Garder votre chien en bonne santé

Nutrition chez les chiens

Nutrition chez les chiens

Une bonne nutrition et une alimentation équilibrée sont des éléments essentiels à la bonne santé d'un chien. Votre chien a besoin de beaucoup d'eau fraîche et doit être nourri avec des aliments de bonne qualité en quantité juste pour répondre à ses besoins énergétiques. Un apport insuffisant ou excessif de nutriments peut être tout aussi nocif.

La plupart des aliments secs pour chiens sont à base de soja, de maïs ou de riz. Certaines des meilleures marques ont la farine de viande ou de poisson comme premier ingrédient répertorié. Bien que plus chers, ils valent la peine d'être examinés. Les chiens mangent moins de produits de meilleure qualité, réduisant ainsi le coût. Les aliments secs pour chiens ont également une "densité calorique" plus élevée, ce qui signifie simplement qu'il y a moins d'eau dans une tasse de nourriture par rapport à un régime alimentaire en conserve. Ce n'est pas un gros problème pour nos petits amis canins, mais les gros chiens peuvent avoir du mal à manger suffisamment de nourriture en conserve pour satisfaire leurs besoins caloriques (car ils obtiennent également beaucoup d'eau dans cette nourriture). Dans l'ensemble, le choix entre «sec» et «en conserve» ou «semi-humide» est individuel, mais les chiens plus gros (tels que ceux de plus de 30 livres) devraient être nourris avec un aliment sec ou semi-humide dans la plupart des circonstances.

Les protéines, les graisses et les glucides sont nécessaires pour l'énergie. Les besoins alimentaires des chiens peuvent varier en fonction des niveaux d'activité et de stress et des antécédents médicaux. Les chiens dépensent de l'énergie de différentes manières. Par exemple, les chiens d'extérieur sont susceptibles de connaître des niveaux accrus d'exercice et nécessitent donc un pourcentage plus élevé de protéines et de graisses pour la production d'énergie qu'un chien qui reste à l'intérieur la plupart du temps. Les chiens à divers stades de vie, y compris le chiot («croissance»), l'adulte et le senior («gériatrique») ont besoin de différentes quantités de nutriments. Des situations spéciales telles que la grossesse et l'allaitement des chiots peuvent affecter considérablement les besoins nutritionnels. Les chiens qui travaillent ont besoin de plus de calories, tandis que la "patate de canapé" en a moins (comme nous!).

L'Association of American Feed Control Officials (AAFCO) est une organisation qui publie des règlements sur l'adéquation nutritionnelle des aliments pour chiens et chats "complets et équilibrés". La nourriture de votre animal doit être conforme aux normes minimales de l'AAFCO. Les régimes alimentaires qui respectent les réglementations de l'AAFCO indiqueront sur l'étiquette: "formulés pour répondre au profil nutritionnel des aliments pour chiens AAFCO pour… (un stade de vie donné).

Recommandations

  • Normes AAFCO: Tous les aliments doivent être conformes aux normes AAFCO (vérifier l'étiquette). Cela indique que le fabricant suit les recommandations consensuelles nationales pour les aliments pour chiens.
  • Type de nourriture: Le choix de nourriture en conserve, semi-humide ou sèche est individuel, mais si votre chien pèse plus de 30 livres, la nourriture sèche est préférée comme régime de base pour sa plus grande densité calorique (plus de calories par volume de nourriture) . Il existe un certain nombre d'excellents fabricants d'aliments pour chiens.
  • Eau: Fournissez toujours beaucoup d'eau fraîche.

    Tenez compte de l'âge de votre chien

  • Pour les chiots (moins de 8 à 9 mois et moins de 30 livres): Nourrissez votre chiot avec une nourriture pour chiens en conserve, semi-humide ou sèche, conçue pour les chiots. Si votre chien pèse plus de 30 livres, la nourriture sèche est préférée pour une plus grande densité calorique.
  • Pour les chiens adultes (8-9 mois à 6 ans): Nourrissez votre chien avec une nourriture pour chiens en conserve, semi-humide ou sèche, conçue pour un chien "adulte".
  • Pour les chiens âgés (7 ans et plus): donnez à votre chien une nourriture pour chiens en conserve, semi-humide ou sèche, conçue pour un chien "senior".

    Tenez compte du poids corporel de votre chien

  • Chiens en insuffisance pondérale: donnez à votre chien 1 1/2 fois la quantité «habituelle» de nourriture et prenez rendez-vous avec votre vétérinaire pour connaître l'état corporel de votre chien. Envisagez de passer à un aliment à teneur élevée en protéines et en matières grasses.
  • Chiens maigres: de nombreux chiens en bonne santé sont un peu minces, en particulier les jeunes mâles actifs. Envisagez d'augmenter de 25 pour cent l'apport alimentaire ou calorique quotidien total. Pesez votre chien chaque semaine si possible pour suivre les progrès.
  • Chubby dogs: Si votre chien est un peu en surpoids, essayez d'augmenter la routine d'exercice quotidien. Augmentez graduellement l'exercice sur 2 semaines à moins qu'il ne soit limité par une condition médicale. Si ces mesures échouent, supprimez toutes les friandises et réduisez la consommation quotidienne de nourriture jusqu'à 25%.
  • Chiens gras ou obèses: arrêtez toutes les friandises sauf les légumes. Augmentez progressivement l'exercice sur 2 à 3 semaines s'il n'est pas limité par une condition médicale. Si ces mesures échouent, réduisez la quantité quotidienne totale de nourriture de 25 à 40 pour cent, passez à un régime faible en gras / riche en fibres et appelez votre vétérinaire pour discuter de vos plans. Renseignez-vous sur les régimes de réduction de type prescription qui peuvent vraiment être efficaces tout en fournissant une nutrition équilibrée.

    Problèmes médicaux

    Consultez toujours votre vétérinaire au préalable concernant les aliments spécifiques ou les ajustements alimentaires nécessaires pour un chien souffrant d'une maladie cardiaque, rénale, intestinale ou hépatique, ou pour un chien atteint de cancer. Des mesures diététiques spéciales peuvent également être importantes pour les chiens souffrant d'allergies, de certaines maladies métaboliques ou d'autres conditions médicales.

    Nourriture préférée

    Il existe un certain nombre de fabricants réputés d'aliments pour chiens de haute qualité, notamment Iams (Eukanuba), Hill's (Science Diets), les produits Nature's Recipe, Nutra Max, Purina et Waltham, entre autres. Suivez les recommandations de l'étiquette, mais utilisez votre propre jugement pour déterminer la quantité à nourrir.