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Maladie osseuse métabolique chez les reptiles

Maladie osseuse métabolique chez les reptiles

La maladie métabolique des os (MBD) est un terme générique utilisé pour désigner plusieurs syndromes pathologiques liés à des problèmes d'homéostasie ou de métabolisme du calcium. La cause de la maladie peut être un manque de calcium disponible dans l'alimentation ou il se peut que pour l'une des nombreuses raisons, le reptile ne soit pas en mesure d'utiliser le calcium dans l'alimentation.

Le calcium est nécessaire pour plus que des os solides; il est nécessaire au bon fonctionnement des nerfs et des muscles. Les niveaux de calcium dans le corps sont contrôlés dans des limites strictes par des interactions hormonales complexes. Les os agissent comme un réservoir de calcium lorsqu'il n'y en a pas suffisamment dans le régime alimentaire.

L'absorption et le métabolisme du calcium dans l'organisme sont très complexes et varient quelque peu entre les espèces de reptiles. De nombreux aspects de la régulation du calcium par l'organisme restent à déterminer. Une explication simple est que lorsque les rayons ultraviolets (uv) du soleil entrent en contact avec la peau, ils activent la vitamine D, qui est nécessaire à l'absorption du calcium alimentaire du tube digestif. Dans le cas des reptiles, ces réactions biochimiques ne peuvent se produire que dans la zone de température optimale préférée (POTZ) de l'animal. Voir l'élevage.

Les syndromes associés à la MBD résultent d'une rupture de cette chaîne d'événements. La cause de la MBD est un problème d'élevage. Le régime peut être pauvre en calcium ou contenir un excès d'autres nutriments qui empêchent l'absorption du calcium. La source de lumière ultraviolette peut être inadéquate ou la température à laquelle l'animal est maintenu peut être incorrecte.

Certaines espèces sont plus ou moins sensibles aux insuffisances à un point donné de cette chaîne. La maladie se manifeste plus rapidement et plus sévèrement chez les animaux jeunes et en croissance.

Les signes couramment associés à MBD peuvent être divisés en deux catégories:

  • Signes affectant le squelette - Ceux-ci incluent des membres enflés, des membres fracturés ou cassés (souvent le reptile ne fait que traîner le membre affecté), une colonne vertébrale ou une queue fracturée, des coquilles molles chez les tortues et les tortues, une mâchoire inférieure enflée, molle ou souple et une défaillance générale grandir. L'un des signes les plus courants de MBD, en particulier chez les lézards tels que l'iguane vert, est l'incapacité à soulever tout le corps du sol.
  • Signes liés à un faible taux de calcium dans le sang - Ceux-ci comprennent les contractions musculaires, les convulsions, la paralysie, la fixation des œufs, la difficulté à transmettre les déchets, les blocages gastro-intestinaux et les changements de comportement, tels que la léthargie ou l'agression.

    Les signes menaçant le pronostic vital sont souvent précédés de changements physiques et comportementaux plus subtils. Ceux-ci incluent un manque d'énergie ou une réticence à se tenir et à afficher de manière normale; il est crucial de savoir à quoi s'attendre d'un individu normal et en bonne santé de votre espèce de reptile. Le calcium est nécessaire au mouvement des muscles lisses du tractus intestinal, et donc les premiers signes d'un problème avec le métabolisme du calcium comprennent des ballonnements, une diminution de la fréquence de défécation et des difficultés à passer les selles ou la constipation.

    Dans le cas de l'iguane vert, il est courant de voir de petits contractions ou tremblements musculaires dans les jours et les semaines avant le début des crises. Ces mouvements fins, répétitifs et involontaires affectent généralement les orteils et la queue et peuvent s'aggraver lorsque l'animal est stressé par l'observation ou la manipulation, ou lorsqu'il essaie de bouger.

