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Thérapies alternatives pour les chevaux

Thérapies alternatives pour les chevaux

La pratique de la médecine équine est en pleine mutation. Il y a des pressions pour utiliser la technologie numérique, la télémédecine, l'enseignement à distance, le conseil sur Internet et pour acheter de nouveaux appareils. Dans le même temps, la «pratique équine traditionnelle» est remise en question sur un autre front - par la pratique de la «médecine alternative».

La réunion de 2000 de l'American Association of Equine Practitioners (AAEP) a vu les premières conférences majeures sur la médecine alternative dans l'histoire de l'association. Des sujets en médecine alternative ont été examinés par le Dr Allan Schoen (acupuncteur) et le Dr David Haussler, Cornell University (chiropratique). Les conférences ont mis l'accent sur l'intégration de la médecine alternative dans la pratique traditionnelle, et non sur sa seule utilisation dans les soins vétérinaires. En effet, l'expression «médecine complémentaire» a été inventée pour décrire cette approche intégrée.

Malgré les tentatives de fusionner la médecine alternative avec des pratiques plus traditionnelles sous le couvert de la «médecine complémentaire», il y avait toujours un manque évident de consensus parmi les vétérinaires concernant cette approche. Il y a eu énormément de discussions entre les membres. Certains membres ont "jeté le bébé avec l'eau du bain", ne pratiquant que la médecine alternative. Les méthodes d'acupuncture et de chiropratique semblent convaincantes pour ces personnes. Ils voient de bons résultats, des clients satisfaits et développent un style de vie plus confortable. Après tout, il y a peu d '«urgences alternatives». D'autres emploient des méthodes alternatives en complément de la pratique traditionnelle, ne voulant pas franchir le pas - cette pratique combinée est appelée «médecine complémentaire».

La ruée vers la «médecine alternative»

Les clients équins exigent ce que les vétérinaires équins traditionnels ne peuvent pas toujours fournir: un diagnostic précoce des problèmes perçus par les cavaliers / entraîneurs dans la boiterie ou d'autres sujets de préoccupation.

L'examen de boiterie «traditionnel», par exemple, est considéré comme un art et une pratique hautement qualifiée lorsqu'il est effectué par un vétérinaire expérimenté. Elle est réalisée systématiquement en utilisant une palpation soigneuse des membres, des tests de flexion, des observations répétées de mouvement, une réponse aux testeurs de sabots, une anesthésie diagnostique (blocs nerveux), des rayons X, des ultrasons et d'autres méthodes. La plupart des boiteries peuvent être diagnostiquées avec précision à l'aide de ces méthodes.

Cependant, quiconque dans la pratique équine sait qu'il n'est pas possible de localiser la cause de la boiterie dans 100 pour cent des cas, en particulier dans les cas de boiterie subtile «ressentie par le cavalier». La boiterie des membres postérieurs est particulièrement difficile à trier, surtout si elle ne peut pas être bloquée. Beaucoup de boiteries impliquent des structures de tissus mous qui défient la localisation, car la plupart des méthodes traditionnelles se concentrent sur les anomalies articulaires, ligamentaires et tendineuses des membres. Les zones douloureuses de la grande masse musculaire de l'arrière-train, du cou et du dos ne se prêtent pas à la localisation à l'aide de méthodes traditionnelles dans de nombreux cas.

Dans le scénario de la pratique traditionnelle, il est possible de renvoyer le cas à un hôpital, qui utilise des techniques plus sensibles telles que la scintigraphie nucléaire, la tomodensitométrie et l'IRM. L'intention de développer ces méthodes sophistiquées était en grande partie la détection précoce. Cependant, les spécialistes des hôpitaux de référence sont plus souvent invités à examiner une boiterie articulaire complexe et multiple qui est tenace et sévère. La raison pour laquelle la boiterie subtile précoce n'est pas systématiquement référée à un grand hôpital vétérinaire tient au fait que bon nombre de ces cas de boiterie peuvent être diagnostiqués sur le terrain ou s'améliorer par eux-mêmes. Les clients sont également réticents à transporter un cheval, à payer le coût élevé de ces procédures et ont du mal à mettre un visage sur une pratique institutionnelle.

