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Pneumonie chez les serpents

Pneumonie chez les serpents

Les serpents atteints de pneumonie peuvent avoir des écoulements nasaux, des gargouillements, des bulles ou des respirations à bouche ouverte. Ils sont généralement anorexiques et reposent souvent la tête haute. Vous pourriez voir le serpent se frotter le nez sur les parois de la cage pour dégager la décharge de ses narines ou à bout de souffle.

Les causes

  • En raison de l'emplacement de la glotte (ouverture de la trachée) sur le plancher de la bouche, les serpents avec infections buccales, infections des sinus ou infections oculaires sont plus susceptibles de développer une pneumonie. Un certain nombre de parasites, notamment les acariens pulmonaires (Entonyssus spp), les vers pulmonaires (Rhabdias spp) et pentastomides, vivent ou migrent à travers les poumons des serpents. Ceux-ci peuvent endommager le tissu pulmonaire prédisposant le serpent à la pneumonie.
  • Un paramyxovirus ophidien (virus Fer-de-Lance) endommage le tissu pulmonaire. Les serpents infectés par ce virus meurent fréquemment d'une pneumonie bactérienne secondaire. Il n'existe actuellement aucun vaccin disponible dans le commerce pour le paramyxovirus ophidien.
  • La plupart des cas de pneumonie chez les serpents sont causés par des infections bactériennes des poumons. Les bactéries peuvent être aérobies (vivant dans l'air) ou anaérobies. Généralement, les bactéries qui causent la pneumonie sont à Gram négatif sur les taches de cytologie. Bien que les pneumonies fongiques primaires soient rares, les infections fongiques secondaires ne sont pas rares.

    Les mauvaises conditions d'élevage telles que les basses températures de la cage et une nutrition inadéquate prédisposent les serpents à développer une pneumonie.

  • Diagnostic

    Le diagnostic de pneumonie chez les serpents commence par une bonne histoire et un examen physique. L'histoire comprend souvent un épisode de diminution de la température de la cage ou d'exposition à des agents pathogènes. L'examen physique doit comprendre une observation des narines, un examen oral approfondi et une auscultation (écoute du cœur avec un stéthoscope). Bien que l'auscultation soit souvent peu gratifiante, cela devrait être fait, car les résultats positifs sont très importants. Les serpents à corps mince peuvent être trans-illuminés pour vérifier les acariens pulmonaires. D'autres tests peuvent inclure:

  • Un examen fécal et un écouvillon trachéal ou oral colorés pour la cytologie (examen au microscope) ou examinés pour la présence d'ovules (œufs) ou de parasites.
  • Un échantillon de sang pour évaluer le nombre de cellules sanguines et les différentiels cellulaires. Une numération hétérophile élevée peut être associée à une infection bactérienne. Un panel de chimie du sérum ou du plasma peut être obtenu pour dépister l'implication d'autres systèmes corporels. Un échantillon de sang peut être soumis à un laboratoire spécial pour vérifier les anticorps anti-paramyxovirus.
  • Bronchoscopie. Le serpent étant anesthésié, une très petite lunette en fibre optique est glissée dans la trachée (trachée) ou placée dans le poumon. Cela permet la visualisation de la trachée et du poumon ainsi que la collecte d'échantillons directement à partir du site d'infection. Si des acariens pulmonaires sont présents, ils peuvent être directement observés à travers la lunette. Des échantillons peuvent être prélevés pour la coloration de gramme (identifie le type de bactérie), la culture bactérienne ou virale ou l'histopathologie.
  • Un lavage des poumons est effectué pour obtenir un échantillon de liquide du poumon. Dans ce test, une petite quantité de liquide stérile est injectée dans les poumons puis récupérée. Le liquide peut ensuite être examiné au microscope (examen cytologique) ou mis en culture.
  • Une radiographie est réalisée pour évaluer les poumons. En raison de la différence de structure pulmonaire entre les poumons de serpent et de mammifère, les radiographies ne sont souvent pas aussi utiles pour diagnostiquer la pneumonie que chez les mammifères.
  • Traitement

    Les serpents atteints de pneumonie doivent être traités rapidement et agressivement. La pneumonie est une maladie grave chez les serpents et peut entraîner la mort si elle n'est pas traitée rapidement. Ils doivent être physiquement séparés des autres reptiles car de nombreuses causes de pneumonie sont contagieuses pour les autres serpents. Le traitement de la pneumonie chez les serpents dépend de sa cause.

