Général

Vaccination des chevaux

Vaccination des chevaux

La vaccination de routine devrait faire partie d'un programme complet de maintien de la santé de tous les chevaux. Les objectifs de la vaccination se répartissent en trois catégories:

  • Pour prévenir la maladie
  • Pour réduire la gravité de la maladie
  • Pour minimiser la mesure dans laquelle les chevaux propagent la maladie

    Si vous n'avez qu'un seul cheval, l'aspect important est la prévention des maladies; mais si vous possédez une grande ferme, vous réduirez l'impact d'une épidémie.

    Comment fonctionnent les vaccins

    Le cheval possède un excellent système immunitaire, comparable à toute autre espèce. Cependant, lorsque nez à nez avec un nouvel agent pathogène (virus ou bactérie), le corps du cheval n'a pas de défense spécifique. Dans ce cas, le cheval succombe à toute la gamme des symptômes. Une réaction immunitaire contre l'infection se produit et des dommages importants peuvent déjà s'être produits.

    Ce que vous voulez, c'est une réponse immunitaire spécifique, qui est dirigée contre l'agent pathogène incriminé, qui le reconnaît et provoque sa destruction. La vaccination est destinée à amorcer des composants spécifiques du système immunitaire du cheval de telle sorte que, lors d'une exposition ultérieure à un agent pathogène spécifique, le cheval est capable de monter une réponse beaucoup plus rapide et efficace pour prévenir ou minimiser les symptômes cliniques.

    Vaccins actuellement disponibles

    Aux États-Unis, la plupart des chevaux sont régulièrement vaccinés contre le tétanos, la grippe, l'encéphalomyélite équine orientale et occidentale, la rage et la rhinopneumonie. Des vaccins sont également actuellement disponibles pour conférer une protection contre l'artérite virale, les étranglements, le botulisme et la fièvre chevaline Potomac. Dans des circonstances particulières, d'autres vaccins moins couramment utilisés peuvent être envisagés. Les vaccins doivent être administrés par un vétérinaire, car il peut y avoir de graves erreurs d'administration et parfois des réactions allergiques. Votre vétérinaire est prêt à gérer ces problèmes de manière appropriée.

    Administration

    La voie de vaccination dépend du produit, mais des vaccins sont disponibles pour l'administration intramusculaire et, plus récemment, intranasale.

    Injection intramusculaire

    La plupart des vaccins utilisés chez les chevaux sont administrés par injection intramusculaire. Il y a de bonnes raisons pour ça. Premièrement, la peau et les tissus sous-cutanés des chevaux sont très sensibles à la plupart des vaccins et réagissent avec une réaction inflammatoire désagréable s'ils sont administrés trop près de la peau. Deuxièmement, l'apport sanguin dans les muscles est excellent, de sorte que les antigènes vaccinaux peuvent être captés par les cellules qui sont en contact étroit avec la circulation sanguine. Les vaccins doivent être administrés dans un muscle éloigné des structures solides comme les ligaments, les tendons et les os. Une erreur courante consiste à administrer un vaccin trop haut dans le cou, où il pénètre dans le ligament nucal plutôt que dans le muscle.

    Les vaccins administrés dans le muscle stimulent la production d'anticorps qui circulent dans le sang et amorcent le système immunitaire pour accroître son niveau de préparation aux interactions futures avec des agents pathogènes spécifiques.

    Administration intranasale

    Alors que la plupart des vaccins provoquent une réaction immunitaire partout dans le corps, certains vaccins plus récents ont été développés pour mettre en place une défense dans une partie particulière du corps, comme le système respiratoire. Ces vaccins, administrés par voie intranasale, peuvent améliorer l'immunité contre les agents pathogènes qui ciblent le système respiratoire et sont destinés à fournir à la muqueuse des voies respiratoires des anticorps protecteurs ("neutralisants") au site d'entrée du pathogène.

    Des vaccins contre les étranglements et la grippe ont été mis à disposition pour l'administration aux chevaux par voie intranasale. Bien que ces vaccins aient démontré une certaine efficacité lors d'essais sur le terrain, nous ne savons pas combien de temps ils sont efficaces. Compter sur eux pour leur protection pendant plus de 6 mois est trop à prévoir, il est donc important de vacciner à des moments clés ou de vacciner plus fréquemment.

