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Comment sélectionner le cheval qui vous convient

Comment sélectionner le cheval qui vous convient

L'achat d'un cheval - surtout s'il s'agit de votre premier - est un grand pas. Les chevaux varient considérablement en tempérament, en capacité, en taille et en prix. Ils peuvent être désireux de plaire ou têtus; détendu ou nerveux; affable ou fougueux; facile à contrôler ou à relever.

Selon vos besoins et vos capacités d'équitation, certains chevaux vous conviennent mieux que d'autres. N'oubliez pas que les chevaux ont vécu une série d'événements avant votre examen, y compris l'entraînement, le conditionnement, l'alimentation et le contact humain, qui ont modelé leur comportement. Ce processus de préconditionnement ainsi que leur constitution génétique, bien que non irréversible à long terme, déterminera les capacités à court terme du cheval pour faire face à l'exercice, au stress et à l'environnement.

Il n'y a souvent aucun moyen de savoir quoi que ce soit à l'avance sur l'histoire du cheval, de sorte que les premières impressions peuvent être trompeuses. De manière générale, vous ne voulez pas tomber dans le piège d'acheter un cheval, surtout pour l'équitation, juste à la première impression. Si vous vous sentez obligé d'acheter un cheval, jetez un deuxième coup d'œil. Prenez votre temps, considérez tous les aspects du cheval et essayez-le d'abord. Si vous faites vos recherches et prenez votre temps pour bien comprendre votre achat, il y a de fortes chances que vous choisissiez le bon compagnon pour vous.

La personnalité compte

Différentes races affichent des tempéraments différents. "Avant d'acheter un cheval, il est important de comprendre quelque chose sur l'héritage de cette race et d'où il vient", explique le Dr D.L. Proctor, un vétérinaire équin à Lexington, Ky. "Si vous savez quelles sont les tendances pour la race, vous serez en mesure d'anticiper le type de problèmes de comportement que vous devrez peut-être traiter en cours de route et si vous êtes ou non à la hauteur du défi. "

Un autre facteur à considérer est la façon dont vous prévoyez d'utiliser le cheval. Un cheval idéalement adapté aux compétitions de cross-country ou aux courses sous harnais, par exemple, ne sera probablement pas le meilleur choix pour les randonnées en sentier ou pour un cheval "d'arrière-cour" pour que les enfants apprennent à monter.

Bien sûr, chaque cheval est un individu et vous pouvez voir des variations entre les chevaux de la même race. "Vous pourriez rencontrer un pur-sang extrêmement calme ou rencontrer un Morgan qui est un grincheux", dit Proctor.

Races de chevaux populaires

Voici à quoi s'attendre, en général, de certaines des races de chevaux les plus populaires:

