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L'anorexie chez les serpents

L'anorexie chez les serpents

L'anorexie est la perte d'appétit ou le refus de manger. Il peut s'agir d'un problème de santé en soi ou d'un signe de problèmes sous-jacents. Si votre serpent présente d'autres signes de maladie tels que perte de poids, dépression, gonflement abdominal, vomissements, diarrhée, plaies dans la bouche ou sur la peau, respiration sifflante, écoulements anormaux ou posture anormale en plus de ne pas manger, il y a de fortes chances que votre animal est gravement malade et vous devez l'emmener chez un vétérinaire expérimenté dans le soin des reptiles.

À l'exception de certaines serpentes femelles juste avant la ponte et des serpents soumis à des hibernations planifiées, il n'est pas normal que les serpents en captivité refusent de manger pendant plus d'un à deux mois. De nombreux serpents des climats tempérés ont tendance à diminuer leur taux d'alimentation à l'automne à mesure que le cycle lumineux diminue. Si votre serpent est en bonne santé, vous voudrez peut-être simplement diminuer les tétées pendant les mois les plus froids, mais vous devez être vigilant pour vous assurer que le cycle de lumière rallonge l'appétit de votre serpent. De nombreux propriétaires dont les serpents ralentissent considérablement pour la saison hivernale choisissent de les hiberner. Lorsque les serpents sont correctement préparés pour l'hibernation, il peut être préférable de les garder actifs pour l'hiver.

Les serpents quittent souvent temporairement leur alimentation avant de se défaire. Lorsque leur peau est grise, ils ne voient pas très bien et semblent souvent irritables. Une fois la remise terminée, l'appétit devrait redevenir normal.

Les serpents capturés sauvages qui ne sont pas habitués à vivre en captivité ou à manger des proies domestiques souffrent souvent d'anorexie. Les serpents nouvellement acquis et les espèces timides et en retraite telles que les pythons sphériques refusent souvent la nourriture jusqu'à ce qu'ils s'habituent à leurs nouvelles cages et propriétaires.

Cependant, si l'anorexie se prolonge pendant plus de quelques semaines, elle peut prédisposer l'animal à l'infection. Des dommages graves, possiblement irréversibles, au foie et aux reins peuvent survenir si l'anorexie se poursuit jusqu'à ce que l'animal ait perdu une quantité importante de poids. L'anorexie est un signe qu'un serpent ne se sent pas suffisamment en sécurité dans sa cage pour manger. Il s'agit d'une indication forte pour améliorer l'élevage et réduire le stress.

Diagnostic

À moins que votre vétérinaire ne trouve une cause évidente d'anorexie à l'examen physique, comme une infection de la bouche, une pneumonie ou une infection parasitaire, une histoire détaillée est extrêmement importante. Si votre serpent a produit un tabouret récent, apportez-le avec vous chez le vétérinaire, afin qu'il puisse être testé pour les parasites.

Si votre serpent n'a pas mangé depuis plus d'un à deux mois selon la taille et l'âge du serpent ou a perdu une condition corporelle importante, d'autres tests de diagnostic sont nécessaires. Ceux-ci inclus:

  • Hématologie (analyse des globules rouges et blancs)
  • Chimie sérique (évalue la fonction des organes)
  • Rayons X
  • Cytologie (examen microscopique des décharges ou des petits échantillons de tissus)
  • Analyse fécale spécialisée
  • Cultures bactériennes ou fongiques
  • Traitement

    Si des problèmes d'élevage sont diagnostiqués et que le serpent semble en bonne santé à l'examen physique, le traitement vise à améliorer son environnement et à éliminer tous les parasites intestinaux qui pourraient avoir été diagnostiqués lors d'un examen fécal.

    Si votre reptile n'a pas mangé depuis un certain temps, il est probablement déshydraté. Il est important de réhydrater le serpent avant d'essayer de le nourrir. Selon la gravité de la déshydratation et le niveau de la fonction rénale et hépatique, votre vétérinaire peut choisir de réhydrater votre serpent avec des liquides oraux administrés dans l'estomac avec une sonde d'alimentation, des liquides sous-cutanés (sous la peau) ou des liquides intrapéritonéaux (liquides administrés avec une aiguille directement dans la cavité abdominale). Dans les cas extrêmement graves, votre vétérinaire peut souhaiter hospitaliser votre serpent et lui administrer des liquides intraveineux.

