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Le baseball va aux chiens

Le baseball va aux chiens

Avec une écorce et un flop sur le ventre, un paquet de fourrure sombre plonge sur le côté de The Good Ship Jollipup, pagaie à travers la côtelette froide de la baie de San Francisco, accroche une balle de baseball et retourne au croiseur. Avec quelques coups forts, le chien aux cheveux bouclés est de retour à bord du Jollipup avec une prise précieuse: un baseball qu'un établissement local d'adoption d'animaux peut vendre aux enchères pour de gros dollars.

Tout cela fait partie d'une journée de travail pour les membres du Baseball Aquatic Retrieval Korps (alias BARK), une équipe de six chiens d'eau portugais entraînés à récupérer des homers claqués dans l'eau froide au-delà du mur de droite du stade des Giants de San Francisco, Pacific Bell Park.

Les foules l'adorent, et tout est fait pour une bonne cause: aider à financer le refuge pour animaux no-kill Pets In Need. L'abri permet de garder toutes les balles que les chiens récupèrent et de les vendre aux enchères à un joli prix. Les chiens sont récompensés par des friandises au poulet et au poisson.

Le programme BARK en est à sa deuxième saison. Bien que l'équipe n'ait pas encore récupéré un circuit, BARK a réussi à sauver la vie de plus de 800 chiens et chats. L'argent récolté a sauvé ces animaux de l'euthanasie. Et les adoptions ont monté en flèche, alors que de plus en plus de personnes prenaient conscience de l'abri anti-mort.

Le meilleur ami de l'homme rencontre le baseball

"Le programme BARK consiste à combiner le passe-temps préféré des États-Unis avec le meilleur ami de l'homme. C'est un mariage inter-espèces qui ne peut se produire qu'à San Francisco", a déclaré le comédien Don Novello, mieux connu sous le nom de père Guido Sarducci de Saturday Night Live. Lorsque Novello a eu l'idée d'entraîner des chiens pour récupérer les balles en 1996, les Giants ont pensé qu'il plaisantait.

"Je leur ai écrit une lettre disant que je voulais stationner des chiens près de la baie, regarder le match à la télévision et quand je voyais une balle tomber sur le mur, je frappais un ouvre-porte de voiture pour libérer les chiens afin qu'ils aller chercher les boules ", a expliqué Novello. "C'était une idée que la plupart des gens ne pensaient pas sérieuse", admet Larry Baer, ​​vice-président exécutif et chef de l'exploitation des Giants. "Mais plus nous l'explorions, plus nous nous rendions compte que cela pourrait être scandaleusement amusant."

Novello et les Giants se sont associés à Pets in Need, qui a été chargé de trouver la race appropriée pour la tâche. Après avoir vérifié la température de l'eau de la crique (froide, généralement dans les années 50) et les courants (forts), Brenda Barnette, directrice de Pets in Need, a pensé que Terre-Neuve était la race idéale pour ce travail.

"Mais quand nous avons réfléchi à la manière de ramener ces énormes chiens mouillés dans un petit bateau à moteur, nous avons dû repenser. Il y a des années, j'avais un chien d'eau portugais, donc je connaissais la race et je savais quels nageurs fantastiques elles sont."

Des chiens d'eau élevés pour aider les pêcheurs

"Les chiens d'eau portugais, équipés de sangles entre les orteils et de queues courtes et solides qui agissent comme des gouvernails, ont été élevés pour aider les pêcheurs en récupérant du matériel, en transportant des messages entre les bateaux et même en rassemblant les poissons dans des filets. Ils pèsent en moyenne environ 60 livres - moins de la moitié de celle de Newfies - et sont également capables de se tirer hors de l'eau et dans le bateau sans trop d'aide de leurs homologues humains ", a déclaré Barnette.

"Une fois que nous avons décidé de la race, nous avons dû trouver le talent", a déclaré Barnette, qui comprenait non seulement les chiens, mais aussi les propriétaires prêts à renoncer les samedis et les jours fériés, ainsi que de nombreuses heures passées à s'entraîner. Une visite d'un lac local par un membre du personnel a révélé qu'un groupe de chiens d'eau portugais était mis à l'épreuve. Pets in Need avait trouvé son équipe.

Rencontrer l'équipe

Rio, un lauréat de 6 ans avec de nombreux prix pour l'obéissance, l'agilité et la compétition d'eau, est capitaine de l'équipe BARK. Lorsqu'il ne nage pas, il travaille comme chien de thérapie dans les hôpitaux et les maisons de convalescence.

Un autre champion, Shadow, est un maître nageur de 8 ans. Les deux chiens sont au sommet de leur art. "Ils sont entraînés à suivre les signaux de la main vers le ballon même lorsqu'il n'est pas visible derrière une houle", a expliqué Barnette. L'an dernier, deux autres chiens, Justy et Surfer, étaient recrues, mais font maintenant partie de l'équipe. Les nouveaux venus cette année sont Buoy, Georgie et Quarry.

Personne n'a jeté une balle dans la crique où les chiens étaient stationnés, sauf lors de l'entraînement au bâton, mais l'une des balles récupérées a été frappée par Barry Bonds, dont le 73e circuit a battu le record de pourcentage de slugging de Babe Ruth.

En plus des chiens de la baie, Pets in Need amène sa camionnette d'adoption sur le port le long du mur de droite où Barnette espère que les chiens et les chats qui ont besoin de maisons rencontreront des humains qui ont besoin d'un peu de compagnie animale.

Pour la protection des chiens d'eau, les bateaux de police gardent les plaisanciers, qui sautent dans la baie pour attraper des balles, loin du Jollipup. Mais Barnette a déclaré que la réaction a été si positive que Tom Hoyne, le maire autoproclamé de McCovey Cove et un homme qui a récupéré quatre balles frappées dans la baie par Barry Bonds, a mis en place une bouée d'avertissement. "Les chiens d'eau portugais au travail", lit-on.


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