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Headshaking

Headshaking

Qu'est-ce que le Headshaking?

Le tremblement de tête est un comportement répétitif qui apparaît de manière inattendue dans la vie adulte entre 4 et 17 ans. La nature du tremblement de tête varie, mais en général, il semble être une envie incontrôlable de secouer ou de secouer la tête de haut en bas, de gauche à droite ou en cercles. Le cou est inclus dans le mouvement dans de nombreux cas, et le cheval est difficile à monter.

Il n'y a pas d'âge, de sexe, de race ou de prédisposition fonctionnelle au syndrome de la tête chez les chevaux. Le comportement de secouer la tête dans une plus ou moins grande mesure dépend de divers facteurs de déclenchement, de sorte que le comportement peut ne pas être apparent dans une clinique vétérinaire parce que les facteurs de déclenchement appropriés peuvent ne pas être présents. Le comportement pourrait également être supprimé par les facteurs psychologiques attribuables à l'environnement inconnu.

Symptômes

Certains chevaux atteints manifestent des tremblements de tête au repos et d'autres pendant l'exercice. Le problème est exacerbé pendant l'exercice et rend ainsi certains chevaux inutilisables pour l'équitation. Fait intéressant, il y a peu de mention de la tête dans la vieille littérature vétérinaire, ce qui implique que la condition est plus répandue maintenant. Il n'y a vraiment aucun modèle cohérent dans la façon dont le problème commence, mais dans certains cas, le début coïncide avec la saison des allergies. Pour ces chevaux, le tremblement de la tête peut s'aggraver progressivement et s'étendre dans les saisons "off". Dans d'autres, les secousses surviennent spontanément sans changement apparent de saison, de propriétaire, d'étable, de pays ou de discipline.

Chez les chevaux souffrant d'une affection saisonnière, il peut y avoir des symptômes suggérant une allergie: frottement du nez, écoulement oculaire et nasal aqueux, portage bas de la tête, éternuements, reniflement, pression de la tête, pression du museau dans le sol. Ce comportement est si dramatique que vous penserez que votre cheval est possédé. Certains chevaux sont tellement irrités ou frustrés qu'ils mettent en danger le cavalier.

En plus des effets du changement saisonnier, il a également été signalé que le tremblement de la tête s'aggrave sous un soleil éclatant, les jours chauds et humides ou lorsque le vent souffle sur le visage du cheval affecté. Certains chevaux affectés chercheront activement l'ombre. Dans quelques-uns, les signes cliniques semblent affecter un côté de la tête du cheval plus que l'autre.

Le headhaker semble avoir une réaction à un stimulus inhabituellement irritant dans les voies nasales. Dans certains cas, les chevaux affectés agissent comme si un insecte avait volé dans le nez, bien qu'il n'y en ait pas. Les chevaux atteints de légers signes cliniques de tremblement de tête peuvent simplement présenter des mouvements de tête légers et périodiques et des contractions musculaires de bas niveau au visage, mais il peut être ridable. Les chevaux modérément atteints peuvent être montés avec une certaine difficulté dans des circonstances particulières (temps plus frais, protégés des rayons du soleil et les jours non venteux). Les chevaux les plus gravement atteints sont difficiles à contrôler, incontrôlables ou incontrôlables. Les chevaux très gravement atteints présentent un mouvement de tête agité et dangereux et ne peuvent pas être montés; la prise en compte de l'euthanasie dans ces cas n'est pas rare.

Les causes du syndrome du tremblement de la tête

Le tremblement de tête n'est qu'un symptôme, et il peut y avoir de nombreuses causes différentes. Dans la plupart des cas, une cause précise ne peut être trouvée, même avec un bilan approfondi.
Elle semble similaire à la névralgie du trijumeau, une condition humaine dans laquelle les nerfs du trijumeau deviennent douloureux. Les deux nerfs trijumeaux (gauche et droit) sont de gros nerfs étendus qui sont responsables de la majeure partie de la sensation physique de toucher de toute la tête. Dans une étude récente, certains chevaux se sont révélés répondre à des cicatrices chirurgicales ou à une anesthésie locale d'une branche majeure du nerf trijumeau. Cela suggère que le nerf fait en effet partie d'une voie importante qui transmet la sensation irritante au cerveau du cheval, qui réagit en secouant ou en spasiant la tête. La raison de la douleur du nerf trijumeau chez les chevaux et les humains est inconnue.