    Tests diagnostiques

    Une histoire détaillée et une description de l'environnement du reptile seront généralement suffisantes pour suggérer un diagnostic de MBD à votre vétérinaire. Soyez prêt à donner à votre vétérinaire les informations suivantes:

  • Ce que votre animal mange réellement (par opposition à ce qu'on lui propose)
  • Le nom de marque et la quantité de tous les suppléments nutritionnels que vous utilisez
  • La fréquence à laquelle ils sont utilisés
  • Le type de lumières (en particulier la source ultraviolette) et les sources de chaleur et leurs positions dans la cage
  • Date du dernier remplacement de la lumière ultraviolette
  • Les plages de températures diurnes et nocturnes à l'intérieur de la cage, mesurées par un thermomètre

    Un examen physique approfondi peut révéler beaucoup de choses à votre vétérinaire reptile. Il utilisera également l'apparence générale, l'attitude, la posture et le tonus musculaire de l'animal pour effectuer une évaluation initiale.

    Les radiographies (radiographies) aident à évaluer la densité osseuse et sont souvent nécessaires pour diagnostiquer les fractures. Il n'est pas rare que les animaux atteints présentent de multiples fractures. Les radiographies sont également utiles pour évaluer l'état de santé général.

    La MBD est une affection relativement chronique ou de longue date affectant plusieurs systèmes corporels. Les tests sanguins mesurent les niveaux de calcium et de phosphore dans le sang, ainsi que d'aider à évaluer la fonction rénale et hépatique et les niveaux d'électrolyte.

    Traitement

    Le traitement dépend de la façon dont la MBD se manifeste, mais commencera toujours par une révision des exigences alimentaires et d'éclairage et de température du reptile. Étant donné que les signes ou problèmes associés à la MBD ne peuvent être que la partie émergée de l'iceberg, l'animal peut avoir besoin d'être stabilisé avant de pouvoir répondre à certaines préoccupations.

    Les reptiles souffrant de convulsions, de paralysie et d'hypocalcémie (faible taux de calcium dans le sang) peuvent devoir être hospitalisés pour corriger les déséquilibres hydriques et électrolytiques. La thérapie au calcium peut être administrée par injection, par voie orale ou par modification alimentaire, en fonction de la gravité de la maladie. Un traitement à la vitamine D est parfois utilisé, mais avec prudence. Dans certains cas, des thérapies telles que des antibiotiques, des probiotiques (une source de "bonnes" bactéries) et des analgésiques seront utilisées.

    À long et à court terme, un soutien nutritionnel solide est vital pour un reptile atteint de MBD. Les animaux qui sont très faibles, qui n'ont pas mangé depuis un certain temps ou qui ne mangent tout simplement pas peuvent avoir besoin d'être nourris au tube, gavés ou autrement aidés et encouragés à suivre un régime approprié. Au départ, il peut s'agir d'une solution électrolytique ou d'une alimentation liquide jusqu'à ce que l'animal soit suffisamment rétabli pour prendre des aliments solides.

    Les reptiles affectés par la MBD doivent être manipulés le moins possible et uniquement lorsqu'ils ont besoin d'un traitement. Leurs os sont souvent fragiles et facilement brisés, et leur système immunitaire est affaibli par le stress de la maladie. Les branches doivent être retirées de l'enceinte des animaux qui grimpent et l'enceinte doit se trouver dans une zone à faible trafic, afin de minimiser le risque de surprendre l'animal. La faiblesse musculaire peut augmenter leurs chances de tomber.

    Assurez-vous que l'eau et la nourriture sont facilement accessibles. Ces animaux sont souvent faibles ou souffrants. Lorsque cela est possible, c'est-à-dire lorsque les températures sont suffisamment chaudes, donnez accès à la lumière naturelle du soleil.

    Les médicaments et les suppléments doivent être administrés conformément aux recommandations de votre vétérinaire. Les suppléments sont généralement une forme de calcium, sans vitamine D. La fréquence et la quantité avec lesquelles ils sont donnés doivent généralement être modifiées avec le temps, alors assurez-vous de consulter régulièrement votre vétérinaire reptile.

    Le MBD est une maladie d'élevage, il faut donc porter une attention particulière aux exigences environnementales de votre animal, en accordant une attention particulière aux exigences d'éclairage ultraviolet, à la température et au régime alimentaire. De nombreux reptiles, en particulier ceux touchés par la MBD, ont de mauvaises habitudes alimentaires. Ceux-ci peuvent être longs à modifier. Soyez patient et persévérant. De nombreux reptiles atteints de MBD ne mangent pas du tout, et dans ce cas, votre vétérinaire sera en mesure de vous conseiller sur les techniques d'alimentation assistée ou forcée.

