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Pneumonie rhodococcique chez les poulains

Pneumonie rhodococcique chez les poulains

Les jeunes poulains risquent de développer une pneumonie grave en raison d'une infection bactérienne Rhodococcus equi, un organisme bactérien du sol qui était connu sous le nom de Corynebacterium equi autrefois. Rhodococcus equi la pneumonie, parfois connue sous le nom de hochets, représente une maladie potentiellement dévastatrice qui nécessite un traitement coûteux et long. Maintenant que le traitement est connu, Rhodococcus equi provoque rarement la mort des poulains à moins que l'infection ne soit reconnue trop tard.

Cet organisme se trouve presque partout dans l'environnement, mais il est particulièrement concentré dans des terrains où les chevaux et le bétail ont été intensivement hébergés. Rhodococcus equi est transmis au sol dans les fèces par des poulains et des adultes infectés où il se développe et se multiplie. L'infection par cet organisme peut provoquer une maladie grave chez les poulains âgés de 6 à 24 semaines. La pneumonie à rhodocoques a tendance à se produire sur une base saisonnière chez les poulains; la plupart des poulains sont infectés pendant les mois les plus chauds, d'avril à septembre. En règle générale, la maladie associée à Rhodococcus equi n'affecte pas les chevaux adultes.

Facteurs de risque

Les propriétaires de chevaux sont particulièrement préoccupés par le fait que les symptômes de la maladie chez les poulains infectés ne sont trop souvent pas reconnus tant que la maladie n'est pas avancée. Le succès du traitement de cette condition dépend fortement de la reconnaissance précoce des signes cliniques.

Bien que la majorité des jeunes poulains soient exposés à Rhodococcus equi dans leur environnement, les poulains en bonne santé sont capables de développer une bonne immunité et de combattre l'infection. Chez l'homme, l'infection par Rhodococcus equi est presque toujours reconnue comme une complication de l'immunodéficience associée à l'infection par le VIH. De même, chez les poulains, Rhodococcus equi est un opportuniste capable de provoquer une infection si le système immunitaire du poulain est en dessous du pair.

Les poulains sont également plus susceptibles d’être infectés s’ils sont exposés à un nombre relativement Rhodococcus equi dans l'environnement, comme cela peut se produire dans les exploitations où un grand nombre de poulains ont été élevés au cours de nombreuses années, ce qui conduit à l'accumulation de Rhodococcus equi.

En outre, il est désormais reconnu que certaines souches virulentes de Rhodococcus equi sont plus susceptibles de provoquer une infection que les souches non virulentes, et que les poulains exposés à ces souches virulentes de Rhodococcus equi sont considérablement plus à risque de développer une maladie.

Rhodococcus equi provoque une infection des poumons du poulain lorsqu'il accède par les voies respiratoires aux particules de poussière contaminées dans l'air inspiré. L'air inspiré est le plus susceptible d'être contaminé par Rhodococcus equi dans des conditions chaudes, sèches et poussiéreuses. Il a été bien documenté que les poulains hébergés sur des terrains secs et poussiéreux par temps chaud sont particulièrement à risque de se développer Rhodococcus equi pneumonie. L'infection est beaucoup moins probable chez les poulains élevés dans des enclos herbeux dans les climats tempérés.

Immunité réduite chez les poulains

Les poulains nouveau-nés acquièrent leur immunité (anticorps) dans le premier lait ou colostrum de la jument. Les anticorps colostraux sont capables de combattre l'infection jusqu'à ce que le poulain commence à produire lui-même des anticorps. Une phase naturelle d'immunité décroissante se produit entre 4 et 8 semaines, période pendant laquelle les niveaux totaux d'anticorps du poulain sont relativement faibles.