Par conséquent, il ne devrait pas être surprenant qu'une large niche ait évolué pour résoudre les boiteries très subtiles et précoces et d'autres problèmes perçus par le cavalier ou l'entraîneur expérimenté. La niche est pour le diagnostic précoce, en utilisant des méthodes non invasives et non douloureuses, sans nécessiter de sédation ou d'anesthésie, administrées à un coût raisonnable, à la ferme, ce qui peut en outre apporter un soulagement symptomatique. C'est un défi de taille pour toute modalité diagnostique / thérapeutique, mais le public l'exige clairement.

Les thérapies alternatives tentent de combler cette niche, qui est déjà extrêmement populaire parmi les athlètes humains. Des exemples de techniques comprennent l'acupuncture, la chiropratique, le massage et la physiothérapie. Les individus certifiés pour appliquer ces méthodes augmentent rapidement en nombre. Ils ont construit des pratiques formidables en utilisant des méthodes alternatives. Leur succès peut être attribué en partie au fait de combler ce créneau et que les «vétérinaires alternatifs» écoutent bien leurs clients.

Tous les vétérinaires équins ne sont pas d'accord

La polarité s'est développée sur la question de la médecine alternative dans la pratique équine. De nombreux vétérinaires, bien que frustrés par la difficulté de diagnostiquer certaines boiteries et d'autres problèmes à l'aide de méthodes conventionnelles, ne sont pas prêts à sauter dans le train. Ce n'est pas unique au scepticisme sain qui entoure encore la médecine humaine alternative.

Les sceptiques, tout en étant ouverts d'esprit sur beaucoup de choses, veulent les réponses à certaines ou à toutes les questions suivantes avant d'adopter des méthodes alternatives dans leur pratique:

  • Quels sont les principes scientifiques derrière toute modalité?
  • Quelles sont les preuves que les pratiques de médecine alternative sont efficaces dans des problèmes de maladie spécifiques?
  • Les vétérinaires alternatifs peuvent-ils réellement faire des diagnostics que les vétérinaires traditionnels ne peuvent pas? Si oui, y a-t-il des études qui démontrent que cela est vrai?
  • Est-il possible que les pratiques de médecine alternative, même non invasives, soient nuisibles, par exemple en retardant les méthodes de diagnostic traditionnelles et éprouvées?
  • Comment les consommateurs devraient-ils être informés des pratiques de médecine alternative?
  • Comment les consommateurs devraient-ils être facturés pour les procédures alternatives?
  • Comment les procédures alternatives devraient-elles être étudiées scientifiquement? Les effets des procédures alternatives ne peuvent-ils être mesurés qu'en utilisant des pratiques alternatives?
  • Pourquoi la médecine alternative devrait-elle être examinée de plus près que les autres procédures d'essai et d'erreur utilisées dans la pratique?

    Pourquoi la médecine alternative est-elle davantage sous le feu que d'autres pratiques expérimentales qui sont actuellement utilisées au profit des clients? En effet, l'AAEP favorise l'introduction de procédures expérimentales en permettant aux présentateurs de discuter des résultats préliminaires, avant l'examen par les pairs. Cela a été le meilleur moyen de tenir les membres à jour, mais certaines procédures discutées n'arrivent jamais sur le marché ou ne sont pas publiées. Ils sont clairement expérimentaux et stimulent un énorme intérêt et une application dans le domaine. De toute évidence, la médecine alternative a attiré plus d'attention, peut-être injustement, pour plusieurs raisons:

  • L'utilisation répandue et les dépenses énormes des propriétaires en médecine alternative.
  • L'absence de recherches publiées chez les chevaux sur l'efficacité.
  • L'apparition de pratiques vétérinaires alternatives remplaçant dans certains cas les méthodes traditionnelles.
  • Le processus de certification complexe, long et coûteux.
  • La médecine alternative peut symboliser un changement dans le "mode de vie" du praticien équin, qui peut être difficile à accepter pour les conservateurs.

    Pour ces seules raisons, la médecine alternative a été examinée de plus près dans le monde des sceptiques que d'autres modalités expérimentales qui n'ont pas connu (pour le meilleur ou pour le pire) une popularité aussi répandue.