Garder votre chien en bonne santé

Pourquoi certains chiens sont-ils obèses?

Pourquoi certains chiens sont-ils obèses?

Un gros chien n'est pas nécessairement un chien heureux. En fait, sa santé peut être sérieusement menacée et il peut même devenir déprimé. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les animaux deviennent obèses, mais les deux principales raisons sont les suivantes: manger trop et ne pas faire assez d'exercice. Tant qu'un chien de taille moyenne ne dépasse pas quelques kilos au-dessus de son poids corporel optimal, il peut n'y avoir aucune raison de s'inquiéter. Mais si le poids supplémentaire dépasse de plus de 15% le poids corporel idéal, le chien est cliniquement obèse et il y aura des risques pour la santé à considérer.

Plus l'apport calorique d'un animal est élevé au cours de sa vie, plus sa durée de vie sera courte. Les gens parlent de vitamines et de minéraux, d'acides aminés et de suppléments qui pourraient garder nos animaux en bonne santé, mais l'apport calorique est à lui seul le plus grand déterminant de la durée de vie d'un animal (ou d'une personne). C'est une formule simple: plus de calories = moins d'années.

L'obésité s'accompagne d'un ensemble de problèmes physiques qui peuvent contribuer au décès prématuré d'un animal atteint. Les gros chiens ont un risque accru de développer des maladies cardiovasculaires, des maladies respiratoires, des maladies du foie, du diabète, des problèmes orthopédiques et même des problèmes neurologiques. En tant que protecteurs de nos chiens, nous devons prendre l'obésité au sérieux et nourrir et exercer nos compagnons canins de manière raisonnable.

Réduire l'apport calorique

Une façon de réduire l'apport calorique est de réduire la quantité de nourriture que nous nourrissons - mais cela doit être fait avec une bonne réflexion préalable et des conseils appropriés. Les «régimes d'accident» ne sont jamais appropriés. Réduction drastique de l'apport alimentaire:

a) est potentiellement dangereux
b) est inhumain
c) Contribue au «syndrome yo-yo» de perte de poids soudaine suivie d'une prise de poids rapide si le régime alimentaire d'origine est rétabli.

Le syndrome du yo-yo est la raison pour laquelle beaucoup de gens ne perdent pas de poids lorsqu'ils se mettent au régime. Si un animal (y compris les humains) ne reçoit pas assez de nourriture pendant un certain temps, son corps passe en mode de famine de «plongée rapide», dans lequel toutes les calories absorbées sont utilisées avec une efficacité maximale. Si l'alimentation des repas n'est pas fréquente et que manger quand vous le voulez ne fonctionne pas, il doit y avoir un juste milieu - et c'est le cas. Nourrissez suffisamment de nourriture pour que le chien perde du poids, à une fréquence qui ne fait pas «penser» à son corps qu'il est confronté à la famine. Pour les chiens, une alimentation deux fois par jour de quantités raisonnables d'aliments riches en fibres et faibles en gras pour chiens est une bonne approche. De plus, les friandises doivent être formulées de manière appropriée, doivent être petites et strictement rationnées. Mais même lorsque de telles mesures sont engagées, certains chiens ne perdent toujours pas de poids.

C'est à ce moment que vous devriez demander l'aide de votre vétérinaire. Il ou elle peut vérifier votre chien pour les causes médicales de la prise de poids, y compris l'hypothyroïdie ou le syndrome de Cushing. Les problèmes médicaux, lorsqu'ils sont présents, doivent être traités en premier. Si les causes médicales de l'obésité ne sont pas impliquées, un régime supervisé hypocalorique est probablement de mise. Les régimes tels que la réduction de poids Hill's Science Diet® ("r / d") et le régime de gestion du surpoids Purina® "OM" sont excellents. Purina fournit aux vétérinaires un programme informatique leur permettant de calculer les rations quotidiennes exactes pour leurs patients. Pour ce faire, il suffit de brancher le poids du chien et le taux de perte de poids souhaité et l'ordinateur calcule la quantité de ration à nourrir.

