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Parasites gastro-intestinaux équins

Parasites gastro-intestinaux équins

Plus de 150 espèces de parasites différentes peuvent être trouvées dans l'intestin du cheval. Heureusement, seule une poignée crée des problèmes. Les parasites qui agissent et endommagent l'intestin dépendent de l'âge et des défenses naturelles de chaque cheval.

La plupart des parasites pénètrent dans le tractus intestinal du cheval par ingestion accidentelle, car les parasites vivent sur des brins d'herbe dans les pâturages. Pour qu'une majorité de ces parasites achève leur cycle de vie, il y a deux phases distinctes.

  • Phase intestinale. En une phase, le parasite vit à l'intérieur du cheval et provoque divers degrés de dommages intestinaux. Pendant cette phase intestinale, les formes adultes des parasites subissent une reproduction sexuée et produisent des œufs. Les œufs sont jetés dans le fumier du cheval dans le pâturage.
  • Dans l'autre phase (la phase de "vie libre"), le parasite vit à l'extérieur du cheval dans l'environnement, complètement indépendant du cheval pour sa survie au quotidien. Les œufs éclosent en petites larves ressemblant à des vers, qui passent par plusieurs étapes de la vie avant d'être infectieuses pour les autres chevaux. En fin de compte, les pâturages sont contaminés par une combinaison d'oeufs et de larves, qui servent de réservoir d'infections répétées.

    La migration des parasites des vers chez le cheval est, dans une large mesure, imparable. Presque tous les chevaux sont infectés par des parasites dans une certaine mesure. De petits nombres causent des dommages minimes, mais un plus grand nombre pose un risque de coliques et d'autres symptômes. La situation est différente pour les chevaux affaiblis, affaiblis ou immunodéprimés, qui succombent à un petit nombre de parasites. En règle générale, les chevaux plus âgés semblent développer une immunité contre les parasites gastro-intestinaux courants et ont tendance à ne pas être affectés par des problèmes liés aux parasites aussi souvent que les chevaux plus jeunes.

    Au cours des dernières décennies, toute une variété de maladies mal définies ont été imputées à l'effet du parasitisme chez les chevaux. Le "diagnostic" des "parasites migrateurs" a été un diagnostic traditionnel de "repli" pour de mystérieux problèmes cliniques (dans les années 1990, ce diagnostic à la mode a été largement remplacé par le diagnostic d'EPM). Sur la base de l'efficacité extrêmement élevée de certains des médicaments vermifuges actuels, les véritables dommages parasitaires ne sont pas aussi souvent observés chez les chevaux qu'auparavant.

    À surveiller

    Les symptômes de l'infection parasitaire varient beaucoup selon qu'il s'agit d'un parasitisme léger ou de nature plus grave. Vous pouvez voir l'un des éléments suivants:

  • Retard de croissance
  • Perte de poids
  • Efficacité de conversion alimentaire réduite (compétition pour les nutriments)
  • Croissance altérée et prédisposition à d'autres maladies infectieuses
  • Coliques
  • La diarrhée
  • Emaciation ou mort subite inattendue
  • Affliction d'autres systèmes corporels tels que le foie, les poumons, le cerveau et la moelle épinière, la peau, le cœur et les organes reproducteurs

    Les types

    Il est très courant que des chevaux adultes aient été parasités par plusieurs espèces de parasites différentes en même temps. Les groupes importants de parasites gastro-intestinaux équins sont répertoriés comme suit:

  • Petits strongles (également appelés cyathastomes)
  • Grands strongles (également appelés «vers de sang» ou «vers rouges»)
  • Ténia
  • Ascaris
  • Vers d'estomac
  • Bots

    Petits Strongyles

    Actuellement, le groupe des «petits parasites» des vers parasites représente la cause la plus importante de parasitisme gastro-intestinal en Amérique du Nord. Il existe plus de 100 espèces différentes de petits strongles qui affligent les chevaux. Ces vers miniatures sont si importants que les programmes modernes de contrôle des parasites et les efforts de développement de médicaments ciblent les petits strongles.

    Un certain degré de petit parasitisme strongyle peut être trouvé chez la plupart des chevaux adultes. Contrairement à de nombreux parasites du tractus gastro-intestinal des chiens et des chats, les petits strongles causent des dommages en migrant à l'intérieur de la paroi du tractus intestinal des chevaux. Les chevaux acquièrent ce type de parasite en mangeant de l'herbe de pâturage qui a été contaminée par des larves de parasites, qui se développent à partir d'oeufs jetés dans le fumier de cheval. La contamination des pâturages par des œufs de parasites peut être très grave et ces œufs peuvent survivre pendant de longues périodes sur le pâturage. Par conséquent, la meilleure façon de réduire le risque de problèmes de parasites est de combiner des méthodes qui tuent les œufs de parasites conjointement avec des vermifuges. Les vermifuges seuls ne vous assureront pas que votre cheval évitera les maladies liées aux parasites.