  • Appaloosa. Les Indiens Nez Percé du Pacifique Nord-Ouest ont d'abord élevé l'Appaloosa, connu pour son tempérament volontaire, sa disposition douce et sa capacité athlétique polyvalente. Ils excellent dans les épreuves occidentales, le concours complet de trois jours, le saut et l'équitation longue distance.
  • Cheval arabe. C'est la plus ancienne de toutes les races équines. «Ils sont connus pour leur beauté et leur élégance ainsi que pour leur personnalité fougueuse et nerveuse», explique Donna Ewing, fondatrice et présidente de la Hooved Animals Humane Society. "Ils ont une excellente tenue et une bonne solidité et sont des chevaux idéaux pour les longues distances ou l'endurance." Beaucoup de chevaux arabes élevés aux États-Unis ou récemment importés ont des personnalités chaudes. Pour cette raison, Ewing ne recommande les Arabes qu'aux cavaliers expérimentés. Bien sûr, les Arabes varient considérablement à travers le monde, et le cheval arabe rencontré au Moyen-Orient, par exemple, vous surprendrait, car il ou elle est souvent calme et maniable, stoïque et tempéré, contrairement à la race stéréotypée développée en les États Unis.
  • Morgan Horse. Élevés dans le Massachusetts dans les années 1790, les Morgans sont connus pour leurs dispositions volontaires, leurs attitudes douces, leur grande endurance et leur force. Ils sont un cheval de plaisance polyvalent et peuvent être montés dans un style occidental ou anglais. La race est également populaire en tant que cheval de calèche léger et en tant que cheval de spectacle. Les Morgans sont idéaux pour les cavaliers débutants et confirmés.
  • Paint Horse. Un original américain populaire, le cheval de peinture est connu pour son motif de couleur caractéristique. Appelé tobiano ou overo, le cheval de peinture a une variété de taches blanches sur une couleur de fond plus sombre. Intelligent et polyvalent, le cheval de peinture est un excellent cheval d'équitation, cheval de stock ou cheval de spectacle.
  • Quarter Horse. Les colons anglais en Virginie et dans les Carolines sont reconnus pour avoir développé le quart de cheval au 17e siècle. Leur construction robuste et athlétique et leur nature calme en ont fait le cheval le plus populaire au monde. Un quart de cheval est généralement moins susceptible d'effrayer et de boulonner ou de stresser une petite coupure ou une ecchymose. Pour cette raison, la race est idéale pour les cavaliers débutants ou jeunes qui ont besoin d'un cheval détendu et indulgent pendant qu'ils apprennent. D'un autre côté, ils ont également tendance à être plus stoïques en ce qui concerne la maladie et la douleur, et vous devez avoir un œil pointu pour les lire. Leurs utilisations comprennent: le spectacle, les rodéos, les compétitions de travail du bétail et l'équitation de plaisir.
  • Selle. Le cheval de selle a été élevé par des colons dans le sud des États-Unis à la fin du XVIIIe siècle et était à l'origine utilisé pour transporter des cavaliers sur les sentiers des Appalaches. Ils peuvent parcourir de grandes distances à grande vitesse et sont souvent utilisés pour la conduite générale et d'endurance, ainsi que pour le spectacle.
  • Standardbred. Capable de parcourir un mile en un peu moins de deux minutes, le standardbred est le cheval de course à harnais le plus rapide au monde. La race a obtenu son nom en 1879 quand une norme de vitesse a été établie, puis entrée dans le registre. La plupart des chevaux de race standard sont utilisés pour les courses attelées, mais ils sont également considérés comme des chevaux d'exposition, des compétitions d'endurance et des chevaux de plaisir. Pendant de nombreuses années, ils ont également été utilisés comme chevaux de travail stables à la ferme et dans les villes.
  • Cheval de marche du Tennessee. Développé par les producteurs de coton et de tabac au 19ème siècle, le cheval de marche du Tennessee a été initialement élevé pour transporter les agriculteurs vers les plantations où ils travaillaient. La race est connue pour sa gentillesse et sa douceur. «Ils ont une allure douce et ne font pas trembler vos os, ce qui les rend particulièrement populaires auprès des personnes âgées», explique Ewing. Les chevaux de marche du Tennessee sont populaires à la fois comme chevaux de spectacle et comme chevaux de piste.
  • De race. Les Anglais ont d'abord élevé le pur-sang dans les années 1700 dans le seul but de la course. Aujourd'hui, cette race est le cheval le plus rapide et le plus précieux au monde, connu pour sa capacité athlétique, son endurance, son courage et - parfois - un comportement nerveux et fougueux. "En règle générale, seuls les cavaliers vraiment expérimentés devraient obtenir un pur-sang, car ils peuvent être beaucoup plus difficiles à gérer que les autres races", explique Ewing. "Les cavaliers inexpérimentés ont souvent du mal à gérer les pur-sang à cause de leurs personnalités pointilleuses." D'un autre côté, leur grâce, leur rapidité et leur volonté de travailler sont exceptionnelles, et leurs personnalités peuvent être plus dynamiques et expressives, car elles sont moins sujettes aux subtilités.
  • Cheval de qualité. Ne négligez pas la valeur de cette race mixte. "Les chevaux de catégorie n'ont pas de papiers d'enregistrement, mais cela ne devrait pas avoir d'importance à moins que vous ne vouliez qu'un cheval participe à des expositions de race ou qu'il l'utilise pour l'élevage", explique Timmerman. "Les chevaux de catégorie ont souvent beaucoup de chevaux de quart en eux et adoptent plusieurs des mêmes caractéristiques de personnalité merveilleuses pour lesquelles la race est connue." Si vous êtes novice ou si vous voulez simplement qu'un cheval de plaisir fasse de l'équitation, un cheval de qualité peut être un choix parfait.

    Quelle que soit la race, il est très important de choisir un cheval sain et sûr à monter et en bon état, sans beaucoup de mauvaises habitudes. "La plupart des chevaux, quelle que soit la race", note Ewing, "peuvent être un excellent animal de compagnie s'il est correctement entraîné et soigné."