    Tenue de dossiers

    Il est recommandé que les propriétaires de chevaux tiennent de bons registres de vaccination de leurs chevaux. Avant d'être autorisé à participer à de nombreux concours hippiques ouverts, le cavalier doit souvent être en mesure de démontrer (à l'aide d'un passeport de certification vaccinale signé par un vétérinaire) que le cheval a été vacciné régulièrement. Ceci est particulièrement important en ce qui concerne les agents pathogènes respiratoires.

    Lors de l'achat ou de la vente d'un cheval, un carnet de vaccination bien tenu aidera à démontrer aux acheteurs potentiels que la santé du cheval a été soigneusement protégée et qu'il ne sera pas nécessaire de recommencer un nouveau programme de vaccination.

    La plupart des vaccins contiennent deux composants essentiels: un antigène (ou des antigènes) et un adjuvant. L'antigène est la partie du vaccin qui imite spécifiquement un «morceau» du pathogène. Les antigènes peuvent être des protéines ou d'autres fragments chimiques de l'agent pathogène d'intérêt, ou ils peuvent être des agents pathogènes morts entiers. Certains vaccins viraux contiennent des particules virales actives vivantes qui se sont suffisamment altérées pour les rendre inoffensifs, mais elles portent suffisamment de fragments du pathogène d'origine pour stimuler le système immunitaire ("MLV", vaccin vivant modifié). Il existe trois types de vaccins:

  • Vaccins composants, généralement associés à un "adjuvant" pour améliorer leur effet
  • Vaccins tués, qui contiennent des agents pathogènes tués mais entiers, généralement mélangés à un adjuvant
  • Vaccins vivants modifiés (MLV)

    Généralement, les vaccins MLV provoquent la meilleure réponse immunitaire des trois.

    Le système immunitaire reconnaît et réagit à l'antigène contenu dans le vaccin s'il a été exposé au moins une fois auparavant. C'est ce qu'on appelle une réponse anamnestique. Le système immunitaire a une mémoire presque parfaite, sauf qu'il s'estompe, parfois en quelques semaines ou mois pour de nombreux antigènes.

    Une fois que votre cheval est vacciné, s'il est confronté à une maladie réelle ou à l'agent pathogène, le système immunitaire est déjà prêt à monter une réponse rapide et suffisante pour entraver le processus infectieux. L'adjuvant est mélangé à un antigène pour améliorer la réponse immunitaire au vaccin. Un énorme travail a été entrepris pour développer des adjuvants modernes, avec la théorie que les vaccins fonctionneront beaucoup mieux en leur présence. Sans adjuvant, les titres de vaccin que vous obtenez sont plus petits. Certains adjuvants fonctionnent mieux dans une espèce que dans une autre.

    La pratique de vacciner les animaux avec plusieurs antigènes dans un seul traitement a été récemment contestée. L'utilisation de plusieurs antigènes (pour différentes maladies) dans un vaccin pourrait ne pas produire la réponse optimale du système immunitaire. Cela peut être dû au fait que seulement un ou deux adjuvants peuvent être utilisés pour le vaccin, mais un adjuvant ne peut pas être choisi qui convient parfaitement à tous les composants du vaccin. L'un ou l'autre est voué à être modifié.

    Fait intéressant, les fabricants sont autorisés à utiliser des adjuvants très modernes et puissants dans les vaccins pour animaux (y compris les vaccins pour chevaux) qui ne sont pas autorisés à être utilisés dans les vaccins destinés à être utilisés chez l'homme. Cela a l'avantage de stimuler une plus grande réponse, mais l'inconvénient peut-être d'inciter à des effets secondaires plus fréquents.

    Vacciner le cheval malade

    Vous ne devez pas utiliser de vaccins chez des animaux malades pour vous protéger contre la maladie dont il souffre ou contre d'autres agents pathogènes. Tout d'abord, tous les vaccins nécessitent du temps (plusieurs semaines) pour générer une réponse immunitaire significative. Deuxièmement, le système immunitaire des chevaux malades ou stressés n'est pas en mesure de répondre particulièrement bien aux vaccins. Les chevaux malades ne sont pas non plus en mesure de faire face à une réaction au vaccin. Par conséquent, l'utilisation du vaccin face à la maladie est illogique, car le cheval affecté ne sera pas en mesure de générer une réponse immunitaire satisfaisante au vaccin, et le délai avant le début de l'immunité à médiation vaccinale ne conférerait aucun avantage immédiat .

