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Considérations spéciales pour le cheval âgé

Considérations spéciales pour le cheval âgé

Grâce à une meilleure nutrition, de meilleurs soins vétérinaires et de la persévérance de la part des propriétaires qui aiment leurs compagnons de longue date, la santé et la capacité athlétique des chevaux plus âgés sont bien meilleures aujourd'hui. Si vous souhaitez optimiser la santé de votre cheval à mesure qu'il vieillit, il est d'abord important de connaître les problèmes qui se posent. Plus vous réagirez tôt à ces problèmes, plus le résultat sera réussi.

Cependant, certains problèmes ne sont pas traitables, et cela peut être une réalisation douloureuse si elle est soudaine. Alors, prenez une minute pour vous familiariser avec les problèmes qui sont susceptibles de se développer avec l'âge, et comprenez un peu ces symptômes qui sont graves et éventuellement incurables. Cela vous préparera à offrir la meilleure qualité de vie à votre cheval jusqu'à la fin.

Apparition de la vieillesse

Comme les humains, certains chevaux vieillissent à des rythmes différents des autres. L'apparition de la vieillesse peut survenir dès 15 à 20 ans chez certains chevaux ou jusqu'à 20 à 35 ans chez d'autres. En général, cependant, la plupart des gens considèrent les chevaux comme étant relativement âgés après 20 ans, lorsque les problèmes de vieillesse commencent à devenir répandus. Vingt ans chez un cheval correspondent à environ 50 à 60 années humaines et 30 ans équivaudraient à environ 80 à 90 années humaines. Ces estimations sont basées sur la longévité maximale attendue du cheval, qui est estimée à 44 ans.

Les comptes des chevaux de plus de 44 ans ont été difficiles à vérifier. Le cheval moyen est en meilleure santé plus tard dans la vie, mais la durée de vie réelle n'a probablement pas changé, et les chevaux atteignant la trentaine et la quarantaine sont encore rares. La durée de vie réelle peut être difficile à améliorer en raison de la combinaison de problèmes qui se développent et, pour l'instant, du manque de ressources pour les résoudre tous, en particulier lorsque plusieurs problèmes existent.

Problèmes mettant la vie en danger

S'il y a des problèmes qui entraînent une perte de fonction importante de tout système corporel, provoquent une douleur persistante qui ne peut pas être facilement contrôlée et / ou s'il y a un manque de réponse à un traitement agressif, le problème peut être mortel. Ces questions impliquent la qualité de vie, et vous devriez en discuter avec votre vétérinaire, votre famille et vos amis.

Bien qu'il soit difficile de dire que votre cheval "vieillit", cela va arriver. Chaque cheval est différent dans la façon dont il réagit et exprime la douleur et la perte de fonction, donc chaque cheval doit être évalué en tant qu'individu. Une évaluation approfondie doit être effectuée, et en cas de doute, vous devez travailler avec votre vétérinaire pour rendre votre cheval aussi confortable que possible, tout en décidant de ce qui est raisonnable pour assurer une bonne qualité de vie.

Attrition dentaire

Les problèmes dentaires provoquent souvent des douleurs persistantes et une perte de fonction telles que des difficultés de mastication et une mauvaise digestion. Les dents des joues du cheval sont en croissance continue, mais en même temps, elles sont usées par l'action de la mastication. C'est une des raisons pour lesquelles les chevaux ne peuvent plus vivre dans la nature. À mesure que les dents des joues s'usent, il y a un risque accru d'autres problèmes dentaires tels que les abcès des racines des dents, les maladies parodontales (tissus mous) et la sinusite, qui peuvent être très douloureux.

Les soins dentaires sont importants pour le vieillissement des chevaux, et vous pouvez réduire le risque de problèmes de santé dus à une maladie dentaire avec des soins dentaires de routine et le passage à un régime qui ne nécessite pas une quantité importante d'action de broyage. Cependant, les chevaux sans dents, même lorsqu'ils sont nourris de purées, de carottes en purée et de toniques, ont toujours des problèmes pour maintenir leur poids corporel et une fois qu'ils sont vidés de graisse corporelle et montrent les côtes, le processus peut être très difficile à inverser.

Les chevaux qui ont perdu du poids au point où leurs côtes ou leur dos sont proéminents, prendront au moins six mois dans des circonstances idéales pour reprendre du poids avec une alimentation complète. Cela peut être extrêmement difficile à réaliser sans de bonnes dents. En général, les chevaux avec un grave manque de dents qui perdent du poids malgré tous vos efforts pour les nourrir, peuvent avoir des difficultés à survivre à tout changement d'environnement, de stress ou de nouvelles exigences.

