Général

Soin de la tortue méditerranéenne

Soin de la tortue méditerranéenne

La tortue méditerranéenne (Testudo hermanni) est un chélonien de taille moyenne et se différencie de son cousin proche Testudo graeca (Tortue à épines d'Afrique du Nord) en ayant une pointe cornée à la queue et un manque de tubercules à l'arrière des cuisses. Également appelée tortue d'Hermann, elle a une large carapace aplatie et large, qui est généralement de couleur olive à beige avec des marques plus foncées, souvent noires.

Cette espèce se trouve dans une grande partie du bassin méditerranéen, y compris le sud de la France, l'est de l'Espagne, l'Italie, les îles Baléares, la péninsule balkanique, l'ex-Yougoslavie, l'Albanie, la Bulgarie, la Roumanie, la Grèce et la Turquie. Habitant des forêts de brousse, de garrigue et de plaine, cette tortue est plus active le jour lorsqu'elle se nourrit de végétation grossière.

Les tortues méditerranéennes sont généralement de petits animaux, typiquement jusqu'à 8 pouces (20 cm) de longueur de carapace et dépassant rarement 3,5 livres (1,5 kg). Certains spécimens de l'est peuvent atteindre 1 pied (30 cm) et peser plus de 6,5 livres (3 kg), mais ils sont rarement rencontrés dans le monde des animaux de compagnie.

Des longévités précises sont difficiles à trouver, mais ces animaux ont une longue durée de vie et peuvent dépasser 60 ans en captivité. Par conséquent, l'acquisition d'une telle tortue est un engagement à long terme qui peut finalement dépasser la durée de vie des propriétaires.

La précédente exportation massive d'animaux sauvages a été largement limitée par la législation. Cela a mis davantage l'accent sur l'élevage en captivité et un nombre relativement important (en particulier en Europe et aux États-Unis) est maintenant produit. L'essentiel de la reproduction a été réalisé en utilisant du stock sauvage, mais davantage de reproductions de deuxième et troisième génération sont enregistrées.

Comportement

Aucune tortue ne peut être considérée comme un reptile facile à garder en raison d'exigences nutritionnelles et environnementales spécifiques. Néanmoins, avec des dispositions appropriées, la tortue d'Hermann est un compagnon actif et de longue durée. Ils semblent bien s'adapter à la captivité tant qu'ils disposent de grandes enceintes dans lesquelles se déplacer. Ces tortues tenteront continuellement de s'échapper si elles peuvent voir «l'autre côté», de sorte que toutes les barrières périmétriques doivent être solides pour éviter de creuser et de grimper dessus.

Cette espèce docile ne montre aucune tendance agressive mais peut reculer à l'intérieur de sa coquille si elle est traitée grossièrement. Toutes les tortues peuvent excréter Salmonella et donc l'hygiène personnelle de routine et la supervision de toutes les interactions enfant-tortue sont importantes.

Cette espèce est active, audacieuse et généralement inoffensive. Ils préfèrent souvent des périodes d'isolement dans les retraites ou partiellement enfouies dans le sol, surtout lorsque la température dépasse 90 degrés Fahrenheit (32 degrés Celsius). Ils tolèrent la manipulation mais beaucoup retireront la tête et les membres dans la coquille pour se protéger, ou videront l'urine comme mécanisme défensif. La tortue d'Hermann broute et se nourrit d'herbes, de plantes herbacées et succulentes.

Logement et environnement

Toutes les tortues bénéficient d'un grand enclos extérieur lorsque les conditions climatiques le permettent, et une superficie de 10 pieds par 13 pieds (3m par 4m) est idéale pour un individu ou une paire. Les enclos intérieurs doivent être aussi grands que possible pour cette tortue active et un vivarium d'au moins 6 pieds par 3 pieds (2m par 1m) est requis pour un adulte.

Il est important de prévenir une humidité excessive et l'humidité car des infections cutanées sont probables dans de telles situations. Un vivarium chaud, sec et bien ventilé est préféré. Des portes coulissantes en verre sont nécessaires pour un bon accès et des grilles de ventilation pour faciliter la circulation de l'air. Tous les réservoirs en verre sont souvent une enceinte médiocre à moins que tout le toit ne soit maillé pour favoriser l'échange d'air. Il est tout à fait inapproprié de réduire la ventilation dans le but de maintenir artificiellement la température.

Le chauffage est mieux assuré par un radiateur aérien en céramique ou infrarouge hors de portée de l'animal, et sous le contrôle d'un thermostat. Les chauffages sous plancher doivent être évités.

Du gazon synthétique ou des serviettes en papier doivent être utilisés pour couvrir le sol et plusieurs cachettes ou retraites (par exemple, écorce, petites boîtes en carton, etc.) sont essentielles pour fournir des retraites. Le sol cuit (stérilisé) peut également être utilisé comme substrat de sol et bien que plus naturel soit plus long à gérer.

Nutrition

Malgré de rares observations de récupération, les tortues d'Hermann sont des herbivores essentiels qui mangent une grande variété d'herbes, de plantes herbacées et succulentes. Les légumes verts à feuilles vert foncé devraient donc constituer l'essentiel (80%) de l'alimentation. Le reste peut être composé de légumes-racines râpés comme les carottes et de fruits, bien que l'excès de fruits puisse provoquer la diarrhée.