    Face à une épidémie

    Il s'agit d'une situation particulière qui survient fréquemment. L'exemple classique est l'apparition d'un animal à la ferme avec des étranglements. L'isolement de cet animal est crucial, mais il sera difficile de garantir complètement que les autres chevaux n'ont pas été et ne seront pas exposés. Si les autres chevaux sont en bonne santé, il n'est pas déraisonnable de se lancer dans la vaccination, en supposant qu'ils ont déjà reçu le vaccin et ne nécessitent qu'un rappel.

    Cette théorie a été testée dans un vaste essai sur le terrain utilisant un vaccin contre les étranglements intramusclaires. Les chevaux au début d'une épidémie, alors que moins de 5% des chevaux étaient infectés, ont été vaccinés, suivis de rappels toutes les deux semaines. Le taux d'infection était de 20% pour les vaccinés et de 70% pour les non vaccinés. Le vaccin intranasal vivant donnera également une réponse immunitaire locale dans le nez, et pourrait être une autre option pour la vaccination au tout début d'une épidémie d'étranglement.

    Cette pratique ne fonctionnera probablement pas pour la grippe car les antigènes changent si rapidement qu'il y a plus de chances qu'un antigène inefficace soit introduit. Il s'agit d'un domaine controversé car il n'y a aucune recherche pour soutenir la pratique de la vaccination lors d'une épidémie de toute façon. De nombreux vétérinaires sont raisonnablement mal à l'aise de vacciner les chevaux lorsque quelques-uns sont malades à la ferme, car le lendemain, un cheval qui a été vacciné pourrait également être dû à contracter l'infection et se sentir encore plus malade à cause du vaccin. Plus d'études sont nécessaires dans ce domaine.

    Les programmes de vaccination doivent être soigneusement planifiés par le vétérinaire pour répondre aux besoins de chaque cheval en fonction de la connaissance locale des infections qui se produisent là-bas. Certaines maladies sont plus importantes dans certaines zones géographiques que dans d'autres.

    Le besoin de vacciner les jeunes chevaux est plus important, car ils sont souvent mélangés à d'autres jeunes chevaux (de vaccination inconnue), par exemple dans les ventes, les ventes aux enchères, les fermes d'élevage et les centres de formation. Certes, au fil du temps, la plupart des chevaux en bonne santé développent une immunité substantielle contre les agents pathogènes courants en l'absence de vaccination. Cette immunité se développe à la suite d'une exposition naturelle. Malheureusement, l'exposition naturelle peut entraîner une maladie grave dans certains cas, la plus évidente dans le tétanos, l'encéphalite et la rage.

    Si vous songez à vacciner votre cheval, les antécédents de vaccination sont inestimables. Si ces antécédents de vaccination sont inconnus, vous devez commencer par l'hypothèse que le cheval n'a jamais été vacciné auparavant.

    Pour la plupart des vaccins, le programme doit impliquer l'administration d'au moins deux doses séparées par plusieurs semaines. La première vaccination est une dose primaire et les traitements suivants (en l'espace de quelques semaines) sont des doses secondaires ou des rappels. La première dose agit pour amorcer le système immunitaire à court terme, mais ne génère pas beaucoup de réponse. C'est comme la première fois que vous entendez quelque chose à l'école - le concept est implanté dans votre cerveau, mais vous devez revenir en arrière et l'étudier à nouveau ou la mémoire s'estompe. Les rappels sortent de la même bouteille et sont des doses de vaccins identiques à la dose primaire.

    Cependant, les boosters stimulent massivement le système immunitaire, car le système est amorcé et il "se souvient" de l'antigène. Après le rappel, le corps produit des milliards de copies des bonnes informations dont il a besoin pour fabriquer les bons anticorps. Les lymphocytes, les globules blancs qui transportent cette information et fabriquent des anticorps, se multiplient ("expansion clonale") et se logent dans les tissus, sur les surfaces du corps et dans le sang, attendant juste que l'antigène étranger attaque. À moins que ce ne soit un cheval de Troie, les anticorps le rencontrent. En raison de la plus grande réponse du rappel, les anticorps durent plusieurs mois. Sans boosters, un cheval aurait une protection faible ou de courte durée.

