée pour une intervention de routine (comme la castration) peuvent être infectés et développer une diarrhée sévère (menaçant le pronostic vital) pendant leur séjour dans l'établissement. Les propriétaires de chevaux devraient se renseigner sur l'histoire de la salmonellose dans une grange d'hôpital avant d'y emmener leurs chevaux.

    Des éclosions similaires de Salmonella se produisent dans de grandes exploitations où il y a beaucoup d'animaux, en particulier de poulinières, car elles perdent plus de Salmonella vers la fin de la grossesse et peu de temps après. Étant donné que les chevaux se mélangent toujours dans ces fermes, des épidémies peuvent se produire parce que les chevaux sans immunité («chevaux naïfs») sont exposés à des insectes très chauds. Certains chevaux sont finalement laissés comme porteurs, ce qui permet au cycle de commencer une autre année lorsque les conditions sont réunies.

    Chaque fois qu'un cheval développe une diarrhée, un vétérinaire est susceptible de considérer que la salmonellose est une cause possible. Le fait de ne pas reconnaître la salmonellose peut entraîner une exposition inutile d'autres chevaux dans le même environnement, et l'une des priorités de gestion pour les chevaux atteints de diarrhée est l'isolement des autres chevaux. Si la diarrhée est en fait une conséquence de la salmonellose, le cheval affecté jette un nombre important de bactéries Salmonella dans l'environnement et cette contamination représente un grand risque pour tout autre cheval traité avec des antibiotiques ou stressé (immunité réduite) dans en tous cas.

    Aux premiers stades de la salmonellose, la diarrhée réelle peut ne pas encore être évidente. Les premiers signes de salmonellose sont non spécifiques et comprennent souvent de la fièvre, de la léthargie, de la dépression et de l'inappétence. Si les chevaux présentant ces symptômes non spécifiques sont traités avec des antibiotiques, l'évolution clinique de la salmonellose peut être beaucoup plus grave. Par conséquent, l'utilisation d'antibiotiques pour traiter les chevaux présentant de simples signes de fièvre, de léthargie, de dépression et d'inappétence n'est pas recommandée avant qu'un diagnostic ne soit établi.

    Diagnostic

    Certains travaux de laboratoire, montrant un faible nombre de globules blancs et un dérangement électrolytique, peuvent être utiles pour établir le diagnostic avant même le début de la diarrhée. Bien sûr, il est préférable de diagnostiquer une maladie hautement contagieuse comme Salmonella le plus tôt possible, afin de pouvoir isoler le cheval des autres.

    Le diagnostic de salmonellose doit être basé sur la démonstration de la bactérie Salmonella dans les selles du cheval. Ceci est généralement accompli par la culture bactériologique d'échantillons de selles de chevaux affectés. Votre vétérinaire recueillera un volume substantiel de matières fécales et soumettra l'échantillon à un laboratoire de microbiologie. Il faut plusieurs jours pour identifier la présence ou l'absence de bactéries Salmonella dans les fèces, de sorte que le diagnostic n'est généralement pas très rapide.

    Il est également connu que les chevaux atteints de salmonellose ne perdent pas toujours les bactéries tout le temps. Par conséquent, la recommandation actuelle exige que les échantillons de selles soient testés sur au moins cinq jours différents de la maladie. Si les cinq échantillons sont négatifs, il est conclu (avec une confiance de 95%) que la diarrhée n'est probablement pas le résultat de la salmonellose.

    Votre vétérinaire peut également effectuer des tests sanguins spécifiques pendant les premières phases de la diarrhée. Certains changements dans le nombre de globules blancs sont très fortement associés à la salmonellose et ces changements sont faciles à détecter avant la fin de la culture fécale en laboratoire.

    Un autre nouveau test pour la présence de bactéries Salmonella dans les fèces est le test "PCR". Le test PCR est plus rapide que la culture bactériologique de routine, mais il est si sensible que les bactéries Salmonella peuvent être détectées, même si elles ne contribuent pas à la cause de la diarrhée. Cependant, un résultat de test PCR négatif face à la diarrhée suggère que la diarrhée peut avoir été causée par autre chose que la salmonellose.

    Traitement

    Une fois le cheval atteint isolé, l'objectif principal du traitement est de soutenir la circulation du cheval jusqu'à ce que le système immunitaire soit en mesure de rétablir la normalité dans le tractus intestinal. Par conséquent, la principale composante du traitement est la thérapie par fluide intraveineux.