    Dans la plupart des cas, la MBD ne sera pas complètement réversible, il est donc préférable de porter une attention particulière aux exigences d'élevage de vos reptiles dès le début. Plus important encore:

  • Vérifiez les températures maximales et minimales dans toute la cage avec un thermomètre pendant 24 heures
  • Changez votre lumière ultraviolette régulièrement (généralement tous les six mois, en particulier dans le cas de jeunes animaux en croissance)
  • Assurez-vous que la lumière UV ne brille pas à travers le verre ou le plastique (ceux-ci bloquent efficacement les rayons UV)
  • Évaluez constamment la composition du régime alimentaire de votre animal (ce qu'il mange réellement)
  • Renseignez-vous sur l'apparence et le comportement normaux de votre espèce de reptile et consultez un vétérinaire dès que vous soupçonnez un problème.

    Sauf dans le cas des carnivores, la plupart des reptiles en captivité auront besoin d'un complément alimentaire pour répondre à leurs besoins en calcium. Ne présumez pas que parce qu'il est disponible à la vente, cela fonctionnera bien pour votre animal de compagnie. Déterminez quel produit convient le mieux à votre animal grâce à des recherches et à des consultations avec votre vétérinaire reptile

    Bien que l'ajout de calcium à l'alimentation soit crucial, une supplémentation excessive est tout aussi dangereuse. Lisez les étiquettes sur les contenants de suppléments. Comparez les ingrédients avec une attention particulière à la présence de vitamine D et de phosphore, ainsi que de calcium. Le type de calcium est important et ne doit pas contenir de phosphore (phosphate de calcium), mais de carbonate de calcium ou de calcium lié à un sucre (gluconate de calcium, glubionate de calcium).
    Des visites annuelles à votre vétérinaire reptile, y compris un examen des pratiques d'élevage, un examen physique et des tests de laboratoire, le cas échéant, sont une partie importante d'un programme de santé préventive efficace.

    La MBD est souvent utilisée de manière lâche et interchangeable avec plusieurs autres syndromes liés à un métabolisme anormal du calcium et de la vitamine D. Certaines espèces ou individus semblent plus souvent souffrir d'une ou deux formes que d'autres. Les facteurs impliqués comprennent l'âge, l'espèce, le sexe, l'état de reproduction et la combinaison de la génétique et des conditions environnementales.
    Hyperparathyroïdie nutritionnelle secondaire: souligne le rôle de la malnutrition dans le développement de la maladie qui conduit à une glande parathyroïde qui fonctionne mal. La glande parathyroïde produit des hormones qui régulent le calcium dans le corps. Voici quelques termes couramment utilisés par les vétérinaires pour décrire la MBD:
    Rickets: calcification inadéquate des os chez un jeune animal. Ces os se brisent facilement, souvent sans raison apparente, et souvent à l'insu du propriétaire.

    Ostéoporose: perte de densité ou de masse osseuse chez un animal mature. Les os ostéoporotiques sont très cassants.

    Ostéodystrophie fibreuse: perte de masse osseuse, qui est ensuite remplacée par un tissu fibreux volumineux, dans l'effort du corps pour maintenir la force osseuse. Cela est communément observé chez les lézards juvéniles ou jeunes et se manifeste par des membres fermes et enflés ou une mâchoire inférieure enflée et raccourcie. En effet, la forme de l'os ramolli est déformée par la traction des muscles.