Maladie de Cushing équine (DPE)

La maladie de Cushing entraîne une perte de fonction du système hormonal et peut ne pas répondre au traitement. De nombreux chevaux plus âgés développent un DPE, qui est causé par une croissance de l'hypophyse située à la base du cerveau. Cette croissance très active libère une hormone qui provoque une hyperactivité de la glande surrénale et une production excessive d'hormones stéroïdes. Les symptômes résultants comprennent:

  • Un pelage épais qui ne se détache pas ("hirsutisme")
  • Perte de poids progressive
  • Boire et uriner excessivement
  • Transpiration et humidité inhabituelle du manteau
  • Laminite

    Cette condition conduit également à une capacité réduite à lutter contre les infections, de sorte que les chevaux plus âgés atteints de DPE sont sujets à des maladies infectieuses telles que l'EPM, les infections des racines des dents, la sinusite et les infections respiratoires courantes. Il existe des tests spéciaux pour soutenir le diagnostic et des traitements spécifiques, il vaut donc la peine d'avoir un bilan de ce problème. S'ils ne sont pas traités, les chevaux atteints de DPE s'amincissent progressivement, se déshydratent, fondent ou souffrent d'infections chroniques qui ne répondent pas bien aux antibiotiques.

    En général, c'est la complexité des problèmes secondaires qui peut devenir impossible à traiter. Par exemple, une laminite sévère, une pneumonie ou une sinusite grave, qui provoquent des douleurs et gênent la respiration et l'alimentation, sont graves et éventuellement irréversibles. La perte de poids peut également être trop rapide pour être inversée. Chez certains chevaux, l'hypophyse devient si grande qu'elle exerce en fait une pression sur l'hypothalamus, cette partie du cerveau qui régule les réponses "vol ou combat", les émotions, la thermorégulation et d'autres fonctions hormonales. Le cheval ne peut pas maintenir sa température corporelle ou il a des convulsions.

    Défaillance du système immunitaire

    Une des raisons pour lesquelles les vieux chevaux ne répondent pas aux traitements conventionnels est la défaillance du système immunitaire provoquée par la vieillesse. Le traitement des infections chez les chevaux plus âgés doit être agressif et nécessite souvent une combinaison d'antibiotiques, ce qui peut être coûteux. Bien qu'il vaille toujours la peine de traiter une infection, un manque de réponse est un signe cardinal que la fonction de "back-stop" du système immunitaire échoue.

    Cancer

    Comme les humains, les chevaux plus âgés sont sujets au cancer, ce qui provoque des douleurs, une perte de fonction et un manque de réponse aux traitements conventionnels. Les vieux chevaux gris développent invariablement un mélanome de la peau. D'autres cancers courants incluent le lymphosarcome, le carcinome épidermoïde («cancer eye») et les fibrosarcomes. À l'heure actuelle, il n'y a pas beaucoup d'options pour traiter les cancers chez les chevaux, car la radiothérapie et la chimiothérapie sont extrêmement coûteuses ou impossibles en raison de la taille des animaux.

    Si le cancer est localisé dans une zone, il existe des possibilités, bien qu'elles puissent être coûteuses, de traitement local par cryothérapie, chirurgie et / ou injection locale d'agents chimiothérapeutiques. Cependant, la plupart du temps, le cancer est une maladie potentiellement mortelle sans beaucoup d'options. Les tumeurs provoquent souvent des lésions locales étendues rendant les organes dysfonctionnels tels que la perte de capacité à avaler (tumeurs de la bouche, de la langue et de l'œsophage), des interférences avec la respiration (tumeurs nasales, trachéales ou pulmonaires), la digestion (tumeurs intestinales), la miction (vessie, tumeurs génitales) , défécation (mélanomes de la queue), ou même marche (tumeurs vertébrales). Si l'une de ces zones est affectée au point où le cheval souffre constamment, connaît une perte de poids grave ou une défaillance du système organique, la condition peut ne pas être traitable.

    Système intestinal inefficace

    Parallèlement à la diminution relative de l'efficacité des dents de joue du cheval âgé, les intestins des chevaux plus âgés semblent moins efficaces pour digérer leur nourriture. C'est pourquoi certains chevaux semblent perdre du poids lentement, même s'ils les nourrissent davantage. Avant de supposer que c'est le problème, l'absorption intestinale du cheval doit être testée et un panel complet de chimie sanguine et une analyse hormonale doivent être effectués.

