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Prendre soin de votre curseur à oreilles rouges

Prendre soin de votre curseur à oreilles rouges

Le curseur à oreilles rouges est l'une des tortues aquatiques les plus couramment gardées. Ils sont originaires des États-Unis et leur habitat naturel sont des rivières lentes, des ruisseaux peu profonds, des marécages, des étangs et des lacs à fond mou et à végétation dense. En plus de fournir un logement adéquat à votre animal de compagnie, vous devez également fournir une alimentation nutritive et de l'eau fraîche et propre à la bonne température.

Régime et nutrition

Les besoins nutritionnels exacts des tortues ne sont pas connus, vous devrez donc fournir une variété d'aliments et surveiller ce que votre tortue mange réellement (par opposition à ce qu'on lui propose). Cela peut prendre des semaines à votre tortue pour accepter un nouvel aliment, mais s'il est chaud et en bonne santé, il finira par l'essayer. Si votre tortue est malade ou si son environnement n'est pas approprié, elle sera moins susceptible d'avoir un bon appétit ou d'essayer de nouveaux aliments.

  • Source de protéines: Les tortues d'eau sont principalement carnivores et bénéficieront d'une alimentation variée. Nourrissez vos poissons rouges, guppys, vairons, truites et éperlans en petites quantités. Les poissons vivants doivent être bien nourris avant d'être tués et nourris à la tortue. Ne nourrissez pas les poissons capturés dans la nature car ils peuvent transporter des parasites transmissibles à la tortue. Vous pouvez également nourrir votre animal de compagnie, des bébés souris hachées ou entières, ou des adultes entiers, pelés et hachés. Les pinkies (jeunes souris sans fourrure) ne peuvent pas être nourris exclusivement car une carence en calcium se développera. Les souris adultes entières sont nutritives, mais elles doivent être pré-tuées.

    Les insectes, les vers de terre et les vers de farine sont déficients en calcium, mais peuvent également être nourris avec modération. Les vers de terre doivent être cultivés dans une vermifuge, car les vers sauvages peuvent être porteurs de parasites ou de bactéries nuisibles aux curseurs. Nourrissez très peu, le cas échéant, de viande crue, de foie, de gésier de poulet, de viande hachée ou de cœur car ils ont une teneur en calcium extrêmement faible. Ne nourrissez pas les écrevisses, les crevettes, les insectes capturés dans la nature ou les araignées; ceux-ci peuvent transporter des bactéries nocives.

  • Régimes commerciaux: ne nourrissez vos régimes commerciaux du curseur qu'avec modération et ne nourrissez que ceux qui ne sont pas composés principalement d'insectes. De petites quantités de nourriture pour chats et chiens (pas plus de 5 pour cent) sont de précieux suppléments. Le chow trout et les boulettes de lapin peuvent faire partie de l'alimentation, mais n'offrent pas d'aliments médicamenteux. La farine d'os ou le carbonate de calcium peuvent être utilisés comme sources de calcium pour compléter le régime alimentaire. Ceux-ci peuvent être inclus si le régime est préparé en vrac. Pour les grandes collections, les aliments peuvent être préparés à l'avance, liés en gélatine ordinaire, coupés en portions et congelés.
  • Fruits et légumes: En vieillissant, les tortues peuvent être plus disposées à consommer des fruits et légumes. Vous pouvez offrir à votre curseur des légumes verts à feuilles sombres tels que le chou frisé, le chou vert, le bettes, la laitue romaine, les épinards et le bok choy. Vous pouvez également offrir des fruits en petites quantités (pas plus de 5 pour cent de l'alimentation) mais seulement très occasionnellement. Si nécessaire, vous pouvez ajouter des légumes verts à un mélange de gélatine pour forcer la consommation de légumes.

    La qualité d'eau

    La santé de votre tortue dépend de la qualité de l'eau. Les curseurs sont des animaux aquatiques et ils libèrent leurs déchets dans l'eau, de sorte que l'enceinte doit être nettoyée et désinfectée souvent et l'eau drainée et réapprovisionnée. Si l'eau n'est pas propre, elle abrite plus de bactéries et les risques de maladie de votre tortue augmentent. La qualité de l'eau doit être évaluée chaque semaine car, même si l'eau peut sembler propre, le pH, les niveaux de nitrate d'ammoniac et de nitrite peuvent être inappropriés, voire dangereux. Gardez un kit de test à portée de main, disponible dans les magasins de fournitures d'aquarium.