    Hypocalcémie: Un faible taux de calcium dans le sang a de nombreux effets, mais se manifeste le plus manifestement par une faiblesse, une paralysie ou des convulsions.
    Signes communs de MBD chez les lézards: mâchoire inférieure molle ou enflée, boiterie (souvent un os cassé), scoliose (une colonne vertébrale en forme de "S") ou cyphose (une colonne vertébrale bossue), incapacité à se tenir debout sur les quatre jambes avec le corps soulevé du sol, traînant le corps plutôt que de marcher normalement, retard de croissance et persistance d'un aspect juvénile (comme la "tête arrondie" typique de l'iguane juvénile) et d'un aspect général "caoutchouteux" ou faible.
    Les signes chez les lézards matures à la suite d'une hypocalcémie comprennent des tremblements, des contractions musculaires, des convulsions, une tétanie (raidissement sévère du corps et des membres). Ces signes peuvent être intermittents, mais ils s'aggravent généralement en gravité et augmentent en fréquence. Un épisode est souvent déclenché par une affection sous-jacente telle qu'une maladie rénale ou un besoin accru de calcium, comme lors de la ponte.
    Signes chez les tortues et les tortues: dans le cas des jeunes animaux, la coquille ne se développera pas au même rythme que le corps à l'intérieur. La coquille développe souvent une forme anormale, avec des écailles irrégulières (souvent appelées pyramidales de la coquille). Dans le cas des jeunes animaux, la coquille peut ne pas durcir et dans le cas des animaux matures, bien qu'ils puissent prendre un temps relativement plus long pour montrer des signes de MBD, la coquille finira par ramollir, car le calcium est épuisé pour répondre aux besoins du corps. besoins immédiats, tels que la fonction nerveuse et musculaire. Les becs et les ongles peuvent plier et devenir trop développés, plutôt que de porter comme ils le feraient lorsqu'ils sont normalement calcifiés.
    La MBD est rare chez les serpents (voir ci-dessous), mais les signes sont similaires à ceux observés chez les lézards (à l'exception des pattes cassées).

    Certaines espèces ou individus sont plus sensibles aux lacunes de leur environnement que d'autres. Le métabolisme du calcium varie selon les espèces. Par exemple, les lézards pèlerins, comme l'iguane vert, dépendent fortement de la lumière UV intense et des températures appropriées pour synthétiser la vitamine D, tandis qu'un gecko nocturne peut absorber la vitamine D de son alimentation. Tous les reptiles ne sont pas en mesure d'utiliser efficacement et d'éliminer en toute sécurité la vitamine D du tube digestif, et une supplémentation excessive en ce ou en calcium peut grandement perturber l'équilibre dans le corps. Le résultat peut être un dépôt anormal et irréversible de calcium dans les organes du corps, en particulier les reins, ce qui entraîne des dommages ou une défaillance.
    L'insuffisance rénale ou rénale est un problème particulier pour les iguanes verts, qui sont couramment diagnostiqués avec cette maladie incurable après quatre ou cinq ans. Bien que de nombreux facteurs contribuent au développement de la maladie, on sait qu'elle est directement liée à une supplémentation excessive en vitamines D et en minéraux (y compris le calcium).
    Le calcium et la vitamine D sont présents dans l'alimentation des reptiles sauvages en quantités appropriées. Recherchez les besoins alimentaires de vos animaux de compagnie - voir les articles connexes. Le calcium et la vitamine D ne peuvent pas être administrés pour compenser un éclairage UV inadéquat ou des températures incorrectes.
    Les régimes contenant un excès de graisses, de protéines ou de phosphore, entre autres nutriments, affecteront l'absorption et le métabolisme du calcium, même s'il est présent en quantité suffisante dans l'alimentation. Encore une fois, voir les articles pertinents sur l'élevage.
    Les régimes commerciaux peuvent être déficients en calcium, riches en phosphore ou en vitamine D, et peuvent contenir d'autres nutriments qui affectent négativement l'équilibre en calcium.
    La MBD est généralement observée dans: les herbivores (mangeurs de plantes), tels que l'iguane vert qui est souvent nourri avec des régimes pauvres en calcium et qui a des besoins très précis en uv et en température; les insectivores, comme le Gecko léopard, qui sont souvent nourris avec des régimes limités pauvres en calcium, comme un régime tout-cricket; et les omnivores, tels que le dragon barbu, qui ont également des besoins précis en uv et en température, ainsi que des besoins adéquats en calcium dans l'alimentation. Les vrais carnivores, tels que les serpents, sont moins fréquemment observés avec la MBD, à condition qu'ils soient nourris avec un régime animal entier et à condition que la proie soit mature (c.-à-d. Que le squelette est entièrement minéralisé en calcium). Les carnivores reçoivent généralement une concentration de calcium adéquate et dépendent moins de la lumière UV pour le métabolisme de la vitamine D. L'exception peut être les jeunes animaux ou les très petites espèces de serpents qui ne sont nourris qu'avec des insectes pauvres en calcium, de la viande d'organe (cœur, foie, rein) ou de la viande contenant plus de phosphore que de calcium (c'est-à-dire du bœuf ou du poulet sans os). Les carences en calcium résultent également de l'alimentation d'un trop grand nombre de souris roses ou floues, dont les squelettes ne sont pas entièrement calcifiés. Une supplémentation peut être recommandée dans ces cas. Consultez votre vétérinaire de reptile et les articles connexes.