Le programme limite la perte de poids du chien à pas plus de 4% par semaine pour éviter les problèmes associés à une perte de poids trop rapide. L'essence des régimes amaigrissants est de fournir un bon équilibre de nutriments tout en répondant aux besoins alimentaires particuliers du patient en surpoids. Les régimes amaigrissants ont tendance à être faibles en gras et riches en fibres. Cela rend la restriction alimentaire moins stressante psychologiquement en aidant le chien à se sentir «rassasié».

Conditions médicales et obésité

L'hypothyroïdie est la cause médicale la plus connue de l'obésité. C'est également la maladie génétique la plus courante des chiens de race pure, selon l'American Kennel Club (AKC). La chose étrange est que, bien que l'hypothyroïdie puisse conduire à l'obésité, lorsque les niveaux thyroïdiens sont rétablis à la normale par le traitement, le poids ne tombe généralement pas du chien hypothyroïdien en surpoids aussi rapidement que vous pourriez l'imaginer. Pour une raison quelconque, un régime amaigrissant doit généralement être utilisé de concert avec un traitement hormonal substitutif thyroïdien si une perte de poids optimale doit être obtenue dans un délai raisonnable.

Pour les chiens atteints du syndrome de Cushing, la perte de poids est une caractéristique d'une thérapie réussie. Dans de tels cas, aucune mesure diététique n'est requise. L'aspect en surpoids des chiens atteints du syndrome de Cushing est en partie dû au mauvais tonus musculaire abdominal, ce qui leur donne une apparence à ventre ventru. Ce changement est également réversible avec une thérapie appropriée.

Causes psychologiques

À peu près n'importe quelle situation psychologiquement stressante peut conduire des chiens anxieux à adopter ce que l'on appelle des «comportements de déplacement». Les comportements de déplacement comprennent manger, boire, se toiletter, courir, courir ou marcher, etc. Tous sont des comportements naturels mais, dans ce cas, ils sont exécutés de manière excessive pendant les moments de stress pour réduire l'impact du stress ou du conflit.

Si le conflit se prolonge, le comportement de déplacement peut s’enraciner. Tout se passe comme si les voies neuronales concernées étaient devenues usées et facilitées. À ce stade, le comportement de déplacement peut avoir atteint les proportions d'un trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et sera effectué hors du contexte de stress évident. Si le TOC prend la forme d'une alimentation excessive, le chien prendra du poids. Les TOC sont un triste témoignage comportemental d'un conflit chronique, inévitable ou ingérable, antérieur ou existant.

La première règle de traitement est d'identifier et d'éliminer toutes les causes de conflit existantes et de s'assurer que le chien a un style de vie heureux et sain, rempli de possibilités d'exercice et de divertissement. Mais même si ces conditions sont remplies, de nombreux chiens continuent leur tâche incessante de manger compulsivement, d'auto-lécher, de chasser la queue ou d'un comportement similaire. Dans de tels cas, la fluoxétine (Prozac®), la paroxétine (Paxil®), la fluvoxamine (Luvox®) ou tout autre traitement médicamenteux anti-obsessionnel peuvent être utiles. Si le diagnostic est correct et que le traitement est appliqué de la bonne manière, le poids peut pratiquement tomber d'un suralimentation compulsif.

Exercice

Bien que ce ne soit pas une bonne stratégie principale pour provoquer une perte de poids, l'exercice peut aider. Théoriquement, les chiens et les gens doivent faire beaucoup d'exercice pour perdre même un peu de poids, mais l'exercice aide. Il fournit un débouché aux énergies refoulées qui pourraient autrement se transformer en un comportement alimentaire anxieux. L'exercice génère également des quantités accrues d'un neurotransmetteur, la sérotonine, dans le cerveau. La sérotonine a deux effets qui pourraient être pertinents dans la suralimentation: Premièrement, elle aide à prévenir l'anxiété, la dépression et possède des propriétés anti-obsessionnelles. Deuxièmement, il réduit l'appétit.

Conclusion

La perte de poids excessive peut enrichir la vie de votre chien. Même dans les premiers stades d'une restriction alimentaire soigneusement mesurée et bien surveillée, les chiens en surpoids commencent à afficher des changements de tempérament et de comportement qui indiquent qu'ils se sentent mieux. Ils jouent plus, dorment moins et deviennent plus actifs. C'est comme s'ils disaient: "Merci de m'avoir sauvé de mon dilemme alimentaire."