    Après ingestion du parasite infectieux au stade larvaire au pâturage, le parasite s'enfonce dans la paroi du gros intestin du cheval et provoque une réaction inflammatoire. Cette réaction inflammatoire, lorsqu'elle est suffisamment étendue, peut interférer avec la capacité de l'intestin à absorber les nutriments et entraîner des coliques et de la diarrhée. Au cours de sa migration dans la paroi de l'intestin, les parasites se développent et mûrissent.

    Le petit parasite strongyle a également la possibilité d'entrer dans une phase de dormance dans la paroi intestinale, moment auquel il est relativement résistant aux médicaments vermifuges.

    Ces parasites dormants ont l'une des astuces les plus sophistiquées de la nature. Non seulement ils sont résistants aux médicaments, mais ils peuvent minutieusement et avec précision leur réveil coïncider avec des conditions météorologiques optimales pour la survie dans les pâturages. Ils prédisent le meilleur temps pour survivre à l'extérieur en détectant les changements dans les hormones circulantes du cheval, qui changent avec les fluctuations saisonnières de la durée du jour. Cette astuce de la nature empêche la mort des œufs due à l'exposition aux éléments, en particulier dans des conditions très sèches et chaudes.

    Ces parasites entreront également en hibernation lorsque la muqueuse intestinale est déjà surpeuplée de parasites adultes. Les stades d'hibernation représentent donc un réservoir de parasites qui pénètrent dans l'intestin lorsqu'il y a suffisamment de place, créé par la mort naturelle des vers adultes ou le déparasitage. Après la mort des adultes, de nombreuses nouvelles larves matures sont capables de "pénétrer" dans la lumière intestinale et de rétablir une population de parasites adultes et de permettre la production d'œufs.

    Les problèmes cliniques associés aux petits strongles vont du «porteur» asymptomatique à la diarrhée, à la non-économie, à une mauvaise croissance, à une altération des performances et à un risque accru de coliques.

    Grands Strongyles

    Il n'y a que trois espèces différentes des grands strongles, dont la plus importante est Strongylus vulgaris. Avant l’arrivée des nouveaux médicaments vermifuges puissants, les problèmes attribués au parasitisme Strongylus vulgaris étaient répandus. Cependant, il est rare de voir des problèmes cliniques dus à ce parasite à l'ère moderne.

    Les grands strongles sont reconnus dans le fumier du cheval par leur couleur rouge (ils contiennent du sang); à cette fin, ils sont aussi communément appelés «vers de sang» ou «vers rouges». Avec une seule différence importante, le cycle de vie Strongylus vulgaris est similaire à celle décrite pour les petits strongles. Cependant, au lieu de subir une période de développement arrêté dans la muqueuse du gros intestin, Strongylus vulgaris subit une phase migratoire dans les vaisseaux sanguins qui alimentent le tractus intestinal. En migrant dans le revêtement de la paroi de cette artère importante, les dommages associés à Strongylus vulgaris comprend l'interruption du flux sanguin vers l'intestin.

    Plus rarement, des larves de grands strongles peuvent être trouvées dans des sites éloignés tels que le cerveau, mais, le plus souvent, cette migration aberrante est limitée à une artère intestinale et à la paroi de la paroi intestinale. La plupart des problèmes cliniques associés au parasitisme à forte résistance aux strongles comprennent la non-économie, la diarrhée, une mauvaise croissance, une altération des performances, une perte de poids et un risque accru de coliques. D'autres problèmes peuvent être signalés si les larves de parasites envahissent d'autres sites éloignés. Rarement, si les dommages parasitaires à l'artère sont suffisamment graves, la mort peut survenir à la suite d'une hémorragie interne dans l'abdomen.

    Ténias

    Un seul parasite du ténia qui cause des problèmes cliniques chez certains chevaux est Anoplocephala perfoliata. Contrairement à d'autres espèces, le ténia du cheval est rarement, voire jamais, vu par les propriétaires de chevaux dans le fumier du cheval. Les «segments» de ténias qui contiennent des œufs se dissipent généralement avant d'arriver dans le rectum.

