Santé des animaux

Toxicité au chlore

Toxicité au chlore

Le chlore dans l'eau réagit avec les tissus vivants et la matière organique, provoquant une nécrose aiguë (mort cellulaire) chez les poissons. Comme les branchies sont sensibles et exposées directement au milieu aquatique, la nécrose des branchies peut entraîner des difficultés respiratoires et l'asphyxie.

La plupart des compagnies des eaux municipales stérilisent leur eau avec du chlore ou de la chloramine, une combinaison de chlore et d'ammoniac, pour une consommation humaine sûre. Bien qu'il soit relativement inoffensif pour l'homme, le chlore peut être mortel pour les poissons. La quantité de chlore dans l'eau du robinet peut fluctuer, mais elle se situe généralement entre 0,5 et 2,0 parties par million (ppm).

L'empoisonnement au chlore est généralement causé par des amateurs de poisson inexpérimentés qui mettent le poisson dans l'eau du robinet commune non conditionnée ou qui déplacent une grande quantité d'eau du réservoir avec de l'eau chlorée non conditionnée. Un scénario courant est celui où un propriétaire d'étang de carpes koï ou de poissons rouges «ferme» son étang et oublie de couper le tuyau d'arrosage. Trop d'eau inconditionnée pénètre dans l'étang et les poissons meurent. Même les ustensiles stérilisés au chlore non nettoyés (filets, éponges, filtres) peuvent entraîner une morbidité et une mortalité aiguës élevées.

Les poissons empoisonnés au chlore semblent très stressés et la rapidité avec laquelle ils tombent malades et meurent dépend du niveau de chlore dans l'eau. Des niveaux élevés peuvent faire succomber le poisson en quelques heures, voire en quelques minutes. De manière générale, les petits poissons sont plus sensibles que les gros poissons.

Les poissons affectés peuvent apparaître pâles et couverts de mucus. Certains présenteront une hyperémie (rougeur) sur diverses parties de leur corps et, sur le plan du comportement, les poissons peuvent siffler à la surface pour respirer et nager de façon irrégulière.

Le chlore peut être «bouillonné» hors de l'eau si l'eau est bien aérée pendant plusieurs jours dans un récipient avec une grande surface. Contrairement au chlore pur, la chloramine ne produit pas de trihalométhanes toxiques pour l'homme, c'est pourquoi elle est devenue beaucoup plus populaire que le chlore dans les approvisionnements publics en eau. La chloramine est plus stable dans l'eau que le chlore et ne peut pas être efficacement extraite de l'eau stagnante.
En ce qui concerne le diagnostic, de nombreuses conditions toxiques ressemblent à un empoisonnement au chlore (ammoniac, cuivre, organophosphates). Un historique précis exclut généralement ces autres problèmes. L'hypoxie due au surpeuplement ou à une mauvaise aération peut également ressembler à la toxicité du chlore.

Il existe un certain nombre de fabricants qui fabriquent des kits de test de chlore. Les laboratoires d'analyse de l'eau sophistiqués ont un appareil appelé titrimètre à chlore. Dans la plupart des cas, la toxicité au chlore peut être diagnostiquée uniquement par les antécédents et les signes cliniques.

Soins vétérinaires

Les poissons gravement atteints meurent généralement. Les poissons qui sont rapidement retirés de l'eau contaminée peuvent survivre s'ils ne présentent pas de signes de détresse respiratoire dans les trois à six heures suivant l'exposition.

Pour tenter de régler la situation, l'eau contaminée doit être neutralisée immédiatement ou le poisson doit être transporté dans un aquarium ou un autre récipient contenant de l'eau propre et sans chlore. Un certain nombre de composés disponibles dans le commerce éliminent rapidement et en toute sécurité le chlore de l'eau. Ces produits contiennent fréquemment du thiosulfate de sodium qui inactive le chlore par une réaction chimique dans laquelle le chlorure de sodium se forme. Le thiosulfate de sodium est peu coûteux, efficace et sûr (seulement dix grammes de thiosulfate de sodium élimineront le chlore de 1000 litres d'eau municipale avec des concentrations de chlore aussi élevées que 2,0 ppm).

Une fois le chlore éliminé, l'eau contenant le poisson doit être bien aérée avec de l'air ambiant ou de préférence 100% d'oxygène. Les espèces tempérées comme le poisson rouge et le koi bénéficieront de la réduction de la température de l'eau pour augmenter les niveaux d'oxygène dissous. Lorsque cela est possible ou pratique, l'administration de dexaméthasone par voie intraveineuse ou intracoélomique à une dose de 2,0 mg / kg toutes les 12 heures peut améliorer le pronostic.

Suivi des soins

Étant donné que l'intoxication au chlore est presque toujours un problème aigu, le suivi consiste principalement en des soins de soutien pour les poissons malades et en la prévention en ce qui concerne la conservation de l'eau chlorée à l'écart des poissons.