  • Causes bactériennes. Les pneumonies provoquées par des bactéries ou avec des infections bactériennes secondaires sont fréquemment traitées avec des antibiotiques. Ces antibiotiques peuvent être administrés par voie orale (dans la bouche) ou par injection. Il est important de donner la quantité d'antibiotique prescrite à l'intervalle de temps indiqué par votre vétérinaire.
    Les serpents atteints de pneumonie peuvent être déshydratés et certains antibiotiques sont plus susceptibles de provoquer des effets secondaires si le serpent est déshydraté, de sorte que des liquides supplémentaires peuvent être prescrits pour le serpent. Ces fluides peuvent être administrés par voie orale ou sous la peau. Consultez votre vétérinaire si vous ne savez pas comment donner les liquides.

  • Causes virales. Les infections virales peuvent rarement être traitées directement avec des médicaments. Dans la plupart des cas de pneumonie virale, des soins de soutien sont prodigués au serpent pendant qu'il tente d'éliminer l'infection. Les soins de soutien peuvent comprendre l'augmentation de la température de la cage, une thérapie nutritionnelle ou liquidienne et l'élimination fréquente des exsudats nasaux ou oraux. Certains serpents atteints de pneumonie peuvent bénéficier d'un apport supplémentaire en vitamine C.
  • Causes parasitaires. Certains parasites vivent ou migrent dans les poumons. Comme ceux-ci peuvent prédisposer le serpent à la pneumonie, un vermifuge (vermifuge) peut être prescrit par votre vétérinaire.
  • Soins à domicile et prévention

    Souvent, l'augmentation d'une partie de l'environnement de la cage à l'extrémité supérieure de la plage de température optimale préférée aidera le serpent à combattre l'infection. Vous devez surveiller de près l'animal pour tout signe de stress thermique. De plus, procédez comme suit:

  • Nettoyez délicatement tout écoulement des narines du serpent. Un applicateur à pointe de coton trempé dans de l'eau chaude peut vous aider. Vous devrez peut-être nettoyer soigneusement toute décharge autour de la glotte. Demandez à votre vétérinaire de vous montrer comment procéder. Attention à ne pas être mordu et à ne pas endommager les dents du serpent.
  • Selon la cause de la pneumonie, votre vétérinaire peut vous prescrire un antibiotique oral ou injectable et des liquides supplémentaires. Administrer tous les médicaments selon les instructions de votre vétérinaire.
  • Comme les serpents ne peuvent pas tousser, il leur est difficile d'éliminer les muqueuses et les écoulements de leurs poumons. Dans certains cas, la nébulisation ou le placement de la cage du serpent dans une pièce chaude remplie de vapeur peut aider à briser et à éliminer l'exsudat de la trachée et de la glotte. Parfois, le drapage du serpent sur une tige de sorte que la tête soit plus basse que les poumons peut faciliter le drainage des fluides des poumons. Pour les serpents qui ne semblent pas être stressés par la manipulation, encourager le serpent à descendre (de main en main ou en bas des escaliers) peut également aider le serpent à éliminer l'excès de décharge.
  • Observez le niveau d'activité général et l'intérêt de votre animal. Si ceux-ci s'aggravent, contactez votre vétérinaire.
  • Prévoyez des visites vétérinaires régulières pour surveiller l'état.

    La meilleure façon de prévenir la pneumonie est de maintenir un environnement sain pour votre animal. De nombreuses infections respiratoires peuvent être évitées grâce à de bonnes pratiques nutritionnelles et d'élevage. Dans la plupart des cas, la fourniture d'une plage de températures environnementales qui inclut l'extrémité supérieure de la plage de température optimale préférée aidera à prévenir les infections respiratoires.

    Dans la mesure du possible, tous les nouveaux reptiles d'animaux doivent être mis en quarantaine pendant 90 jours avant d'exposer les animaux actuels aux nouveaux animaux. Examinez les animaux de près plusieurs fois pendant la période de quarantaine pour vous assurer qu'ils sont en bonne santé. Demandez à votre vétérinaire d'effectuer un examen de quarantaine sur tous les nouveaux arrivants avant d'exposer vos animaux de compagnie actuels au nouvel arrivant.

    Faites examiner régulièrement votre reptile par votre vétérinaire pour vous assurer qu'il est en bonne santé et qu'il n'a pas d'infection respiratoire. Traitez tous les parasites trouvés lors d'un examen de routine, car certains parasites endommagent potentiellement les poumons, ce qui rend les infections des voies respiratoires plus probables.


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