    Une fois que votre serpent est réhydraté, il est important de commencer une série de tétées destinées à préparer les intestins à digérer à nouveau les vrais aliments.

    Le traitement simultané de tout problème médical sous-jacent, comme les infections bactériennes, les obstructions ou les dysfonctionnements d'organes, est essentiel au succès du traitement de l'anorexie.

    Soins à domicile

    Administrer des liquides, des compléments alimentaires et des médicaments selon les instructions de votre vétérinaire. Observez également le niveau d'activité général et l'intérêt de votre animal. Notez le caractère et la fréquence des selles. Contactez votre vétérinaire si vous remarquez une régurgitation. C'est un signe que les médicaments ou le régime alimentaire doivent être mis à jour. De plus, procédez comme suit:

  • Prévoyez des visites vétérinaires régulières pour surveiller l'état.
  • Utilisez un thermomètre pour mesurer le gradient de température dans la cage. Le simple fait de sentir les surfaces de la cage n'est pas assez précis. Réglez les appareils de chauffage pour maintenir une plage de températures recommandée par votre vétérinaire.
  • Assurez-vous que votre serpent obtient un cycle lumineux approprié. Habituellement, 12 heures de lumière à 12 heures d'obscurité est recommandée pour les espèces tropicales et 10 heures de lumière et 14 heures d'obscurité en hiver et 14 heures de lumière et 10 heures d'obscurité en été est recommandée pour les espèces tempérées qui vivent normalement dans le Nord. Amérique ou Europe.
  • Assurez-vous de savoir ce que mange votre serpent à l'état sauvage. Essayer de nourrir une souris avec un serpent qui ne mange que des œufs ne réussira pas. N'achetez pas de serpents pour lesquels vous ne pouvez pas facilement obtenir des proies.
  • Essayez une autre espèce de proie. Si votre serpent ne mange pas de souris, essayez un hamster ou si votre serpent ne mange pas de poisson rouge, essayez un vairon.
  • Assurez-vous que la taille de la proie est adaptée à votre taille de serpent. Une bonne règle de base est que la tête de la proie ne doit pas dépasser 3/4 du diamètre et 1/4 du diamètre de la tête du serpent.
  • Offrez de la nourriture pendant la journée que le serpent chasserait à l'état sauvage. Offrez-le quand il y a peu ou pas de gens autour.
  • Ne jamais introduire un animal de proie pleinement fonctionnel dans un serpent anorexique sans surveillance directe. Lorsque le serpent n'est pas intéressé à manger le rongeur, il existe d'innombrables cas où des rongeurs ont attaqué le serpent. De nombreux serpents ont été gravement blessés ou tués par des rongeurs qui étaient censés être leur proie.
  • Votre serpent ne mangera pas s'il n'est pas bien hydraté, alors assurez-vous que le plat d'eau est assez grand pour qu'il puisse s'imprégner. Gardez l'eau fraîche et propre.
  • La prévention

    La meilleure prévention consiste à acheter des serpents élevés en captivité en bonne santé qui se nourrissent facilement de leurs proies faciles à obtenir. À la maison, un excellent élevage empêchera la plupart des serpents de devenir anorexiques.

    Évitez de manipuler des serpents pendant au moins 48 heures après un repas. Demandez à votre vétérinaire de tester un échantillon de selles de votre serpent pour les parasites les plus communs trouvés dans cette espèce. Suivez les instructions de votre vétérinaire pour l'administration des vermifuges. De plus, assurez-vous de nettoyer et de désinfecter la cage et les meubles de la cage de votre serpent après toutes les doses de vermifuges. Cela minimisera les chances de votre serpent de se réinfecter à partir de parasites immatures ou d'oeufs de parasites qui pourraient être dans la cage.

