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Empêchez votre cheval de mâcher sur son étal

Empêchez votre cheval de mâcher sur son étal

Les chevaux veulent naturellement grignoter et brouter. Dans la nature, ils se tiennent occupés par l'errance et le pâturage. Le cheval domestique, cependant, peut être logé la plupart du temps, ne mangeant et buvant que lorsqu'il est nourri ou abreuvé et ne s'exerçant que lorsqu'il est sorti de l'écurie.

Dans de telles situations, les instincts naturels de pâturage du cheval sont quelque peu satisfaits par des comportements de substitution, tels que mâcher du bois dans la stalle.

D'autres comportements moins courants qui seraient liés à la domestication sont le «bercage» ou le «mordillage de berceau» et la «succion du vent». Les symptômes de ceux-ci sont facilement reconnaissables et assez choquants pour les non-initiés. Un cheval de crèche ancrera ses dents de devant supérieures sur la porte de la stalle, la cloison ou le poteau. Puis il contracte son cou et ses muscles faciaux, rétracte son larynx (boîte vocale) et déglutit dans l'air. Un ventouse plie son cou, avale de l'air et émet un grognement. Contrairement aux croupiers, les chevaux que le vent suce n'ont pas besoin de saisir un objet pour effectuer cet acte.

Pourquoi votre cheval fait-il cela?

"Le berceau est un moyen pour un cheval de gérer son désir inné de grignoter, après qu'il ait déjà mangé son allocation quotidienne de nourriture", explique Scott Pierce, DVM, vétérinaire équin à Lexington, Kentucky. Il dit que mettre un cheval sur des boulettes, des cubes de foin ou surtout du grain peut aggraver la situation. Avec cette méthode d'alimentation, le cheval pourra consommer sa nourriture en peu de temps, ne satisfaisant ainsi pas son besoin de grignoter.

On pense que la succion du vent est principalement le résultat de l'ennui, ce qui peut également motiver un cheval à bercer. "Un cheval qui n'a rien à faire peut apprendre à s'amuser en aspirant le vent ou en rongeant la stalle ou tout autre bois accessible", explique Kathryn Houpt, VMD, PhD et directrice de la Clinique du comportement animal de l'Université Cornell. Des études montrent que moins d'exercice exacerbe les habitudes telles que la mastication du bois, mais un lien direct entre l'exercice, le berceau et la succion du vent n'a pas été établi.

Certaines preuves récentes suggèrent que ce comportement peut être hérité. Il existe également la théorie selon laquelle ces comportements représentent un trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et sont déclenchés et / ou exacerbés par des aspects de la domestication. Cette théorie a conduit à des tentatives pour traiter le problème avec des médicaments anti-TOC, mais il n'y a pas de données satisfaisantes cette fois pour soutenir ou réfuter leur utilisation.

Dépendance

Une fois qu'un cheval commence à bercer ou à vent sucer, il peut devenir accro au comportement. Certains comportementalistes pensent que lorsqu'un cheval crèche ou que le vent craint, des substances de type stupéfiant, appelées opioïdes endogènes, sont libérées dans le cerveau du cheval. Les endorphines et les enképhalines, des protéines de type morphine, qui suppriment la douleur et activent le «centre du plaisir» du cerveau, sont les principales.

"Cette libération d'endorphine est presque comme obtenir un high de stupéfiants et donc le cheval continue de revenir pour une autre dose", dit Houpt. "Bien que des facteurs tels que l'alimentation ou l'ennui puissent faire démarrer un cheval, le comportement peut persister lorsque le cheval subit la libération d'endorphine."

Freiner les mauvais comportements de votre cheval

Bercer et sucer le vent sont de mauvaises habitudes et doivent être découragés. Le creusement peut entraîner une usure excessive des incisives. La succion du vent et le créchage peuvent entraîner un développement excessif ou une hypertrophie des muscles du cou et de mauvaises performances. De plus, un cheval qui crèche peut endommager considérablement une étable ou un box. Vous devriez prendre des mesures pour limiter le problème la première fois que vous voyez une quelconque inclinaison de votre cheval vers le croupion ou l'aspiration du vent. Voici quelques suggestions:

Rendre le berceau moins agréable

Peignez les clôtures, les portails et les cloisons avec de la créosote ou un liquide anti-crèche (il existe plusieurs mélanges commerciaux sur le marché) pour les rendre moins appétissants. Ou, mélangez votre propre concoction de poivre de Cayenne et de gelée de pétrole. Il est probablement préférable de vérifier auprès de votre vétérinaire les effets secondaires potentiels de ces produits avant d'appliquer l'un de ces remèdes maison.

Retirer les objets adaptés au berceau de la stalle

Par exemple, ne laissez pas de racks ou de mangeoires en bois dans la stalle que votre cheval pourrait saisir. Gardez le haut de la porte fermée et couvrez leurs bords rongeurs préférés de la stalle avec une garniture métallique (mais assurez-vous que les bords tranchants sont tournés en dessous).

Élevez le monde de votre cheval

Soulevez le seau d'eau et le bac d'alimentation de votre cheval jusqu'au niveau de sa poitrine et éliminez tous les bords jusqu'à cette hauteur. Pour bercer, un cheval doit pouvoir cambrer son cou. Il ne pourra pas faire cela si son menton est au-dessus du niveau de sa poitrine.

Gardez votre cheval occupé

Si le facteur de motivation pour ces mauvais comportements est l'ennui, tournez-le plus fréquemment ou pendant de plus longues périodes pour lui donner des opportunités supplémentaires d'exercice. Vous pouvez également lui fournir des jouets de décrochage - pour l'aider à occuper son temps lorsqu'il doit rester dans son box. Certaines personnes essaient même d'avoir des animaux de compagnie pour leur cheval, qu'il s'agisse d'un autre cheval ou d'un type d'animal différent, comme une chèvre.

Envisagez d'utiliser un collier

Un collier de couchage ou ventouse est une large sangle qui est placée autour du cou de votre cheval pour l'empêcher de fléchir les muscles de son cou chaque fois qu'il essaie d'aspirer de l'air. Le collier désactive essentiellement les muscles du cou qui sont essentiels à ce mouvement et, chez certains chevaux, provoque probablement de la douleur avec un tel mouvement. "Le collier doit être ajusté de manière à ce qu'il soit suffisamment ajusté pour être efficace, mais suffisamment lâche pour que le cheval soit à l'aise lorsqu'il mange ou se comporte normalement", explique Pierce.

En cas de doute sur la marche à suivre, parlez-en à votre entraîneur ou à votre vétérinaire équin. N'espérez pas seulement que ce vice disparaîtra de lui-même. Une fois que les vices de votre cheval sont sous contrôle, votre cheval et votre propriété seront beaucoup mieux.

Dernier recours

Si tout ce qui précède échoue, la chirurgie peut être votre dernier recours. Le succès de la chirurgie est variable avec généralement un taux d'amélioration de 50%. Votre vétérinaire peut vous donner plus d'informations concernant cette option.