    Le meilleur traitement liquide IV doit être formulé sur la base des résultats de l'analyse de la composition du sang du cheval affecté, en accordant une attention particulière aux anomalies de l'état acido-basique et électrolytique. Pour le meilleur succès dans la gestion de la salmonellose, une analyse en série du sang peut devoir être effectuée 3 ou 4 fois par jour. À cette fin, il est souvent démontré que le meilleur succès est obtenu lorsque les chevaux affectés sont traités dans un établissement hospitalier avec accès à des tests sanguins immédiats.

    D'autres médicaments, dont la flunixine méglumine et la polymyxine B, sont utilisés pour conjurer les effets des endotoxines qui sont absorbées par le tractus intestinal malade. Le cheval atteint doit être reposé, protégé du stress et observé de manière critique tout au long de la période de traitement.

    Complications

    Le développement de diverses complications est courant pendant le traitement de la salmonellose. Des traitements supplémentaires spécifiques doivent être fournis pour atténuer l'effet de ces complications. Les antibiotiques sont rarement utilisés dans le traitement de la salmonellose, sauf s'il existe des preuves que l'invasion de la circulation sanguine est secondaire aux dommages intestinaux infligés par la bactérie Salmonella (rare chez les chevaux adultes).

    Une complication très courante et importante qui survient pendant le traitement de la salmonellose est la perte de protéines du sang à travers la muqueuse endommagée du tractus intestinal. En cas de perte de protéines, la capacité du sang à retenir l'eau (volume) dans les vaisseaux sanguins est diminuée et contribue à réduire l'apport sanguin aux organes vitaux. De plus, l'eau normalement contenue dans le sang a tendance à s'infiltrer dans les tissus, provoquant un œdème sous-cutané. L'œdème sous-cutané peut être considéré comme un gonflement sous le ventre et entre les membres antérieurs. Le même œdème se produit dans l'intestin et empêche la guérison intestinale. Par conséquent, le faible statut protéique doit être traité afin de favoriser la guérison de l'intestin. Une transfusion de plasma est le seul traitement efficace pour un faible taux de protéines, mais la transfusion de plasma est généralement très coûteuse chez les chevaux adultes.

    En plus du faible statut protéique résultant des dommages imposés à la muqueuse de l'intestin par la bactérie Salmonella, d'autres complications notables peuvent survenir lors du traitement de la salmonellose. Les complications courantes et importantes comprennent la fourbure («fondatrice»), l'infection du cathéter IV utilisé pour fournir des fluides, l'insuffisance rénale, les coliques (l'intestin malade ne fonctionne pas correctement pour déplacer les gaz et les digestifs sur toute sa longueur) et la coagulabilité anormale du sang ( peut entraîner une autre défaillance organique).

    Certains chevaux ne peuvent tout simplement pas résoudre les dommages causés par les bactéries invasives et destructrices de Salmonella et la diarrhée persiste jusqu'à ce que le cheval ait perdu suffisamment de poids pour justifier l'euthanasie. Avec un traitement agressif, d'autres chevaux sont capables d'inverser les dégâts et de produire du fumier normal. Chaque fois que les chevaux se rétablissent de la salmonellose, ils peuvent être à risque d'autres épisodes de selles molles et de coliques, car leur système intestinal pourrait ne pas récupérer complètement. Les chevaux récupérés devraient être testés à l'occasion pour déterminer s'ils excrètent ou non des bactéries Salmonella. Si un cheval récupéré perd des bactéries Salmonella, il doit probablement être séparé des chevaux et des poulains affaiblis.

    Effets résiduels

    Chez les chevaux qui survivent au début de la salmonellose, la diarrhée peut persister plusieurs jours ou plusieurs semaines. La diarrhée persistante (chronique) est également associée à une réduction marquée du poids corporel du cheval. Dans certains cas, la diarrhée intraitable s'accompagne d'une perte de poids tellement marquée qu'il faut envisager l'euthanasie. Pendant le traitement de la salmonellose, il existe un risque de complications notables qui pourraient également nécessiter une considération pour l'euthanasie.

    Les chevaux peuvent porter l'offensive Salmonella pendant plusieurs semaines à plusieurs mois. La durée réelle des porteurs dépend de la gravité et de la nature de l'infection d'origine, il n'y a donc pas de règles strictes et rapides sur la durée de contagion des chevaux.


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