    Bien que des conditions environnementales défavorables telles que des températures froides, des températures très chaudes, la sécheresse, la faible abondance de proies et les inondations puissent forcer certaines espèces de serpents sauvages à jeûner pendant plusieurs mois, ces conditions ne sont généralement pas le cas pour les animaux en captivité. De plus, les serpents sauvages n'entrent généralement pas soudainement dans un jeûne; il y a généralement une période graduelle de refroidissement ou de réduction du nombre de proies qui précède le jeûne. Pendant cette période, le corps du serpent a le temps de s'adapter à l'état de jeûne.

    Lorsqu'ils subissent un jeûne forcé, les serpents réduisent leur niveau d'activité et la vitesse de base à laquelle leur corps brûle des calories. Ils ralentissent leur métabolisme jusqu'à ce que l'environnement leur soit propice à la chasse. Les herpétologues qui hibernent leurs serpents ont reconnu la nécessité de transitions lentes depuis des années. Si les serpents n'ont pas le temps de passer les excréments de leur dernier repas avant une grave baisse de température, la nourriture laissée dans l'intestin pourrira et rendra le serpent malade. En général, à l'exception de l'hibernation, les serpents en captivité ne reçoivent pas les signaux environnementaux nécessaires pour réussir à jeûner pendant de longues périodes.

    Si vous avez acquis un serpent qui ne mange pas et que quelqu'un vous dit que c'est normal, faites attention. À moins que le serpent ne soit délibérément manipulé en refroidissant ou en changeant la disponibilité de l'eau ou en se préparant à perdre, l'anorexie est probablement anormale.

    Les serpents néonatals ne se nourrissent généralement qu'après leur premier abri environ deux semaines après l'éclosion. Jusqu'à cette époque, ils vivent des restes de leur sac vitellin.

    Les causes

    Bien que de nombreux cas d'anorexie soient secondaires à un mauvais élevage, voici une liste des problèmes médicaux courants associés à l'anorexie chez les serpents:

  • Infection buccale (stomatite infectieuse, pourriture buccale)
  • Pneumonie
  • Infection parasitaire intestinale
  • Maladie rénale
  • Maladie du foie
  • Inclusion de la maladie du corps des boids
  • Infection bactérienne systémique ou intestinale
  • Oeufs conservés
  • Impaction intestinale

    Il est important de déterminer qu'un serpent est vraiment anorexique. De nombreux serpents sont suralimentés en captivité et ne peuvent tout simplement pas manger aussi souvent que leur propriétaire souhaite les nourrir. Une excellente histoire de régime et un examen physique normal à l'exception de l'obésité sont généralement diagnostiques pour cette condition. Un diagnostic concluant est posé lorsque l'appétit du serpent revient après une diminution de la taille des portions et une augmentation des intervalles d'alimentation est instituée.

  • Diagnostic

  • Histoire. Une histoire d'élevage approfondie pour un serpent anorexique comprend généralement des questions sur la température de la cage et comment elle est mesurée, la présence d'un gradient de température, les types d'éléments chauffants et d'éclairage, le cycle de la lumière, la présence et le type de caisses de peau, l'accès à l'eau, la sélection des proies élément (espèce vivante ou tuée, couleur, taille, température en cas de décongélation), présence de compagnons de cage, dernière date de reproduction et heure habituelle de l'alimentation. Votre vétérinaire voudra également savoir si votre serpent a déjà mangé pour vous ou un ancien propriétaire, a déjà été attaqué par un animal de proie, le temps normal entre les hangars et les selles, tout changement récent dans ces derniers et l'heure de la prochaine remise prévue. .
  • Hématologie. Une analyse des globules rouges et blancs permettra à votre vétérinaire de déterminer si l'anémie, les parasites sanguins ou une infection accablante sont la cause sous-jacente de l'anorexie.
  • Chimie sérique. Ce test sanguin qui évalue la fonction des organes et les niveaux d'électrolyte peut être utilisé pour rechercher une maladie rénale ou hépatique sous-jacente. De plus, les chimies sériques peuvent être utilisées pour diagnostiquer les déséquilibres minéraux ou électrolytiques tels que l'hypocalcémie (faible taux de calcium dans le sang), l'hypokaliémie (faible taux de potassium dans le sang) ou l'hyperkaliémie (taux élevé de potassium dans le sang). En plus des valeurs chimiques mentionnées ci-dessus, les valeurs de glucose (sucre dans le sang), de cholestérol, de protéines totales et de bicarbonate (aide à réguler le pH sanguin) peuvent aider votre vétérinaire à vous donner un pronostic pour la récupération de votre serpent.
  • Rayons X ou ultrasons. Ces tests peuvent être utilisés pour déterminer si votre serpent ne mange pas en raison d'une obstruction. De nombreux serpents, mais pas tous, régurgitent (vomissent) s'ils ont une obstruction.
  • Cytologie. Des analyses et des cultures fécales spécialisées sont importantes pour déterminer la cause réelle de tout épaississement ou infection. Une cause spécifique permettra à votre vétérinaire de sélectionner le meilleur plan de traitement et vous donnera également une estimation des chances de votre serpent de s'améliorer.
  • Traitement

