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Euthanasie chez les chevaux

Euthanasie chez les chevaux

L'euthanasie signifie littéralement «une mort facile et sans douleur». Vous pouvez l'appeler «endormir un animal de compagnie» ou «abattre un animal». Le mot vient de thanatos, Grec pour la mort, et est embelli pour refléter un «état de mort». Cela implique un concept ancien selon lequel l'homme a un «contrôle» sur «l'état» de la vie par rapport à la mort chez les animaux.

Cet acte délibéré de mettre fin à la vie est sans aucun doute une question difficile. Les propriétaires d'animaux qui doivent prendre cette décision ressentent souvent de l'anxiété ou même de la culpabilité, mais lorsqu'un animal est très malade avec peu d'espoir de guérison, la question "Quand est-il temps?" devient le plus important.

C'est une situation courante: de nombreux chevaux souffrent de maladies chroniques telles que le cancer, qui peuvent souvent être gérées de manière à prolonger la vie, bien que la qualité de vie soit considérablement diminuée. Pour la plupart des propriétaires de chevaux, cette question influence grandement la décision concernant l'euthanasie. Certes, la qualité de vie est un jugement personnel; vous connaissez votre cheval mieux que quiconque. Et tandis que votre vétérinaire peut vous guider avec des informations objectives sur les maladies, et même fournir une perspective personnelle d'une maladie, la décision finale concernant l'euthanasie vous appartient.

En effet, en tant que propriétaire, vous avez ce contrôle pour demander l'euthanasie. C'est l'une des décisions les plus difficiles de la vie. Vous devez être préparé mentalement, car la décision doit être axée sur le bien-être de l'animal et doit être effectuée avec humanité. Bien que vous ne connaissiez jamais le mal de perdre votre cheval avant qu'il ne survienne, vous devez être prêt à mettre de côté vos émotions si nécessaire, au moins pour le moment, pour protéger votre cheval contre des souffrances inutiles.

Raisons pour lesquelles les chevaux sont euthanasiés

L'euthanasie des chevaux est réalisée pour toutes sortes de raisons:

  • Maladie entraînant des souffrances incurables
  • Maladie avec dépendance aux médicaments
  • Perte d'usage
  • Problèmes de vieillesse
  • Danger pour lui-même, un autre animal ou le cavalier

    Ce qu'une personne considère comme une bonne raison d'euthanasier peut être inacceptable pour d'autres. Ce que les vétérinaires veulent faire, c'est vous aider à prendre la décision concernant le meilleur moment pour l'euthanasie, en tenant compte de votre état émotionnel et sans prendre la décision pour vous. Si vous avez du mal à prendre la décision, vous devez discuter de ce problème avec votre vétérinaire. Vous pouvez également profiter d'une ligne d'assistance téléphonique pour la perte d'animaux de compagnie, comme celle de l'Université Tufts, qui dispose d'un personnel de secours pour vous parler.

    Il existe des lignes directrices générales qui peuvent être suivies par les vétérinaires, qui sont des experts en évaluation et gestion de la douleur, pour éviter de prolonger la souffrance de leurs patients. En fin de compte, la demande d'euthanasie est entre vos mains, mais la connaissance des éléments suivants est cruciale pour prendre cette décision.

    Maladie et maladie dépendantes de médicaments:

    À titre de guide général, il existe certains signes quelle que soit la cause qui devraient vous alerter sur la possibilité que votre cheval entre dans une phase de souffrance incurable, et l'euthanasie doit être envisagée:

  • Perte d'appétit prolongée, comme dans les maladies du foie ou le cancer
  • Perte de poids progressive avec peu ou pas de réponse à des aliments supplémentaires, comme dans l'insuffisance rénale ou les maladies intestinales
  • Incapacité à se lever sans aide, comme dans les maladies neurologiques ou l'arthrite
  • Présence de douleur la plupart du temps, comme dans les fractures, la douleur oculaire (uvéite) ou la douleur arthritique, même après un traitement avec des analgésiques
  • Effets secondaires fréquents ou non traitables des analgésiques comme pour la toxicité des butins
  • Tendons cassés, comme dans le laxisme tendineux suspenseur ou fléchisseur avec douleur et immobilité
  • Fondateur (laminite), qui provoque une douleur persistante ou une immobilité
  • Cancers non traitables qui ne sont pas très petits ou localisés
  • Épisodes fréquents de coliques qui provoquent une douleur intense ou la nécessité de secourir le cheval en cas d'urgence
  • Problèmes respiratoires qui ne répondent pas aux médicaments
  • Maladie neurologique qui expose le cheval à des blessures plus graves
  • Une incapacité à manger incurable (rétrécissement œsophagien ou tumeur)
  • Combinaisons de problèmes

    Vous devez parfois peser la valeur du cheval par rapport au coût des traitements contre la maladie, à l'issue probable du traitement et à la mesure dans laquelle le cheval souffrira probablement pendant ce traitement. En un rien de temps, le traitement du fondateur, de l'insuffisance rénale, de l'insuffisance cardiaque ou d'une maladie neurologique peut coûter des milliers de dollars.

    Bien que la décision de procéder à l'euthanasie doit être prise par vous, cette décision doit être basée sur des faits solides concernant la situation difficile du cheval. Les questions liées à l'euthanasie doivent être discutées attentivement avec le vétérinaire traitant.

    Perte d'usage

    La perte d'utilisation est peut-être l'un des problèmes les plus controversés chez les animaux. Avons-nous le droit d'euthanasier les chevaux parce qu'ils ont perdu l'usage auquel ils étaient destinés? Cette pratique est généralement découragée, bien que de nombreuses personnes choisissent d'envoyer leur cheval sur la route "dans le camion". En fait, entre 30 000 et 70 000 chevaux sont tués chaque année dans les abattoirs aux États-Unis seulement, beaucoup pour des problèmes de perte d'utilisation.

    Certains régimes d'assurance prennent en charge les réclamations selon lesquelles le cheval a perdu l'utilité sportive ou reproductrice prévue, mais l'euthanasie n'est pas requise dans tous les cas. Par exemple, Cigar, le célèbre étalon de course de pur-sang, a été jugé stérile, et une réclamation de plusieurs millions de dollars a été payée en raison de sa perte d'utilité reproductive. Il n'était pas nécessaire de l'euthanasier, et il se retire joyeusement dans les pâturages du Kentucky, apparemment propriété de la compagnie d'assurance.

    Les compagnies d'assurance

    Les compagnies d'assurance peuvent indemniser la valeur spécifiée des chevaux en cas d'euthanasie (assurance mortalité). En règle générale, l'argent de l'assurance-mortalité est fourni si l'euthanasie est nécessaire pour des raisons humanitaires, si le cheval affecté est un danger pour lui-même ou ses maîtres, si le cheval est dans un état de douleur persistant, si le cheval a besoin de médicaments continus pour soulager la souffrance, ou si le cheval est atteint d'une maladie chronique et incurable. Lorsque vous envisagez l'euthanasie pour un cheval assuré, vous devriez discuter des circonstances avec le représentant de la compagnie d'assurance. En règle générale, la compagnie d'assurance exigera qu'un pathologiste vétérinaire effectue un examen post mortem sur le cheval et que le vétérinaire traitant remplisse les documents de la compagnie d'assurance dans lesquels les raisons de l'euthanasie sont justifiées.

    Dans de nombreux cas, un «deuxième avis» pourrait être demandé avant de prendre la décision d'euthanasie. À moins que l'urgence de la situation médicale n'empêche le temps nécessaire pour un deuxième avis, le point de vue d'un autre vétérinaire peut être utile pour aider à clarifier le besoin d'euthanasie. Les vétérinaires devraient être disposés à cette demande, tout comme les médecins devraient honorer nos demandes de deuxième avis.