    Un nombre important de ténias dans l'intestin du cheval provoquent rarement une maladie grave. Les jeunes chevaux sont plus susceptibles d'être affectés par le parasitisme du ténia que les chevaux plus âgés, probablement en raison du développement de l'immunité. Les problèmes cliniques associés au parasitisme du ténia chez les chevaux adultes comprennent la non-économie, une altération des performances, une perte de poids et un risque accru de coliques. Les chevaux acquièrent Anoplocephala perfoliata en ingérant par inadvertance un acarien vivant en liberté au pâturage. Cet acarien est essentiel pour l'achèvement du cycle de vie de ce parasite. Les anciens pâturages bien établis sont plus susceptibles d'être contaminés par les acariens que les jeunes pâturages.

    Vers ronds

    Le ver rond, ou ascaride, parasite des chevaux est Parascaris equorum. Les œufs ascarides sont résistants et omniprésents dans les environnements équins. Pratiquement tous les jeunes poulains sont exposés au parasitisme des vers ronds. À environ 10 mois, le jeune cheval a développé une immunité et élimine essentiellement les ascaris adultes dans le système intestinal.

    Les vers ronds sont rarement observés dans le tractus intestinal des chevaux adultes. Avant l'immunité et l'élimination des vers ronds, ces parasites subissent une migration de l'intestin, par le foie et la cavité péritonéale, puis par les poumons, et retournent dans l'intestin pour devenir des adultes et pondre des œufs. Les œufs passent dans le fumier pour contaminer l'environnement et entraîner l'infection d'autres jeunes chevaux.

    Les problèmes cliniques associés au parasitisme des vers ronds comprennent la non-économie, la diarrhée, une mauvaise croissance, une baisse des performances, l'anémie, une perte de poids et un risque accru de coliques. D'autres problèmes tels que la péritonite, les maladies du foie et l'inflammation pulmonaire (toux) peuvent être signalés lorsque les larves parasites migrent à travers ces organes internes.

    Les poulains peuvent être parasités par un très grand nombre de vers ronds adultes dans leur intestin grêle. Une cause importante de coliques sévères est la situation qui survient après l'administration d'un puissant médicament vermifuge aux poulains qui portent un lourd fardeau de vers ronds. La mort subite d'un grand nombre de ces vers ronds peut entraîner un blocage complet et même une rupture de l'intestin grêle.

    Autres parasites

    Les chevaux sont généralement parasités par les larves de mouches des bots. Tout au long de l'été, les mouches bot pondent leurs œufs sur les tiges des cheveux des chevaux au pâturage. Ces petits œufs de mouches jaunes peuvent facilement être vus sur des chevaux de couleur foncée.

    Les mouches pondent sélectivement leurs œufs sur la fourrure des quartiers antérieurs d'où le cheval ingère les œufs pendant le toilettage (léchage). Ces œufs se développent en stades larvaires dans l'estomac du cheval et peuvent, en nombre suffisamment important, conduire à une irritation gastrique et à des coliques légères ou à l'absence d'épargne. Les larves matures s'évanouissent dans les fèces pour se nymphoser au sol. Il a été signalé qu'un grand nombre de larves dans le rectum (attachement temporaire) provoquent une tension.

    Les larves de bots sont facilement tuées par la plupart des nouveaux médicaments vermifuges. Avec l'avènement de l'équipement endoscopique largement disponible (capable de visualiser la muqueuse de l'estomac du cheval), les vétérinaires reconnaissent qu'un grand nombre de larves de robots se trouvent souvent dans l'estomac des chevaux adultes. Cependant, des dommages importants sont rarement attribués à ce parasite - sa présence implique plus important encore que les chevaux n'ont pas été vermifugés récemment à l'aide d'un médicament antiparasitaire efficace.

    D'autres parasites de vers sont parfois identifiés dans l'estomac du cheval adulte. Ces parasites sont les "vers de l'estomac" étroitement apparentés (Draschia megastoma, Habronema muscae et Habronema microstoma). Ce groupe de parasites cause des dommages minimes à la muqueuse de l'estomac.

    L'utilisation de médicaments vermifuges modernes a pratiquement éliminé les problèmes cliniques associés à ces parasites chez les chevaux en Amérique du Nord. Par temps chaud, les stades larvaires de ces vers stomacaux sont parfois transportés par les mouches vers les zones humides du corps du cheval. À ces endroits, les larves peuvent provoquer des réactions inflammatoires agressives et des saignements, appelés «plaies d'été». Les zones typiques du corps du cheval comprennent de petites blessures, les yeux et le canal lacrymal et la peau humide à l'extrémité du pénis / du prépuce.