Cette phase temporaire de faible immunité est la période pendant laquelle les anticorps obtenus de la jument sont épuisés et pourtant la production d'anticorps du poulain n'a pas rattrapé. Au cours de cette phase, le poulain est particulièrement à risque d'infection par des agents pathogènes bactériens opportunistes, tels que Rhodococcus equi. Les poulains qui reçoivent des quantités marginales d'anticorps de la jument sont plus à risque que les poulains recevant une abondante réserve d'anticorps.

D'autres facteurs qui peuvent nuire à l'immunité du poulain comprennent les nombreux stress auxquels les jeunes poulains sont exposés tôt dans leur vie. Exemples typiques et courants de facteurs de stress qui nuisent à l'immunité et augmentent le risque de Rhodococcus equi la pneumonie comprend:

  • Manipulation excessive et brutale
  • Transport
  • Mauvais temps (chaud ou froid)
  • Autres maladies
  • Divers médicaments et injections
  • Défi parasite (ver rond)
  • Surpeuplement
  • Mélange avec d'autres équidés d'origine différente
  • Hospitalisation

    Veiller à ce que le poulain obtienne un approvisionnement abondant en anticorps contre Rhodococcus equi peut prévenir la pneumonie associée à cette infection. Ces anticorps peuvent être injectés par le vétérinaire si nécessaire.

    Bien que les poulains soient mis au défi et potentiellement infectés par Rhodococcus equi au cours de leurs quatre premières semaines de vie, les signes de maladie ne sont généralement pas reconnus avant l'âge d'au moins six semaines. La plupart des poulains atteints sont présentés à des vétérinaires âgés de 6 à 12 semaines pour des symptômes respiratoires, bien que d'autres symptômes puissent inciter à une évaluation chez un poulain avec Rhodococcus equi.

    Les poulains ont généralement des signes d'infection du système respiratoire, notamment de la fièvre, une augmentation de la fréquence respiratoire, une intolérance à l'exercice, des écoulements nasaux et de la toux. Cependant, il convient de noter qu'avec cette maladie, les écoulements nasaux et la toux sont souvent légers et peu fréquents. Certains poulains atteints sont légèrement malades, montrant des signes subtils tels qu'un taux de croissance légèrement réduit, une légère léthargie et une dépression et un pelage de mauvaise qualité. Cependant, la plupart des poulains sont en excellente condition physique et semblent prospérer.
    De nombreux poulains atteints développent des bruits de souffle claquants, en raison de la présence de matières inflammatoires dans leurs voies respiratoires, d'où le nom de hochets. À bien des égards, Rhodococcus equi la pneumonie est similaire à la tuberculose chez l'homme, qui était connue sous le nom de consommation. La maladie pulmonaire consommatrice provoque une destruction insidieuse, lentement progressive, étendue et dévastatrice des poumons sur une longue période de temps. À mesure que les poumons deviennent progressivement plus affectés par ce processus pathologique, la capacité du poulain à obtenir de l'oxygène de l'air est finalement diminuée.

    Certains poulains infectés développent également des signes immunitaires à distance tels que distension articulaire, gonflement des membres et uvéite (inflammation des yeux). Dans certains de ces cas, un vétérinaire a été appelé pour examiner et traiter un jeune poulain pour un problème oculaire ou pour établir un diagnostic de distension articulaire. Cependant, après un examen physique complet, le vétérinaire reconnaîtra que le problème majeur est dans les poumons.

    Il est particulièrement intéressant de noter que les poulains atteints sont généralement présentés aux vétérinaires dans un état de détresse respiratoire grave, mettant leur vie en danger, mais que les propriétaires se souviennent que le poulain n'avait pas été remarquable la veille. Une détresse respiratoire soudaine face à une consommation progressive du poumon se produit lorsque les mécanismes compensatoires remarquables du poulain ont finalement été épuisés. Souvent, ces poulains s'effondrent s'ils sont exercés ou si la température et l'humidité ambiantes sont très élevées. Infection par Rhodococcus equi provoque parfois aussi des diarrhées et, moins fréquemment, des infections des articulations et des os (ostéomyélite).