Les animaux ayant accès à un pâturage naturel suffisant et à des mauvaises herbes sauvages n'auront généralement pas besoin d'une alimentation supplémentaire ou de suppléments nutritionnels. Lorsque vous nourrissez des régimes alimentaires faits maison pour adultes, tous les aliments doivent être hachés grossièrement et complétés par un supplément de calcium élevé 2 à 3 fois par semaine ou quotidiennement pour les femelles reproductrices. Les nouveau-nés et les juvéniles en croissance devraient se voir offrir des aliments plus finement hachés avec une supplémentation quotidienne en calcium.

Toutes les tortues sont mieux servies quotidiennement, bien qu'il faille prendre soin d'éviter l'obésité, en particulier chez les femelles adultes non reproductrices confinées dans un vivarium.

L'eau fraîche doit toujours être disponible dans un grand bol peu profond dans lequel la tortue peut entrer pour boire.

Température

Un gradient de température diurne de 72 à 82 F (22 à 28 C) avec une zone de baignade de 86 à 95 F (30 à 35 C), devrait être abaissé à 65 à 75 F (18 à 24 C) la nuit. L'hibernation est une caractéristique normale de cette espèce, et les adultes gardés à l'extérieur deviendront généralement anorectiques une fois que les températures et les photopériodes diminueront à l'automne. Aucune tortue ne devrait être autorisée à hiberner à moins que l'examen physique ne révèle une condition corporelle et des réserves de graisse suffisantes pour traverser la période d'hibernation.

Les adultes en bonne condition physique doivent être affamés pendant 3 à 4 semaines avant l'hibernation à 40 à 50 F (5 à 10 C) dans une boîte d'hibernation à l'épreuve des rongeurs. Les animaux entretenus artificiellement à l'intérieur peuvent ne montrer aucune tendance à hiberner. Les juvéniles devraient être introduits en hibernation à partir de la troisième ou de la quatrième année, mais ne devraient être mis en hibernation que pendant une courte période, s'étalant sur 2 à 4 ans jusqu'à la période d'hibernation complète de l'adulte qui peut aller jusqu'à 6 mois dans certaines régions.

Éclairage

Les Hermanns, comme la plupart des autres tortues terrestres, ont besoin d'une lumière à large spectre de haute qualité. L'ultraviolet B est essentiellement essentiel à la synthèse de la vitamine D, à une bonne absorption du calcium et à son métabolisme. Sans cela, les tortues deviennent à carapace molle, déformées, anorectiques et finissent par mourir. La lumière naturelle du soleil non filtrée est de loin la meilleure source de lumière et toutes les tortues bénéficieront énormément d'une exposition régulière, d'où l'avantage d'une enceinte extérieure.

Pour les tortues maintenues à l'intérieur, une bande fluorescente à large spectre (par exemple ZooMed Reptisun 5.0) doit être positionnée à moins de 10 pieds (30 cm) du sol et remplacée tous les 6 mois pour les tortues en croissance, ou chaque année pour les adultes. Pour les animaux non reproducteurs, une photopériode de 12 heures convient, mais pendant les périodes d'hibernation, ces tortues ne sont souvent pas du tout éclairées.

Sexage

La confirmation du sexe nécessite un examen attentif de la longueur de la queue. Bien que les femelles soient souvent plus grandes que les mâles, les mâles ont une queue beaucoup plus grosse.

Reproduction

Une reproduction a été signalée à partir de 4 ans, mais il vaut mieux permettre aux animaux de mûrir lentement et de se reproduire de 8 à 10 ans. Le succès reproducteur semble être amélioré par une période d'hibernation qui dure au moins 2 à 3 mois.
La parade nuptiale masculine consiste à se mordre la tête et les membres de la femme et, si elle est excessive, une séparation peut être nécessaire pour éviter un traumatisme grave. La femelle a besoin d'un substrat de sol pour creuser et enterrer ses 3 à 12 œufs. Le défaut de fournir un site de nidification approprié est une raison courante de la rétention des œufs.

Les œufs doivent être incubés artificiellement à 60% d'humidité. Le sexe de la progéniture est déterminé par la température d'incubation.

Température d'incubation - Résultat

  • 79 F (26 C) - incubation inefficace
  • 79 à 85 F (26 à 29,5 C) - tous les mâles éclosent après 75 à 140 jours
  • 86 à 90 F (30 à 32 C) - éclosion de progénitures mâles et femelles après 65 à 80 jours
  • 90,5 à 91,5 F (32,5 à 33 C) - toutes les femelles éclosent après 65 à 70 jours
  • 93 F (34 C) - éclosions déformées et taux de mortalité élevé

    Les soins aux bébés sont similaires à ceux des adultes, sauf que la nourriture doit être hachée finement.

  • Maladies et troubles courants

  • Maladie osseuse métabolique (manque de soleil / UVB, faible teneur en calcium alimentaire)
  • Parasitisme intestinal (vers ascarides et protozoaires)
  • Maladies oculonasales, par exemple rhinite et conjonctivite
  • Pneumonie
  • Abcès cutanés
  • Traumatisme oculaire et ulcération cornéenne
  • Abcès de l'oreille (tympanique)
  • Stomatite (pourriture buccale)
  • Traumatisme (chute / chute, tondeuse à gazon, attaques de chien / renard / rat / raton laveur)
  • Ostéomyélite de la coquille (pourriture de la coquille)
  • Rétention d'oeufs (dystocie)
  • Prolapsus cloacal ou pénal