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Rage chez les chevaux

Rage chez les chevaux

La rage est un mot dérivé de l'expression latine «rabere», qui signifie «être fou». Il s'agit d'une maladie du système nerveux central qui peut affecter tous les animaux domestiques, ainsi que les humains et diverses espèces sauvages.

La rage est causée par un virus qui accède au cheval par une morsure infligée par un autre animal enragé. Bien que les chevaux ne soient généralement pas atteints de la rage, il est recommandé aux propriétaires de vacciner leurs équidés contre cette grave menace. La vaccination est particulièrement importante dans les régions des États-Unis où la maladie est endémique.

Bien qu'il n'y ait jamais eu de transmission déclarée de la rage du cheval à l'homme aux États-Unis, cela peut être le résultat de la vaccination des deux chevaux et, plus récemment, de la vaccination recommandée des soignants d'animaux (vétérinaires, techniciens, etc.).

Récemment, certains ont suggéré que la vaccination pourrait supprimer les symptômes de la rage, rendant les signes précoces de la maladie méconnaissables et augmentant potentiellement le risque d'infection humaine. C'est peut-être vrai. Les cas de rage chez les grands animaux sont observés presque exclusivement chez les animaux non vaccinés, mais dans certains cas, les animaux entièrement vaccinés ont contracté la maladie. Cela a mis en lumière la possibilité que le vaccin ne soit pas toujours efficace. Il est plus probable que le vaccin contre la rage, comme tout vaccin, n'est pas parfait, et il y a des cas qui franchissent la barrière protectrice du vaccin.

Protégez-vous contre la rage

Les personnes les plus à risque sont les gestionnaires des chevaux: propriétaires, entraîneurs, palefreniers et transporteurs. En effet, les premiers signes ne sont pas reconnus comme la rage. Comme les vétérinaires connaissent la maladie et mettent des gants pour l'examen de la plupart des animaux neurologiques, leur taux d'exposition peut être plus faible. Pour éviter l'exposition, vous devez connaître les premiers signes et mettre du latex ou des gants de protection similaires à la minute où vous pensez que c'est possible, quelle que soit la distance.

Comment les chevaux contractent la rage

Un animal, généralement un chien ou un renard, contracte la rage puis erre dans la grange ou sur la propriété du cheval. L'animal enragé mord le cheval, qui peut l'avoir approché par curiosité ou parce que l'animal est agressif. Certes, si vous voyez un renard sauvage qui ne semble pas bien, gardez vos chevaux jusqu'à ce que l'animal nettoie la zone. Avec l'augmentation des coyotes et des renards dans certaines zones rurales, en raison du déracinement de leur habitat, cela devient un scénario plus fréquent.

Les symptômes de la rage

Dans certains cas, vous pouvez voir une plaie par morsure. Mais il y a un long délai entre la piqûre et le début des symptômes (le temps d'incubation est de 3 semaines à 6 mois), ce qui rend peu probable que vous voyiez la plaie. Vous vous souvenez peut-être en avoir vu un, cependant.

Le virus de la rage attaque le système nerveux central et provoque toute forme de dysfonctionnement neurologique. Le célèbre vétérinaire Dr. Francis Fox (Cornell University) a dit un jour que "la rage peut ressembler à n'importe quoi", et d'autres ont dit que la seule chose qui est typique de la rage, c'est qu'elle n'est jamais typique. C'est important de garder à l'esprit avant d'être dogmatique quant à savoir si un cheval a la rage ou non. Une chose est sûre, les chevaux atteints de rage s'aggravent et meurent, il est donc important d'appeler votre vétérinaire quand un petit comportement bizarre empire. Il s'agit généralement d'une bonne règle générale, car d'autres maladies qui ressemblent à la rage à cet égard (encéphalite orientale, fièvre du Nil occidental) nécessitent une attention immédiate.

Les premiers symptômes peuvent inclure un grattage intense, un léchage, une morsure et même une déchirure des tissus autour de la plaie. Si la plaie a disparu depuis longtemps, ces signes ne seront pas reconnus. Une "hypersensibilité" bizarre au toucher (hyperesthésie) est un signe précoce. Une boiterie due à une faiblesse soudaine ou à une paralysie d'un membre a été observée dans de nombreux cas. Cela peut apparaître comme une articulation ou une traînée de la jambe avant, mais il n'y a pas de tendresse ou de manque de mobilité comme on peut s'y attendre en cas de boiterie.

À mesure que la maladie progresse, les signes de locomotion sont davantage affectés. Une mauvaise coordination, les articulations, les trébuchements, les trébuchements ou les chutes, ou l'incapacité de se lever, de se balancer ou de s'enfoncer à l'arrière ou à l'avant sont des signes typiques. Les chevaux ne sont pas hydrophobes (peur de l'eau), ils développent plutôt des problèmes de déglutition et de bave, ce qui donne l'impression qu'ils ont peur de l'eau - l'eau entre à mi-chemin, mais tombe ensuite en raison de l'incapacité à avaler. Les chevaux peuvent montrer d'autres signes bizarres, tels que des mouvements spasmodiques des coins des lèvres, des mini-convulsions impliquant le visage ou le corps entier, un regard persistant, une somnolence interrompue par une activité intense ou une insouciance, ou un comportement destructeur.

Le comportement agressif des chevaux atteints de rage est tout à fait remarquable et dangereux. Elle apparaît comme une forme d'agression "intentionnelle" plutôt qu'accidentelle, cette dernière que l'on peut voir chez tout cheval en détresse ou en douleur intense comme dans les coliques. Les chevaux attaquent les mangeoires, les seaux et les barres sur la stalle et vous mordront certainement! Plus tard, il peut y avoir une paralysie supplémentaire de n'importe quelle zone du corps, une dépression sévère, une apparence "sans réaction", ou des convulsions, un coma et une mort subite. Vraisemblablement, le cheval est effrayé et stressé, ce qui explique la fréquence cardiaque élevée et la fréquence respiratoire observées. Dans d'autres cas, lorsque le cheval est à plat, le rythme cardiaque et respiratoire peut être étrangement lent et uniforme.

Il est essentiel que le diagnostic soit confirmé, mais cela ne peut être fait qu'à l'autopsie. Votre vétérinaire est habile à retirer le cerveau avec soin, pour une soumission appropriée au laboratoire de santé publique de l'État. Tous les tissus sont considérés comme un danger pour la santé humaine, alors restez à l'écart.

Voir la vidéo: Explication de la rage chez les animaux (Octobre 2020).