    Diagnostic

    Diagnostic de Rhodococcus equi la pneumonie est initialement basée sur la reconnaissance des signes typiques, en particulier dans les zones géographiques particulières dans lesquelles la maladie rhodococcique a été précédemment confirmée. En particulier, les premiers résultats communs sont les suivants:

  • Fièvre
  • Augmentation de la fréquence et de l'effort respiratoires, souvent très prononcés
  • Tendance à tousser
  • Écoulement nasal (bien qu'il soit rarement abondant)
  • Respiration anormale

    Les bruits respiratoires anormaux sont variables. Bien que le poulain affecté puisse respirer difficilement, les bruits respiratoires peuvent être difficiles à détecter dans les zones du champ pulmonaire qui ont été affectées. Dans d'autres régions du poumon, les bruits respiratoires peuvent être rudes ou même musicaux. Votre vétérinaire peut détecter la présence d'abcès à la surface des poumons en tapant sur la poitrine et en écoutant le degré de résonance; tapoter la poitrine sur un poumon normal provoque un son résonnant (en plein essor) et tapoter la poitrine sur un abcès provoque un bruit sourd.

    La présence de fluides inflammatoires dans les voies respiratoires oblige souvent les poulains atteints à ventiler leurs poumons en respirant bruyamment. Pour cette raison, la maladie est communément appelée «hochets», mais il convient de noter que d'autres maladies pulmonaires infectieuses peuvent également provoquer des sons similaires en l'absence de Rhodococcus equi infection.

    D'autres tests diagnostiques qui soutiennent le diagnostic de pneumonie comprennent des tests sanguins de routine (le nombre de globules blancs et le fibrinogène plasmatique sont élevés). L'échographie thoracique peut facilement être utilisée pour identifier les abcès à la surface du poumon. Les radiographies thoraciques sont utiles pour déterminer l'étendue et la gravité de la pneumonie.

    Le diagnostic spécifique de Rhodococcus equi la pneumonie dépend de l'isolement positif du pathogène bactérien dans les fluides récupérés des voies respiratoires. L'analyse des fluides des voies respiratoires est régulièrement effectuée par des vétérinaires et peut être réalisée avec un minimum de difficulté en utilisant une technique de lavage transtrachéal. En plus de vérifier la présence de Rhodococcus equi dans le liquide des voies respiratoires, l'analyse bactériologique comprend une recherche d'autres organismes bactériens qui pourraient fonctionner en même temps que Rhodococcus equi et une évaluation de la sensibilité aux antimicrobiens de tous les micro-organismes cultivés. Les tests de sensibilité aux antimicrobiens permettent à votre vétérinaire de sélectionner l'antibiotique le plus efficace pour une infection donnée.

    Bien que les tests sanguins pour les anticorps contre Rhodococcus equi est devenu populaire récemment, un résultat de test sanguin positif implique simplement que le poulain a été exposé à Rhodococcus equi et ne doit pas nécessairement être interprété comme une preuve du processus de maladie infectieuse lui-même.

    Traitement

    Le traitement des poulains atteints est plus efficace si le traitement peut être commencé dès que possible au cours de l'infection, ce qui est souvent avancé au moment où un problème est reconnu par le propriétaire du poulain. Les poulains atteints de pneumonie doivent être isolés des autres poulains et de l'environnement commun pendant le traitement car leur fumier contient des niveaux très élevés de virulents Rhodococcus equi. Les poulains atteints représentent une source très importante de Rhodococcus equi contamination de l'environnement.

    Il est également important que les poulains affectés soient amenés dans un environnement de grange bien ventilé, ombragé et frais avec un minimum d'excitation. Le traitement le plus approprié pour Rhodococcus equi la pneumonie est généralement une combinaison de deux antimicrobiens, l'érythromycine et la rifampicine administrés par voie orale. Il est important de s’assurer que l’estolate d’érythromycine est le type d’érythromycine sélectionné.