  • Alimentation par tube. Si votre serpent n'a pas mangé depuis très longtemps, l'estomac et les intestins s'atrophient (rétrécissent) au point où le serpent ne peut plus digérer un animal entier, même s'il a envie de manger. Selon l'état d'atrophie, votre vétérinaire peut commencer avec une solution d'électrolyte diluée et de sucre similaire aux solutions utilisées pour réhydrater les bébés. N'utilisez PAS de préparations lactées pour les bébés ou les personnes âgées. Étant donné que les serpents ne peuvent pas digérer le lait, ceux-ci provoqueront des diarrhées. Plus tard, des poudres de sucre et d'électrolyte peuvent être ajoutées pour augmenter son osmolalité (densité).

    Une fois que cela est toléré, votre vétérinaire peut utiliser des combinaisons d'aliments pour bébés à base de viande, de suppléments vétérinaires ou de proies moulues pour nourrir votre serpent. Une fois que votre serpent produit des selles normales avec cette combinaison, il est temps d'offrir de petites proies. Dans la plupart des cas, si les problèmes d'élevage et / ou de maladie sous-jacents ont été corrigés, le serpent sera prêt à manger seul. Une fois que le serpent a formé des selles normales, vous pouvez commencer à augmenter lentement la taille des proies jusqu'à la taille normale. En de rares occasions, votre vétérinaire peut avoir besoin de gaver de force le premier objet de proie. Cela doit être fait par une personne expérimentée pour éviter de blesser le serpent. Il est extrêmement important de contacter votre vétérinaire si votre serpent commence à régurgiter à tout moment pendant le traitement. Cela indique que la réintroduction des aliments solides se produit trop rapidement ou qu'il existe un problème sous-jacent non traité.

  • Chirurgie ou endoscopie. Si votre serpent présente une obstruction due à un corps étranger, il y a de fortes chances que votre vétérinaire doive effectuer une chirurgie ou une endoscopie pour éliminer le blocage. Dans certains cas où les serpents ont avalé beaucoup de petits morceaux de litière (comme du gravier), les fluides oraux et les lubrifiants administrés avec des lavements lubrifiants peuvent parfois soulager l'impaction. Ces procédures doivent être effectuées très soigneusement afin d'éviter d'aggraver l'obstruction, de provoquer une pneumonie par aspiration ou de rompre le tractus gastro-intestinal.
  • Thérapie médicamenteuse. Si votre serpent présente une obstruction due à une compression ou à un épaississement de la paroi intestinale, votre vétérinaire devra déterminer la cause spécifique du gonflement. Si la cause est diffuse et due à un agent infectieux, votre vétérinaire traitera probablement votre serpent avec des médicaments systémiques. Si l'épaississement est localisé, votre vétérinaire devra peut-être effectuer une intervention chirurgicale en plus d'administrer des médicaments systémiques.
  • Soins à domicile en profondeur

    À moins que vous n'utilisiez vos appareils de chauffage que pendant la journée, assurez-vous qu'ils ne dégagent pas de lumière visible. Beaucoup de gens utilisent des ampoules régulières pour chauffer les cages. Lorsqu'ils sont laissés 24 heures par jour, ils peuvent interférer avec les rythmes circadiens (quotidiens) du serpent. Une fois le cycle perturbé, de nombreux reptiles cessent de manger. L'utilisation d'ampoules en céramique ou infrarouges contourne ce problème. Pour les serpents qui utilisent des boîtes en peau ou un terrier, un coussin chauffant sous la cage peut fournir des gradients de température sans excès de lumière.

