Santé des animaux

Toxicité des nitrites

Toxicité des nitrites

La toxicité des nitrites est principalement un problème des systèmes d'eau douce. Une filtration biologique inadéquate, une suralimentation, une surpopulation, une insulte aux bactéries nitrifiantes ou un changement spectaculaire de l'eau peuvent causer cette condition. L'incidence des décès et des maladies est généralement élevée. Les poissons peuvent avoir du mal à respirer et leurs branchies peuvent être de couleur brun clair ou brun clair. La couleur du sang fraîchement prélevé peut être brun clair. Dans de nombreux cas, d'autres lésions macroscopiques (problèmes visibles à l'œil nu) ne sont pas évidentes.

Le nitrite est un composé intermédiaire dans le cycle de l'azote et est converti en nitrate par les bactéries Nitrobacter d'un filtre biologique sain. Dans un réservoir d'eau douce, des niveaux supérieurs à 0,05 partie par million (ppm) seront probablement nocifs pour le poisson. Le problème est courant pendant le "syndrome du nouveau réservoir" après que l'ammoniac a été converti en nitrite par les bactéries Nitrosomonas. Cela se produit généralement entre les semaines un et deux d'un filtre biologique cyclique.

Le nitrite pénètre dans le poisson en traversant la membrane des branchies. Des problèmes surviennent parce que le nitrite est capable d'oxyder (changer chimiquement) l'hémoglobine en méthémoglobine dans la circulation sanguine. Cette condition est connue sous le nom de méthémoglobinémie et peut être fatale car la méthémoglobine est un transporteur inefficace d'oxygène.

Les poissons saumâtres et marins ne sont pas particulièrement sensibles à la toxicité des nitrites, car les sels de chlorure entrent en compétition avec les nitrites pour l'absorption à la surface lamellaire des branchies. En fait, l'ajout de sel dans l'aquarium est un traitement standard pour la toxicité des nitrites.

Soins vétérinaires

Lors du diagnostic de la toxicité des nitrites, votre vétérinaire exclura d'autres problèmes liés à la qualité de l'eau, notamment la toxicité des métaux lourds. Une fois les protocoles de traitement mis en place, le pronostic de guérison est généralement bon tant que d'autres problèmes de qualité de l'eau et des infections secondaires n'existent pas.

Soins à domicile

Presque tous les kits de test d'eau standard mesurent le nitrite dissous. Alors que la cause de l'augmentation des niveaux de nitrite doit être déterminée, une intervention immédiate est nécessaire, en particulier lorsque les niveaux de nitrite sont supérieurs à 0,5 ppm.

Le chlorure doit être ajouté au système d'eau affecté dès que possible. Dans la plupart des cas, l'ajout de 1,0 partie pour mille (ppt) de sel (chlorure de sodium) donnera environ 500 ppm de chlorure (plus que suffisant pour faire le travail). Une partie pour mille équivaut à 1 gramme par litre (environ 4 grammes par gallon ou environ 1 livre par 100 gallons). La plupart des espèces de poissons d'ornement toléreront facilement autant de sel.

Soins préventifs

La prévention est la meilleure solution pour l'empoisonnement aux nitrites. En évitant de surstocker, de suralimenter ou de surmédiquer votre aquarium, les risques de problème de nitrite sont considérablement réduits. Le couplage de ces stratégies avec un filtre biologique fonctionnant correctement garantira que la toxicité des nitrites sera quelque chose que vous lirez seulement.