    Les changements partiels d'eau ne sont pas adéquats. Gardez à l'esprit que les réservoirs avec des volumes d'eau inférieurs doivent être changés plus souvent que les réservoirs avec des volumes d'eau plus élevés. Par exemple, un réservoir de 10 gallons abritant trois tortues de 4 pouces ou moins devrait faire changer l'eau tous les 2 à 3 jours. Un réservoir de 50 gallons devra être changé chaque semaine. Si les tortues sont nourries dans la même enceinte, l'eau doit être changée dans les 12 heures.
    Un petit réservoir peut être transporté dans un évier pour un changement d'eau, mais si votre réservoir est grand, vous devrez le siphonner ou le vider. Lorsqu'il est vide, frottez et rincez les murs pour éliminer les bactéries et toute trace de nettoyant. La déchloration de l'eau n'est pas nécessaire, mais un changement drastique de la température de l'eau peut tuer les animaux, alors assurez-vous que la température reste la même. Vérifiez-le avec un thermomètre. L'eau doit être au moins aussi profonde que la largeur de la carapace de tortue la plus large. Sinon, si l'animal se renverse, il ne pourra pas se redresser et risque de se noyer.

    Un changement soudain de pH peut être mortel, vous devez donc le vérifier chaque fois que vous changez l'eau. Le pH peut varier quelque peu, mais il devrait être compris entre 7,5 et 8. Les niveaux de nitrite, de nitrate, de phosphate et d'ammoniac devraient être de 0, bien que l'ammoniac puisse monter à 0,05 mg / L et le nitrate à 0,3 mg / L.

    Un bon système de filtrage minimisera votre travail. Les choix de filtres varient selon la taille du réservoir et la taille et le nombre de tortues. Consultez un bon magasin d'aquarium pour obtenir de l'aide. En règle générale, cependant, un filtre pour un aquarium de 30 gallons devrait répondre aux besoins d'un aquarium pour tortues de 10 gallons.

    Les filtres amélioreront la qualité de l'eau, mais ils ne remplacent pas les changements d'eau. Les filtres d'aquarium sont conçus pour les poissons, qui produisent beaucoup moins de déchets solides que les tortues. Nourrir les tortues dans un réservoir séparé ou une zone d'alimentation avec son propre drainage aide parce que les tortues défèquent généralement pendant qu'elles se nourrissent. Les filtres peuvent être mécaniques ou biologiques et ils fonctionnent bien en combinaison:

  • Les filtres mécaniques incluent le filtre Aquaclear, qui repose sur le bord du réservoir et le filtre à cartouche fluviale qui se trouve à côté du réservoir. Le filtre fluvial convient aux grands systèmes.
  • Les filtres biologiques comprennent le Tetra Brilliant et le Rainbow Bio-sponge. Ces filtres sont constitués d'une éponge contenant des bactéries qui traitent les déchets dans l'eau bouillonnée à travers l'éponge. Dans la plupart des cas, les éponges doivent être nettoyées deux à trois fois par semaine. Cela doit être fait dans l'eau du réservoir, conformément aux instructions des fabricants afin qu'il ne perturbe pas l'équilibre des bactéries. Généralement, il est temps de nettoyer l'éponge lorsque les déchets solides collectés commencent à ralentir l'eau bouillonnante.

    Remarque: les filtres sous gravier ne doivent pas être utilisés dans les enclos des tortues; ils peuvent provoquer la libération de toxines fatales des déchets en décomposition.

    Sexage

    Comment pouvez-vous dire le sexe de votre curseur? Les curseurs à oreilles rouges sont généralement plus gros que les mâles. Une femelle mature peut avoir une longueur de carapace (coquille) jusqu'à 11 pouces (280 mm), tandis que les mâles dépassent rarement 8 pouces (200 mm). Les femelles peuvent peser plus de 4 livres (2 kg). Les mâles possèdent des griffes avant relativement plus longues et une queue plus longue que les femelles.

    Les tortues femelles, même sans la présence d'un mâle, pondent parfois des œufs. Votre curseur peut présenter une diminution de l'appétit et un niveau d'activité accru tel que creuser. Idéalement, vous devriez fournir une zone de nidification disponible toute l'année, car votre tortue est plus susceptible de pondre dans un environnement familier que dans une boîte temporaire. La zone de nidification peut être construite à partir d'un récipient en plastique de taille appropriée (quatre à cinq fois plus grande que la carapace de la femelle) et remplie de terreau ou de tourbe légèrement humide. De nombreuses tortues pondent leurs œufs dans l'eau. Si les œufs sont fertiles, l'éclosion et l'élevage des tortues sont un défi et nécessitent des cachettes et une attention particulière à la nutrition.

    Signes de maladie

    Avec des soins et une alimentation appropriés, votre tortue doit rester en bonne santé. Cependant, votre animal de compagnie devrait avoir un examen physique annuel. Si vous remarquez l'un des symptômes suivants, appelez votre vétérinaire:

  • Léthargie
  • Diminution de l'appétit ou de l'anorexie
  • Écoulement oculaire ou nasal
  • Gonflement de la tête, des membres ou de la coquille
  • Dépressions ou taches molles sur la coquille
  • Plaies sur la tête, les membres ou la coquille
  • Réticence à nager ou à nager de travers
  • Perte de poids (il est recommandé de peser les tortues tous les mois)
  • Yeux gonflés ou démangeaisons
  • Difficulté à respirer, halètement, respiration sifflante, respiration à bouche ouverte