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Les courses de lévriers sont sous le feu

Les courses de lévriers sont sous le feu

Le narrateur d'un court métrage commercial, produit par la piste de course de lévriers Wonderland Park dans le Massachusetts, dépeint une image chaleureuse de la façon dont la piste prend soin de ses concurrents canins.

«Vous n'avez pas besoin de gagner une course spéciale pour recevoir le traitement spécial que tous nos lévriers sont donnés», explique le narrateur alors que le film montre un chien, Heidi, recevant «un massage relaxant par un maître masseuse», complète avec des lotions. "Les soins de ces magnifiques animaux durent longtemps après la fin de leur carrière de course", conseille le narrateur.

Cette image d'une industrie des courses de lévriers attentionnée entre en conflit avec les charges déchirantes des groupes de protection des animaux qui traquent les lévriers dans de minuscules cages dans des chenils bondés, les nourrissent de viande bon marché et contaminée et les jettent lorsque leur valeur de course a chuté en les euthanasiant, en les vendant à laboratoires de recherche ou simplement en les abandonnant.

«Ils ne les font pas courir; ils les tuent '', a accusé Melani Nardone, fondatrice de la Greyhound Protection League, qui a comparu lors d'un récent forum sur la question. Le forum était parrainé par le Comité sur les questions juridiques relatives aux animaux de l'Association du barreau de la ville de New York. Nardone a appelé à la fermeture de l'industrie parce que, selon elle, «cela ne peut pas être nettoyé».

L'industrie des courses de lévriers pousse à l'adoption

Face à un barrage de ce type de critiques, l'industrie a poussé à l'adoption de plus de ses chiens à la retraite, mais les militants des droits des animaux affirment que les lévriers sont souvent soumis à des conditions terribles au cours de leur carrière de course.

Ils citent des incidents rapportés dans les journaux locaux, notamment la mort de 53 lévriers dans un chenil de Virginie-Occidentale après que le propriétaire a éteint un système de climatisation défectueux; la vente par un propriétaire de chenil du Wisconsin de 850 chiens de course à un laboratoire de recherche cardiaque pour servir de sujets expérimentaux; et le sauvetage de 14 chiens souffrant d'insuffisance pondérale et infestés de puces d'une petite piste en Floride.

Gary Guccione, directeur exécutif de la National Greyhound Association, un groupe industriel, a fermement nié que l'industrie sanctionne tout mauvais traitement des lévriers. Il a déclaré que les cas d'abus sont éliminés par les propres inspecteurs de l'association et que les chiens sont bien traités parce qu'il est dans l'intérêt des pistes de garder les coureurs en parfait état.

«Il appartient à chaque propriétaire de chenil et à chaque entraîneur de leur apporter le maximum de soins afin qu'ils puissent maximiser les performances», a déclaré Guccione. «Dans la plupart des cas où il y a de la négligence, c'est nous qui sommes entrés et qui l'avons découverte.»

Il a déclaré que les inspecteurs de son groupe avaient dénoncé un éleveur de lévriers au Texas qui avait plaidé coupable en août de cruauté envers les animaux pour avoir laissé la jambe cassée d'un chien de course non traitée pendant sept semaines. La licence d'obtenteur a été retirée, a déclaré Guccione.

Où Greyhound Racing est légal

Les courses de lévriers sont légales en Alabama, Arkansas, Arizona, Colorado, Connecticut, Floride, Iowa, Kansas, Massachusetts, New Hampshire, Oregon, Rhode Island, Texas, Virginie-Occidentale et Wisconsin. La Floride a le plus de pistes, 17. Les États qui ont interdit les courses de chiens sont le Maine, la Virginie, le Vermont, l'Idaho, Washington, le Nevada et la Caroline du Nord.

Les attaques contre l'industrie sont devenues suffisamment fortes pour que le Massachusetts inclue une initiative visant à interdire le sport le 7 novembre. La mesure a échoué de justesse.

Le militant des droits des animaux Carey Thiel a cité les conditions au Wonderland Park, situé à l'extérieur de Boston dans la ville de Revere, pour expliquer pourquoi il a poussé à l'adoption de l'initiative.

Il a accusé la piste de serrer les chiens dans des cages de 3 pieds par 2 pieds, de 50 à 60 chiens dans un chenil et d'éliminer rapidement les animaux qui ne font plus la classe.

Les responsables de Wonderland n'ont pas retourné les appels téléphoniques demandant une entrevue, mais le porte-parole de l'industrie, Guccione, a déclaré que les soins des chiens, y compris leur régime alimentaire, étaient optimaux car il était dans l'intérêt du propriétaire de garder l'animal en pleine forme. Bien qu'il ait admis que tous les chiens ne reçoivent pas de massage après une course, Guccione a déclaré que les cages mesuraient en fait 3 1/2 pieds sur 4 pieds.

«Ils ont amplement d'espace pour se déplacer», a-t-il déclaré, ajoutant que les chiens sont autorisés à faire de l'exercice et à «socialiser» jusqu'à cinq fois par jour.

Les lévriers de course mesurent généralement de 26 à 30 pouces de haut et pèsent de 50 à 80 livres.

Guccione a déclaré que l'industrie des courses de lévriers se contractait, car de plus en plus de gens choisissent de regarder des simulcasts de course à la télévision ou d'aller dans des casinos pour jouer. Il a également déclaré que l'industrie élevait moins de chiens et faisait plus d'efforts pour placer les chiens retraités dans des foyers adoptifs. Il a dit qu'environ 18 pour cent des chiens étaient euthanasiés, mais il a décrit cela comme une amélioration majeure par rapport aux chiffres passés.

"Ils font de grands animaux de compagnie", a déclaré Guccione.