    Sans soins médicaux et sans changements dans l'élevage, les reptiles atteints de MBD meurent généralement. Le pronostic est meilleur lorsque les signes sont relativement bénins et lorsque l'animal commence le traitement au début de la maladie. Le pronostic pour les reptiles atteints de MBD dépend en grande partie de l'engagement que le propriétaire est prêt à prendre en termes de temps, de soins vétérinaires et d'éducation concernant les besoins de l'animal. Les besoins environnementaux de certains de ces animaux sont considérables. Voir les articles associés pour des informations sur l'élevage.
    Les os cassés peuvent être réparés chirurgicalement ou avec des attelles externes, selon l'animal, son état et l'os en question. Lorsque les os sont très mous, ils peuvent ne pas être suffisamment solides pour tolérer une attelle ou une réparation chirurgicale jusqu'à ce qu'un traitement médical rétablisse au moins une partie du déficit en calcium du corps.
    Les problèmes liés à la reproduction ou aux troubles gastro-intestinaux peuvent nécessiter une intervention médicale ou chirurgicale spécifique.
    Les convulsions et la paralysie liées à une hypocalcémie sont traitées avec du calcium injectable puis oral. Cette forme de MBD est souvent plus difficile à traiter et porte un pronostic prudent ou relativement pire.
    Une hormone appelée calcitonine, qui empêche l'élimination du calcium des os, est utilisée dans certains cas, mais est généralement considérée comme moins efficace à long terme que les changements d'élevage.
    Les syndromes de maladie tels que la scoliose peuvent s'aggraver à mesure que l'animal grandit et vieillit, et peuvent entraîner des complications impliquant les nerfs de la colonne vertébrale. Les reptiles dont la structure osseuse est altérée par la maladie, comme les lézards à mâchoire inférieure arrondie ou les tortues à carapace déformée, ne retrouveront généralement pas une conformation normale.
    Le traitement est généralement de longue durée et peut durer toute la vie. Des visites vétérinaires de suivi sont généralement nécessaires et peuvent impliquer des analyses de sang pour évaluer les changements dans les niveaux de calcium et de phosphore et la fonction des organes, et des radiographies pour évaluer les changements dans la densité osseuse ou la guérison des fractures.
    Certaines personnes souffriront d'une maladie de si longue durée que la guérison nécessitera des mois. Certains seront si gravement touchés qu’ils ne pourront pas atteindre une qualité de vie acceptable, quelle que soit la qualité et la durée des soins qu’ils reçoivent. D'autres reptiles pour animaux de compagnie subiront des conséquences si graves de la MBD, comme une fracture du dos, qu'ils ne peuvent raisonnablement pas être traités. Certains animaux seront trop faibles pour résister à des procédures potentiellement vitales, comme dans les cas où une anesthésie est requise. Les individus de certaines espèces peuvent être incapables de faire face à un traitement à long terme et, à la lumière d'un système immunitaire déjà stressé, peuvent ne pas répondre au traitement. Pour ces personnes, l'euthanasie peut être le seul choix équitable.
    La MBD et ses conséquences peuvent avoir des effets à vie, comme une altération de la fonction rénale et un retard de croissance. Une attention constante sera nécessaire aux besoins alimentaires et environnementaux du reptile.