    Il n'est pas recommandé d'observer l'euthanasie des chevaux car la vue de la procédure est inévitablement pénible. Généralement, les chevaux sont euthanasiés en utilisant l'une des deux méthodes.

  • Injection intraveineuse de surdosage d'un agent anesthésique, généralement un barbiturique. C'est la méthode la plus courante aujourd'hui et elle est assez humaine lorsqu'elle est pratiquée avec soin. Certains vétérinaires choisissent de donner d'abord un sédatif pour calmer le cheval pour l'injection finale et, dans de nombreux cas, réduisent la vitesse à laquelle le cheval touche le sol dans de nombreux cas. L'anesthésique barbiturique va au cerveau immédiatement et induit un état de sommeil, généralement dans les 30 secondes ou moins. Puis, en quelques secondes, le cheval sera également paralysé et descendra. Parfois, un cheval glissera doucement d'abord sur ses genoux, mais à d'autres moments, l'animal tombera dramatiquement sur le côté. Le travail du vétérinaire ou du conducteur est d'empêcher la tête du cheval de s'écraser au sol, mais cela ne peut pas toujours être évité lorsque la sécurité humaine est en jeu. Quoi qu'il en soit, le cheval ne ressentira rien de toute façon.

    Après la descente du cheval, votre vétérinaire vérifiera le cœur pour vous assurer que le cheval est mort avant de continuer. Il peut y avoir des contractions et même quelques respirations avant que le cheval ne soit encore, mais celles-ci sont généralement minimes et n'ont rien à voir avec la présence de la vie. La présence d'un barbiturique dans le système du cheval n'aura aucune incidence sur l'exactitude d'une autopsie, mais nécessitera que la carcasse soit incinérée ou enterrée, car les drogues injectées rendent les tissus du cheval impropres à la consommation par d'autres animaux.

  • Coup de feu à la tête. Cette méthode est une méthode séculaire. Entre les mains d'un vétérinaire qualifié, un coup de feu à la tête est très humain, en ce sens qu'il est instantané et indolore. C'est également une méthode peu coûteuse pour l'euthanasie. Cependant, si le cheval doit subir une autopsie appropriée, y compris le cerveau (par exemple chez un cheval suspect de rage), ce n'est pas une méthode acceptable.

    Soin des restes

    Si vous décidez de l'euthanasie, vous devrez déterminer ce qui sera fait avec le corps. Certes, en cas de doute sur la cause du problème médical du cheval, un examen post mortem doit être envisagé. Face à des maladies toxicologiques et à certaines maladies infectieuses, d'autres chevaux peuvent être à risque et un examen post mortem aidera à déterminer la cause probable. En outre, si la possibilité que des contacts humains aient pu être exposés à une zoonose (qui affecte les animaux et les êtres humains) telle que la rage, un examen post mortem est obligatoire. L'examen post mortem peut être effectué localement par le vétérinaire traitant ou le corps peut être transporté vers un établissement de pathologie vétérinaire.

    Alternativement, le corps du cheval peut être enterré dans les locaux de la ferme, soumis à un équarrisseur ("pirate") pour traitement, incinéré (si des installations locales sont disponibles), donné à des chenils de chasse locaux ou donné à un collège de médecine vétérinaire pour aide à l'enseignement de l'anatomie du cheval. Le chevalier est souvent disposé à récupérer le corps et peut également payer une somme modique pour compenser le coût de l'euthanasie.

    Confier votre cheval

    Si vous laissez les soins de votre cheval entre les mains de quelqu'un d'autre, les décisions relatives à la nécessité de l'euthanasie doivent être réexaminées à l'avance, ou au moins les coordonnées doivent être fournies pour le soignant. Si vous ne pouvez pas être contacté en cas d'urgence médicale, le soignant doit savoir à l'avance comment vous souhaitez procéder. Ces décisions doivent être examinées avec le substitut / gestionnaire et le vétérinaire local et des enregistrements écrits de vos souhaits doivent être conservés.