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Rhinopneumonite

Rhinopneumonite

La rhinopneumonite (ou rhinocéros) chez les chevaux est une inflammation de la muqueuse des fosses nasales et des poumons causée par le virus de l'herpès équin. Ce virus ne vit que chez les chevaux et a plusieurs types distincts, qui peuvent provoquer toute une série de maladies (respiratoires, neurologiques, reproductives, néonatales). Les maladies respiratoires sont de loin les plus courantes.

Presque tous les chevaux adultes sont infectés par le virus de l'herpès équin à la suite d'une exposition naturelle au cours de leurs premiers mois de vie. La forme respiratoire de la rhinopneumonite provoque rarement une maladie grave chez les chevaux adultes. Après l'infection, le virus vit en hibernation dans les ganglions lymphatiques du système respiratoire et le cheval est infecté pour le reste de sa vie. Le système immunitaire contrôle ces virus de l'herpès, de sorte que le système immunitaire joue un rôle très important pour déterminer si les chevaux infectés présentent ou non des symptômes de maladie.

Si le système immunitaire du cheval est compromis à l'avenir par une autre maladie ou un problème ou par l'utilisation de médicaments immunosuppresseurs (tels que de fortes doses de stéroïdes), le virus peut échapper au confinement par le système immunitaire, entrer dans la circulation sanguine, retourner aux voies respiratoires doublure et provoquer d'autres signes d'infection respiratoire ou de fièvre. Cette capacité du virus de la rhinopneumonie à provoquer des signes récurrents de maladie est appelée «recrudescence virale» (c'est-à-dire essentiellement une «renaissance» des symptômes). Aucun autre virus chez le cheval n'est capable de latence et de rechute de cette manière. À cet égard, il est similaire au virus de l'herpès simplex humain qui provoque des lésions de «bouton de fièvre» sur les lèvres des personnes infectées. Il traîne jusqu'à ce que votre cheval soit stressé puis ressorte.

Avortement

Le virus de la rhinopneumonite équine est également une cause importante d'avortement chez les juments reproductrices. L'avortement ne provoque guère de stress ou de symptômes résiduels chez la jument, et le poulain qui est avorté («glisse») ressemble à un fœtus sain bien développé. Les juments poulinières sont systématiquement vaccinées contre la rhinopneumonite tout au long de la grossesse afin de minimiser le risque d'avortement attribué à l'infection par ce virus. Les grandes exploitations de poulinières sont aux prises avec ce problème, car de nouvelles souches («mutants») apparaissent et prennent le système immunitaire du cheval par surprise.

Parfois, une attaque virale de rhinopneumonite sur le poulain en développement pendant la grossesse ne parvient pas à tuer le poulain et à provoquer un avortement. Dans ces cas, le poulain peut naître vivant après une durée appropriée de gestation (grossesse) mais a été compromis par le virus. Ces poulains sont inefficaces à la naissance en raison de dommages viraux au foie et aux poumons, et ils meurent généralement.

Plus rarement, le virus de la rhinopneumonie provoque des symptômes neurologiques chez les chevaux atteints. Dans ces cas, le virus attaque généralement la moelle épinière et provoque une faiblesse, une incoordination (ataxie) et un effondrement. Souvent, l'inflammation qui en résulte dans la moelle épinière entraîne également une paralysie de la vessie et une cystite chez les chevaux atteints.

À surveiller

Le symptôme le plus courant est une maladie respiratoire bénigne qui dure plusieurs jours.

  • Fièvre. Pendant la phase fébrile, certains chevaux peuvent perdre leur intérêt à manger et agir léthargique. Les membranes nasales et les yeux sont rougis et les yeux se déchirent.
  • Toux légère et intermittente
  • Écoulement nasal
  • Bref épisode de fièvre qui passe rapidement.
  • Hacking toux non productive
  • Ganglions lymphatiques élargis dans le cou
  • Faire le plein et chauffer. Une autre caractéristique commune de la rhinopneumonie est le stockage et la chaleur dans le bas des jambes. On pense que cela est provoqué par une réaction immunitaire au virus dans les vaisseaux sanguins.

    Vaccination

    Aux États-Unis, les vétérinaires entreprennent généralement la vaccination des chevaux contre les virus de l'herpès équin (sous-types EHV-1 et EHV-4). En règle générale, les vaccins contre l'un des virus de l'herpès ne sont pas très efficaces car les virus de l'herpès vivent chez le cheval et embrouillent le système immunitaire.

    Les vaccins sont probablement les plus importants pour protéger les juments gestantes contre l'avortement viral. Pour une meilleure protection contre l'avortement, il est nécessaire que la jument gravide soit vaccinée au moins trois fois pendant la gestation (généralement aux mois 5, 7 et 9). L'utilisation du vaccin contre la rhinopneumonie pour prévenir les maladies respiratoires chez les jeunes chevaux nécessite qu'il soit administré tous les 2 à 3 mois.

    L'utilisation du vaccin contre la rhinopneumonie une fois par an, dans le cadre d'un programme de vaccination annuel, offre probablement une protection minimale contre un défi sérieux. C'est peut-être tout ce dont vous avez besoin si votre cheval vit dans un isolement relatif, mais si vous vous déplacez, vous devriez le faire vacciner 3 à 4 fois par an. Malheureusement, les vaccins actuellement disponibles contre la rhinopneumonite n'offrent aucune protection contre la forme neurologique de cette maladie.


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