    La dose et la durée spécifiques de ce traitement dépendent dans une certaine mesure de la gravité du problème chez un poulain donné. Dans de rares cas (moins de 10%), d'autres antibiotiques peuvent être nécessaires, car la variante isolée de Rhodococcus equi est résistant à l'érythromycine ou à la rifampicine ou à d'autres agents pathogènes bactériens impliqués en même temps. Les poulains doivent être protégés de la lumière directe du soleil et des températures élevées pendant le traitement car il existe un risque de mort par hyperthermie chez les poulains atteints.

    Chez les poulains présentant une détresse respiratoire sévère, il est parfois nécessaire d'administrer de l'oxygène à travers un tube passé dans les voies nasales. D'autres traitements peuvent être envisagés par votre vétérinaire, notamment l'utilisation d'anti-inflammatoires non stéroïdiens pour réduire l'enflure des voies respiratoires et de bronchodilatateurs pour augmenter le diamètre des voies respiratoires.

    De nouveaux traitements sont en cours d'évaluation qui affectent le système immunitaire du poulain de manière à augmenter la capacité du mécanisme de défense à reconnaître et à tuer Rhodococcus equi.

    Les vétérinaires traitent généralement les poulains atteints de Rhodococcus equi pneumonie pendant deux semaines après l'arrêt des signes cliniques, ce qui prend généralement de 6 à 8 semaines. La surveillance des signes cliniques du poulain, qui comprennent la fréquence respiratoire et l'effort au repos, la température rectale, la présence de toux et d'écoulement nasal, la présence de bruits respiratoires anormaux détectés par le stéthoscope, est très importante pendant la période de traitement. L'amélioration clinique peut également être évaluée par des examens radiographiques et échographiques de suivi de la poitrine. Des tests sanguins répétés pour la numération des globules blancs et la concentration plasmatique de fibrinogène sont également utilisés régulièrement par les vétérinaires pour suivre les progrès.

    Prévenir Rhodococcus equi la pneumonie dans les exploitations où elle a déjà causé des maladies et des décès chez les poulains représente l'une des tâches importantes auxquelles les vétérinaires sont confrontés. L'éducation des propriétaires de chevaux concernant cette maladie importante est une première étape cruciale; il est important de souligner qu'une reconnaissance précoce du problème chez les poulains infectés entraînera une probabilité plus élevée de succès du traitement.

    Dans des exploitations spécifiques où cette maladie a déjà été reconnue comme un problème, des examens physiques bi-hebdomadaires des poulains à risque sont une stratégie utile pour l'identification précoce de la maladie et se sont révélés être une méthode efficace pour augmenter le succès du traitement. L'utilisation d'examens échographiques réguliers des poumons des poulains pour le développement de l'abcès est utile pour l'identification des poulains infectés avant le développement de tout signe clinique.

    Bien que les tests sanguins pour les anticorps contre Rhodococcus equi sont disponibles, l'interprétation de ces tests ne différencie pas les poulains infectés des poulains exposés et ne doit pas être considérée comme la seule méthode d'identification des poulains malades; un test sanguin positif devrait certainement accroître la sensibilisation au risque de maladie.

    Stratégies visant à réduire le niveau potentiel d'exposition des poulains aux Rhodococcus equi inclure la réinstallation dans des locaux où le sol n'a pas été gravement contaminé par l'organisme. Cette option peut ne pas être pratique, mais il est important de reconnaître que les poulains élevés sur des terrains poussiéreux contaminés et dépourvus d'herbe sont particulièrement à risque par rapport aux poulains élevés sur des paddocks herbeux. Des conseils devraient être demandés aux spécialistes agronomiques du comté pour encourager la croissance, l'établissement et l'entretien du gazon dans les locaux à risque. Les matières fécales doivent être considérées comme une source de Rhodococcus equi contamination de l'environnement, en particulier par des poulains infectés, et doivent être rapidement éliminés et compostés.

    Bien qu'un vaccin spécifique pour Rhodococcus equi n'a pas encore été approuvé, plusieurs stratégies immunologiques sont recommandées par les vétérinaires afin de réduire le risque d'infection.