La manière dont les nerfs du trijumeau sont malades chez les chevaux affectés par le tremblement de la tête est inconnue. Chez les patients humains, la névralgie du trijumeau est généralement attribuée à une lésion compressive neurovasculaire proche du cerveau qui pourrait être soulagée par un traitement chirurgical décompressif. Bien que l'IRM ne soit pas largement disponible pour les chevaux, la compression neurovasculaire humaine des nerfs trijumeaux est identifiée à l'aide de cette modalité d'imagerie.

Déclencheurs

Certes, les théories les plus convaincantes à l'heure actuelle soutiennent l'idée que le comportement de tête secouée résulte de la névralgie du trijumeau. Il semble qu'une fois la névralgie du trijumeau installée, la condition peut être cliniquement silencieuse jusqu'à ce qu'elle soit «activée» par un ou plusieurs des facteurs «déclencheurs». Les facteurs déclenchants reconnus, similaires chez les chevaux et les êtres humains, comprennent:

  • Lumière du soleil. De la même manière que la lumière du soleil déclenche des éternuements chez les personnes (éternuements photiques), il a été suggéré que la lumière du soleil était également capable de déclencher des douleurs du trijumeau chez les chevaux atteints du syndrome de la tête. Cette caractéristique est évidente lorsque les chevaux affectés passent de la lumière du soleil à une étable sombre ou lorsque les yeux des chevaux affectés sont protégés de la lumière du soleil à l'aide de lentilles de contact teintées ou en étant recouverts d'une serviette. Dans de nombreux cas (mais pas tous), le comportement de secouer la tête est complètement évité en bloquant la lumière du soleil.

    Cette forme d'éternuement photique chez les chevaux s'est avérée être la cause d'un tremblement de tête chez 60% des chevaux dans une étude en Californie, mais rarement la cause dans une grande étude à Liverpool, en Angleterre. Il peut donc y avoir des différences régionales dans la cause de la secousse.

  • Mouvement d'air. Les stratégies visant à inhiber les mouvements du flux d'air dans les voies nasales réduisent généralement l'incidence des secousses. Les deux stratégies utilisées pour tester cette théorie chez des chevaux individuels comprennent:

    L'utilisation d'un masque facial. Couvrir le nez et la bouche avec un masque facial qui permet au cheval de respirer par le nez semble réduire l'incidence des secousses. Le masque empêche simplement le vent sur le nez.

    Tube de trachéotomie. Cette méthode est considérablement plus invasive et implique la mise en place chirurgicale d'un tube de trachéotomie, qui est un dispositif de dérivation qui permet au cheval de respirer directement à travers la trachée, si peu ou pas d'air entre et sort des voies nasales. La trachéotomie est une méthode très efficace pour contrôler les tremblements de tête chez les chevaux dérangés par l'air qui frôle la surface interne des voies nasales.

  • Réactions allergiques. Il a été suggéré qu'une réaction immunitaire ou allergique à certaines poussières et pollens dans les fosses nasales pourrait également déclencher les signes comportementaux d'un tremblement de tête.

    Les effets bénéfiques de ces méthodes soutiennent clairement le rôle du nerf trijumeau dans ces zones dans les secousses. Cette notion est renforcée par l'observation selon laquelle le comportement de secouer la tête peut souvent être éliminé temporairement en anesthésiant ou en détruisant les nerfs trijumeaux des chevaux atteints.

    Autres causes possibles

    Le tremblement de la tête a été attribué à de nombreux autres processus pathologiques (identifiés positivement ou généralement recommandés) chez les chevaux. Cependant, en observant attentivement le comportement de tête en tête du cheval affecté, l'expression clinique caractéristique et complète du syndrome de tête en tête est rarement aussi évidente dans ces autres maladies. Parmi les autres processus pathologiques qui incluent parfois une composante de comportement de prise de tête, citons:

  • Inflammation de l'oreille moyenne et interne
  • Acariens
  • Douleur dentaire
  • Rhinite allergique associée aux soulèvements associés aux pâturages d'été
  • Myéloencéphalite protozoaire (EPM)
  • Blessures au cou et à la tête
  • Maladie des poches gutturales
  • Tumeurs de la mâchoire
  • Sinusite
  • Maladie du cerveau
  • Problèmes avec les yeux
  • Effondrement du pli nasal
  • Vices

    Lorsqu'il est présenté avec un nouveau cas de comportement de secouement de tête, votre vétérinaire s'efforcera d'exclure ces autres maladies en utilisant des procédures de diagnostic spéciales, y compris l'endoscopie et la radiographie. Si une maladie spécifique ne peut pas être identifiée, le comportement de secouer la tête est généralement attribué à la névralgie du trijumeau par processus d'élimination.