    La concentration d'anticorps (le "titre") dans le sang diminue progressivement avec le temps. Après le stimulus initial de l'initiation de l'immunité à l'aide d'un programme de vaccination primaire et de rappel, l'immunité du cheval doit être maintenue régulièrement à l'aide de rappels. Les boosters sont généralement donnés une fois par an. Cependant, les chevaux qui voyagent fréquemment devraient recevoir des rappels plus souvent, par exemple tous les trois mois. La fréquence à laquelle les chevaux devraient voir leur immunité renforcée varie entre les vaccins, les besoins géographiques locaux (risque relatif d'exposition), l'utilisation et l'âge du cheval. Votre vétérinaire est habile à concevoir un programme de vaccination adapté aux besoins de votre cheval.

    Titres d'anticorps

    Récemment, il a été beaucoup question de prendre des titres plutôt que de simplement donner des boosters, mais ce n'est pas bien fondé. Les titres sont la quantité d'une substance nécessaire pour réagir avec ou pour correspondre à une quantité donnée d'une autre substance. Les vaccins sont généralement de courte durée et inefficaces après quelques mois, vous ne devriez donc pas vacciner moins. Un titre, généralement assez bas après la vaccination, est difficile à interpréter.

  • Les anticorps ne sont pas la seule défense, donc les titres n'évaluent pas la réponse immunitaire du bras du système immunitaire qui est indépendant des anticorps.
  • Personne ne connaît le titre qui protège chaque vaccin commercial. Dans une légère infection, le cheval peut avoir besoin de quelques anticorps. Dans une exposition grave à une souche méchante du pathogène, un plus grand nombre d'anticorps peut être nécessaire. Nous ne savons pas non plus quel titre est protecteur. En effet, il n'est pas obligatoire de montrer le niveau de protection, pour l'approbation d'un vaccin. En effet, il n'est même pas nécessaire de montrer que les vaccins sont efficaces, donc interpréter les titres est un coup dans le noir.
  • Vous dépenserez beaucoup d'argent pour tester les titres de tous les agents pathogènes potentiels, et cela coûtera beaucoup plus cher que les vaccins eux-mêmes.
  • Si vous retardez la vaccination en fonction des titres, votre cheval ne sera probablement pas suffisamment protégé et vous serez en partie responsable de la propagation de la maladie.
  • Le traitement de la maladie chez un animal non vacciné peut être plus coûteux.
  • Dans certains cas, l'animal non vacciné mourra de la maladie (par exemple tétanos, encéphalite) qui était entièrement évitable.

    Il est important de rester avec le programme, même si les vaccins ne sont pas parfaits.

    Considération spéciale pour les poulinières et les poulains

    La planification de la vaccination des poulains doit commencer lorsque le poulain se développe à l'intérieur de la jument. Un excellent programme de maintien de la santé de la jument poulinière devrait inclure l'utilisation régulière de vaccins appropriés. Après la naissance, le poulain nouveau-né est essentiellement dépourvu d'anticorps pour lutter contre l'infection. Le poulain tire toute son immunité en ingérant le premier lait de la jument (colostrum) qui est une riche source d'anticorps. Ces anticorps colostraux agissent dans le sang du poulain pour vaincre les agents pathogènes au cours des premières semaines de vie.

    En vaccinant régulièrement la jument poulinière, le colostrum contiendra des anticorps contre les maladies importantes. Il est recommandé que la jument reçoive une vaccination de rappel environ un mois avant sa date d'accouchement. Dans le cas de la rhinopneumonie, une vaccination tous les deux mois pendant la grossesse, à partir de 3 ou 5 mois, est recommandée.

    Les poulains ne doivent pas être vaccinés tant que ces anticorps d'origine maternelle n'ont pas été épuisés et remplacés par les propres anticorps du poulain. Il est généralement recommandé que, pour la plupart des maladies, la vaccination des poulains ne commence pas avant l'âge de 8 à 10 semaines. Vacciner les jeunes poulains avant cette date ne stimule pas la production d'anticorps (les anticorps d'origine maternelle neutralisent le vaccin) et peut être stressant (douleur) pour le poulain.

    De nouvelles informations suggèrent que, pour la protection contre les pathogènes respiratoires, la vaccination ne devrait pas commencer avant l'âge de 6 mois. Idéalement, le vaccin ne devrait pas être administré aux enfants avant la disparition des anticorps d'origine maternelle. Le moment auquel ces anticorps disparaissent n'a été connu que récemment et fait actuellement l'objet de nombreuses recherches.

    Voir la vidéo: B. Ferry - les règles d'or de la vaccination (Octobre 2020).