    La prévention de Rhodococcus equi la pneumonie a été considérablement affectée ces dernières années par la disponibilité d'un produit plasmatique hyper-immun contenant des anticorps concentrés contre l'organisme. Ce produit plasmatique n'est pas utile après la survenue d'une infection, mais il existe de nombreuses raisons de soutenir son utilisation dans la prévention de la pneumonie lorsqu'il est administré à des poulains à risque au cours des deux premières semaines de vie.

    Votre vétérinaire doit administrer ce produit plasmatique dans la veine à une à deux semaines de vie. Il peut ne pas être nécessaire d'utiliser le plasma chez les poulains nés au début de la saison (avant avril) lorsque le risque d'infection est plus faible en raison des conditions météorologiques; cependant, les premiers poulains qui sont maintenus dans le même environnement à risque pendant la saison chaude devraient probablement être protégés par le traitement au plasma au début de la période plus chaude.

    Bien qu'il ne soit pas actuellement disponible aux États-Unis, un vaccin s'est révélé utile en Argentine; la jument est vaccinée avant la mise bas afin de stimuler la production d'anticorps contre Rhodococcus equi pour une incorporation naturelle dans le colostrum. Le sang du poulain est ensuite testé pour s'assurer que le vaccin était efficace pour produire des anticorps dans le colostrum. Les poulains qui n'ont pas reçu d'anticorps par ce protocole reçoivent ensuite le produit plasmatique hyper-immun décrit ci-dessus.
    Il existe des preuves que l'infection au rhodocoque peut être prédisposée par des dommages antérieurs causés par certains virus. À cette fin, il est également recommandé de vacciner régulièrement les juments contre les agents pathogènes respiratoires courants (grippe, virus de l'herpès, etc.) afin de garantir que le poulain reçoive également des anticorps colostraux contre ces maladies. Il est important de souligner que l'adéquation de tous les compléments d'anticorps des poulains reçus par le colostrum doit être systématiquement vérifiée par un test sanguin d'anticorps standard à l'âge de 18 à 24 heures. Tout poulain ne recevant pas suffisamment d'anticorps doit être identifié et traité par transfusion plasmatique.

    Pronostic

    Les poulains traités tôt au cours de la maladie sont plus susceptibles de répondre favorablement que les poulains dont le traitement approprié est retardé. Le pronostic dépend également de la mesure dans laquelle les champs pulmonaires ont été «consommés». Les poulains se présentent dans un état de détresse respiratoire extrêmement sévère dans lequel l'apparence radiographique des champs pulmonaires indique que la plupart des poumons infectés ne répondent souvent pas au traitement. Les poulains qui se remettent de l'infection peuvent devenir des adultes sains et normaux. Dans certaines études, le taux de mortalité pour Rhodococcus equi la pneumonie dépasse 40 pour cent.

    En ce qui concerne les chevaux de course, survivre Rhodococcus equi il a été démontré que la pneumonie réduit les chances de l'animal de devenir un cheval de course. Chevaux de course affectés par Rhodococcus equi la pneumonie en tant que poulains a moins de chances de réussir que les pairs non infectés.

    Environ les deux tiers des poulains infectés par Rhodococcus equi la pneumonie peut développer d'autres complications (extrapulmonaires) qui peuvent affecter à la fois la méthode et le résultat du traitement. Pendant le traitement pour Rhodococcus equi pneumonie, les vétérinaires sont vigilants face à ces complications diverses et parfois difficiles. Environ 50 pour cent des poulains infectés développent un certain degré de maladie intestinale (entérocolite) qui peut provoquer une diarrhée. D'autres complications possibles incluent: gonflement articulaire, infection et boiterie articulaire, infection osseuse, développement d'abcès ganglionnaire, inflammation des yeux, hyperthermie, péritonite, anémie, pelage anormal des poils et infection des poches gutturales.