    Diagnostic

    Le syndrome de la tête est largement diagnostiqué sur la base de l'observation du comportement anormal et de l'examen des antécédents médicaux du cheval. D'autres causes possibles doivent être envisagées et exclues à l'aide de tests de diagnostic appropriés. Cependant, le syndrome du tremblement de tête, une irritation des branches du nerf trijumeau, semble être la cause la plus fréquente de tremblement de tête chez les chevaux en Amérique du Nord et en Europe occidentale.

    Traitement

    Malheureusement, de nombreux chevaux affectés ne répondent pas à tous les traitements disponibles et il n'y a pas une seule option de traitement qui soit universellement efficace.

  • Des médicaments. Certains médicaments qui peuvent réduire les effets de la névralgie du trijumeau, comme la cyproheptadine et la carbamazépine, ont été utilisés à bon escient chez certains chevaux atteints de tremblements de tête.
  • Ombrage des yeux. Des lentilles de contact teintées spécialement développées et des nuances pour les yeux (lunettes de soleil) ont été utiles chez certains de ces chevaux chez lesquels une lumière vive semble aggraver le comportement de la tête.
  • Cicatrisation du nerf trijumeau. S'il est démontré que l'anesthésie d'une partie du nerf trijumeau améliore le comportement de tremblement de tête, certains vétérinaires ont choisi de couper ou de cicatriser de façon permanente (injection si un agent sclérosant chimique) ces parties du nerf trijumeau, bien que ces procédures n'aient pas été universellement réussies. La cicatrisation des parties les plus profondes du nerf trijumeau doit être réalisée sous anesthésie générale.

    La coupe chirurgicale du nerf trijumeau ne doit pas être entreprise à la légère; une complication courante (en dehors de la possibilité que la procédure ne parvienne pas à arrêter le problème de la tête secouée) est le développement d'une nouvelle sensation nerveuse anormale (névrome) sur le site de la chirurgie. La formation d'un neurinome du trijumeau peut, dans certains cas, entraîner une sensation faciale anormale et des douleurs lorsque la tête du cheval est manipulée. La dernière chose que vous voulez, c'est un cheval qui est pire et peut-être défiguré.

  • Masque facial. Être équipé d'un masque spécial (masque nasal) qui réduit soit l'apport de poussière ou atténue le flux d'air à travers les voies nasales aide certains chevaux affectés. Vous pouvez même essayer quelque chose d'aussi simple qu'un bas de nylon au début comme test, bien que cela ne bloque évidemment pas complètement le vent.
  • Trachéotomie. Un traitement de dernier recours est la trachéotomie permanente; de nombreux chevaux gravement atteints peuvent être pris en charge en fournissant une voie respiratoire alternative et en supprimant l'effet déclencheur du flux d'air dans les voies nasales.
  • Acupuncture. Il existe de nombreuses affirmations selon lesquelles l'acupuncture réduit les signes de tremblements de tête, mais il n'y a eu aucune étude contrôlée chez les chevaux ou les humains atteints de la maladie similaire à ce jour.
  • Euthanasie. L'euthanasie est élue pour certains des chevaux gravement atteints pour lesquels les tentatives de traitement ont échoué. En tant que témoignage de l'angoisse mentale à laquelle sont soumis les chevaux affectés par le problème de tremblement de tête, une conséquence courante de la névralgie du trijumeau chez les patients humains est le suicide.

    Autres conséquences

    Dans de nombreux cas, les chevaux affectés sont vendus au cours des premiers stades de la maladie, tandis que le comportement de la tête est épisodique et le cheval peut ne pas être affecté. Dans certains cas, les compagnies d'assurance sont invitées à payer le coût de la "perte d'utilisation" (en fonction de la police d'assurance). Un certain nombre de chevaux affectés présentant des signes graves de tremblement de tête sont euthanatisés.

    Voir la vidéo: headshaking (Octobre 2020).