    Si la cage de votre serpent est située dans une pièce à fort trafic, pensez à vous procurer un couvercle de cage, cela peut aider à maintenir le cycle d'éclairage normal et à donner à votre serpent une isolation supplémentaire lorsqu'il est temps de se reposer. Si votre serpent ne mange toujours pas, il peut être nécessaire de le déplacer vers un endroit plus calme.

    Les astuces suivantes peuvent être utilisées pour stimuler une réponse alimentaire chez certains serpents.

  • Assurez-vous que vous utilisez des proies fraîches. Même les proies congelées brûlent au congélateur après plusieurs mois.
  • Gardez tous les aliments congelés hermétiquement fermés juste avant leur utilisation. Essayez d'empêcher les aliments congelés de capter les odeurs des autres articles conservés dans le congélateur.
  • Lors de la décongélation de proies congelées, placez-les dans un sac en plastique scellé. Cela empêchera la surface de changer de texture (un serpent du désert peut ne pas aimer manger un rongeur mouillé) et de ramasser les saveurs qui peuvent être dans l'eau de trempage.
  • Placer le sac scellé dans de l'eau tiède pour décongeler les aliments.
  • Utilisez un thermomètre pour mesurer la température de la proie (placez dans la bouche et dans l'œsophage ou dans le rectum). Il doit correspondre à la température typique de l'animal vivant.
  • Surtout pour les jeunes serpents, diviser la tête ouverte pour révéler le cerveau ou la poitrine pour révéler le cœur peut parfois stimuler l'alimentation.

    Il est toujours préférable de nourrir les serpents des espèces de proies appropriées, mais si vous manquez temporairement de serpents nourriciers, de lézards ou d'amphibiens, vous pouvez essayer ce qui suit: Conservez les peaux perdues des proies habituelles. Farcir les petits rongeurs dans les peaux du hangar avant de les nourrir Frottez les peaux du hangar sur les rongeurs d'engraissement. Certaines personnes collectent la boue des amphibiens et de la peau de poisson et la congèlent dans un bocal. Au besoin, ils décongèlent un peu et le frottent sur la tête des proies alternatives.

  • Pour les mangeoires à cavité (ball pythons), introduisez les proies étourdies ou décongelées dans la boîte à masquer. Offrez au serpent plusieurs choix de masques.
  • Les serpents qui ont été précédemment attaqués par un objet de proie particulier développent souvent une aversion (peur, dégoût) pour ce même type d'animal de proie. Dans ces cas, le passage des souris aux jeunes rats ou aux gerbilles ou hamsters peut être utile (ou vice versa). Parfois, il suffit de changer la couleur de la fourrure pour inciter le serpent à manger.
  • Si vous n'êtes pas familier avec l'histoire naturelle de votre serpent et que vous avez essayé de le nourrir de rongeurs en attendant que vos livres arrivent à la bibliothèque, essayez de nourrir un petit lézard.
  • Si votre serpent a des compagnons de cage, essayez de le nourrir séparément.
  • La prévention

    Le traitement optimal des serpents souffrant d'anorexie nécessite une combinaison de soins vétérinaires à domicile et professionnels. Le suivi peut être critique.

    Administrer tous les médicaments ou compléments alimentaires prescrits selon les directives de votre vétérinaire.

    Soyez certain d'alerter votre vétérinaire si vous rencontrez des problèmes lors du traitement de votre animal. Faites particulièrement attention à signaler les régurgitations, les diminutions d'activité ou le développement de diarrhées.