    Le problème de la mauvaise digestion intestinale liée à l'âge n'est peut-être pas sans espoir, car les régimes plus riches en protéines et en calories peuvent compenser la progression éventuelle de la perte de poids. S'il y a d'autres causes coexistantes de perte de poids (par exemple une maladie dentaire ou une insuffisance rénale), cela peut être grave, car vous ne pourrez tout simplement pas introduire suffisamment de nourriture dans le cheval pour suivre le rythme. Si, malgré vos efforts pour pousser l'alimentation, le cheval continue de perdre du poids, cela pourrait devenir très grave une fois que le cheval est nerveux, en particulier pour maintenir la température corporelle en hiver et lutter contre les stress ou les infections rencontrés de temps en temps. .

    Arthrite et maladie naviculaire

    La douleur et la fonction (mobilité) sont les principaux problèmes qui déterminent la qualité de vie. Bien que certaines articulations subissent la plus grande usure tout au long de la vie d'un cheval, ce ne sont pas toujours ces articulations douloureuses "évidentes" qui agissent plus tard dans la vie.

    Les chevaux atteints d'arthrite sont généralement rigides, surtout le matin après avoir été immobiles pendant un certain temps. Le problème s'aggrave encore par temps froid ou humide. La raideur s'aggrave avec le temps, et finalement le cheval est si douloureux qu'il ne veut pas bouger et peut même gémir. L'arthrite dans les jambes est plus évidente, en ce sens que la mobilité du cheval a diminué et qu'il y a une position «accroupie» progressive ou une boiterie réelle. Cependant, l'arthrite cervicale peut également être un gros problème, bien que plus subtile. Dans ce cas, le cheval présente des difficultés à atteindre le sol. La douleur et la perte de fonction (immobilité) s'accumulent chez le cheval arthritique.

    Il existe de nombreuses options pour traiter l'arthrite. Pour le cheval souffrant de problèmes articulaires uniques qui peuvent être identifiés, des traitements locaux sont disponibles. Cependant, la plupart des vieux chevaux ont plusieurs articulations souffrant d'arthrite à la fois, souvent dans des régions inaccessibles telles que la hanche ou le cou.

    La meilleure option est l'utilisation judicieuse d'analgésiques ou d'anti-inflammatoires. Les exemples incluent la phénylbutazone, la Banamine® (flunixine méglumine) et le kétoprofène. Finalement, il devient difficile d'introduire suffisamment de ces analgésiques dans le cheval sans provoquer d'effets secondaires, notamment une perte d'appétit, des ulcères gastriques, une perte de poids et une diarrhée. Vous devriez parler à votre vétérinaire d'un programme de traitements pour adoucir cette possibilité. Les agents protecteurs du cartilage doivent également être envisagés à ce stade, par exemple le sulfate de chondroïtine et les glucosaminoglycanes polysulfatés (PSGAG), qui sont disponibles sous forme de suppléments ou d'injections.

    Syndrome naviculaire

    Cela provoque des signes évidents de douleur au talon et est facilement géré au début de la vie avec des chaussures correctives et des médicaments oraux, ou dans certains cas, par la chirurgie ("neurectomie"). Le choix d'effectuer une neurectomie (pour "nerf") un vieux cheval dépend de quels autres problèmes existent, et ne doit pas être fait sans considérer sérieusement les complications potentielles.

    Les problèmes orthopédiques (arthrite, naviculaire) ne sont pas traitables:

  • Quand un cheval souffre la plupart du temps
  • Quand il dépend complètement des analgésiques
  • Quand il ne répond pas aux médicaments
  • Lorsqu'il a des effets secondaires fréquents des médicaments (p. Ex. Ulcères, coliques) qui sont ingérables
  • Lorsqu'il est réticent à bouger, se lever, s'étirer ou se déplacer
  • Quand il n'interagit pas avec vous ou avec d'autres chevaux
  • Quand il montre de l'agressivité
  • Quand il évite le contact
  • Quand il commence à perdre du poids

    L'économie joue évidemment aussi un rôle ici, car les agents anti-inflammatoires et protecteurs du cartilage, s'ils sont utilisés, peuvent être coûteux. Il est très difficile de déterminer quand l'arthrite est une considération pour l'euthanasie, car les problèmes existent depuis longtemps, alors demandez un autre avis et reculez.

    Maladie valvulaire cardiaque

    Les souffles cardiaques sont un sou par douzaine chez les vieux chevaux, mais ils sont pour la plupart bénins. Cependant, avec le cortège d'années, les valves cardiaques commencent à "s'user". Les valves les plus fréquemment touchées comprennent les valves aortique et mitrale, car elles subissent le plus de stress. Ils fonctionnent pour contrôler le flux sanguin à travers et hors du ventricule gauche, la partie du cœur qui pompe le sang à tous les endroits du corps à l'exception des poumons.

    Lorsque ces valves fuient, vous pouvez voir un reflux de sang dans le cœur à l'échographie, ce qui entraîne finalement une défaillance du cœur en raison d'un apport inadéquat de sang, et donc d'oxygène, dans les tissus. C'est une des raisons pour lesquelles il est courant de détecter les souffles cardiaques chez les vieux chevaux, bien que beaucoup soient sans conséquence et ne nécessitent pas d'attention supplémentaire.

    Un examen échographique («échocardiogramme») fournit des informations qui vous avertiront si le murmure est grave. Si un murmure fort devait survenir, il devrait être vérifié puis revérifié à des intervalles ne dépassant pas 6 mois. S'il devient plus fort ou s'il y a des signes de mauvaise fonction cardiaque (pouls pauvres, léthargie, muqueuses sombres, augmentation du rythme respiratoire), il doit être traité. Si le cœur est revérifié par échographie, le cardiologue peut voir à quelle vitesse le problème progresse et vous aider à vous préparer à une dégradation de la qualité de vie si cela semble imminent.

    Les symptômes de l'insuffisance cardiaque comprennent: un cheval avec un fort murmure léthargique, une perte de poids, une réticence à bouger, un stockage, un œdème accumulé sur le ventre, un désintérêt pour la nourriture, une agitation fréquente. En outre, des impulsions médiocres, des impulsions visibles dans le cou, des muqueuses bleuâtres ou sombres, un effort respiratoire accru ou de la mousse provenant des narines sont présents. Ces symptômes doivent être traités immédiatement et peuvent être traités pendant une période de temps, généralement pas plus de quelques jours à quelques semaines.

    Insuffisance rénale

    L'insuffisance rénale est un problème auquel la plupart des chevaux sont confrontés s'ils vivent assez longtemps, et c'est une cause majeure de perte de poids inexpliquée. La maladie peut être reconnue par les symptômes suivants:

  • Perte de poids progressive sur plusieurs semaines à plusieurs mois
  • Formation d'œdème (jambes, ventre, sous la mâchoire ou le visage)
  • Les muqueuses pâles
  • Accumulation de tarter sur les dents
  • Augmentation de la consommation d'alcool et du trempage de la stalle avec de l'urine.

    Une analyse d'urine, une échographie du rein et peut-être une biopsie devraient être effectuées pour évaluer l'étendue du problème. Comme vous pouvez le voir, il existe de nombreuses causes de perte de poids chez le cheval plus âgé, une évaluation approfondie est donc nécessaire dans tous les cas.

    Heaves

    «Vent cassé, MPOC» est extrêmement courant chez les chevaux plus âgés. Jusqu'à 20 pour cent des chevaux se soulèvent, et cela peut être très invalidant et même provoquer une mort subite. Heureusement, il existe aujourd'hui d'excellentes options pour le cheval, notamment du foin hypoallergénique, des aliments granulés pour remplacer le foin (car ces chevaux sont ultra-sensibles aux moisissures présentes dans le foin) et les médicaments oraux et inhalés. Si l'environnement peut être géré avec diligence et que le cheval prend des médicaments sans effets secondaires, les chevaux meurent rarement de soulèvement aujourd'hui. Ils ne peuvent en revanche pas être utilisés pour l'équitation.

    Une entreprise, Trudell Medical International (London, Ontario) fabrique un inhalateur pour chevaux qui permet l'administration de stéroïdes ou de bronchodilatateurs directement dans les poumons, ce qui permet de contrôler la maladie pendant des années, sans effets secondaires. Le stéroïde maintient l'inflammation des voies respiratoires (la base des soulèvements) en échec et prévient les attaques. Le bronchodilatateur réduit considérablement le travail respiratoire. Le clenbutérol est un bronchodilatateur oral qui réduit les symptômes des soulèvements dans un pourcentage élevé de cas.

    Sans aucun traitement, les problèmes respiratoires de ces chevaux s'aggravent et ils peuvent mourir de ce problème ou d'une insuffisance cardiaque. Assurez-vous qu'ils ne sont pas exposés au foin; si vous êtes diligent, il leur est possible de vivre une longue vie heureuse sans attaques de soulèvements. Dans certains cas, cependant, même la gestion environnementale la plus diligente n'empêche pas les soulèvements, car il y a tellement de choses dans l'environnement qui en sont la cause.

    Les chevaux avec des soulèvements qui ne répondent pas aux médicaments et qui reçoivent du foin, ont une respiration difficile et constante (effort abdominal accru, torchage nasal), sont faibles ou ont une perte de poids progressive, sont candidats à l'euthanasie.

    Sénilité

    Il est à noter que, contrairement aux humains, les chevaux ne semblent pas affectés par le durcissement des artères, la crise cardiaque (IM), les accidents vasculaires cérébraux, la démence sénile ou la maladie d'Alzheimer.