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Regarder de près la vitamine E

Regarder de près la vitamine E

La vitamine E, qui est abondante dans les pâturages verts mais qui périt dans le foin dans un entrepôt sec, peut mériter une attention particulière en tant qu'agent préventif et thérapeutique chez les chevaux.

Le rôle métabolique de la vitamine E n'est pas complètement compris. Il semble empêcher les dommages des radicaux libres aux tissus ou la peroxydation lipidique (c'est-à-dire la dégradation chimique des membranes cellulaires). Ces processus peuvent entraîner des effets nocifs sur le corps. La vitamine E est également importante pour le bon fonctionnement des nerfs et des muscles, stimule le système immunitaire et favorise un effet anti-inflammatoire dans le système nerveux central. En revanche, les carences en cette importante vitamine peuvent altérer la fonction neuromusculaire.
Thérapie supplémentaire

Depuis le milieu des années 80, Lynda Blythe, DVM, PhD (neuroscience), doyenne associée, Oregon State University, étudie le rôle de la vitamine E chez les animaux. Grâce à des essais cliniques, elle et d'autres chercheurs ont démontré les effets préventifs et thérapeutiques de la vitamine E. Ils ont également identifié plusieurs facteurs de risque de maladie pour les chevaux qui n'ont pas des niveaux adéquats de vitamine E.

L'une de ces maladies est la myéloencéphalopathie dégénérative équine (EDM). Une maladie nerveuse dégénérative de la moelle épinière et du tronc cérébral, l'EDM est une cause d'ataxie (non-coordination) et de faiblesse, c'est-à-dire des "oscillations", en particulier pendant la première année de vie. Les signes cliniques peuvent être aigus au début ou évoluer lentement de la maladresse à l'ataxie visible. Si le cheval ne se détériore pas au point où l'euthanasie est recommandée, la progression de l'EDM s'arrête généralement vers l'âge de deux ou trois ans. Cependant, les chevaux avec EDM ne peuvent généralement pas être montés ou utilisés à des fins de reproduction.

Bien que la maladie ne soit pas une chose avec laquelle les poulains sont nés, l'EDM peut néanmoins avoir une prédisposition génétique. "EDM a tendance à fonctionner en famille et se produit dans presque toutes les races de chevaux", note le Dr Blythe. Initialement, son étude à l'Oregon State University a révélé que les niveaux de vitamine E chez les poulains, progéniture d'un étalon ataxique affecté par EDM, tombaient bien en dessous de leurs homologues témoins sur le même pâturage.

Une autre étude menée par le Dr Blythe sur les poulains wobbler et témoins broutant dans le même pâturage a révélé que lorsque les poulains wobbler ont commencé à développer une mauvaise coordination et que leurs niveaux de vitamine E ont chuté à environ six mois, la maladie pourrait être en grande partie inversée grâce à la supplémentation de 6000 UI par jour de vitamine E. Au moment où les chevaux avaient deux ans, leur coordination semblait proche de la normale. "Tous se sont nettement améliorés, alors qu'un ou deux avaient des déficits neurologiques résiduels", dit-elle.

Une étude de l'Université de Floride a examiné la progéniture de deux étalons qui ont produit de l'EDM dans 40 pour cent de leur get. Dans les élevages répétés de l'année suivante, les juments et leurs poulains ont été supplémentés avec 1 500 UI par jour de vitamine E: L'année suivante, seulement 10 pour cent de leur progéniture ont été affectés. Au cours des années suivantes, aucun des descendants supplémentés de ces étalons n'avait d'EDM.

À la suite de ces études, le Dr Blythe a déterminé que les poulains devraient recevoir environ 1 500 à 2 000 UI de vitamine E par le biais d'un régime ou d'un régime plus des suppléments pour la prévention de l'EDM et de 6 000 à 9 000 UI de vitamine E s'ils sont touchés.

La carence en vitamine E est également liée à la maladie des motoneurones équins (EMND), une maladie rare et naturelle des cellules nerveuses qui contrôlent les muscles squelettiques. Semblable à la maladie de Lou Gehrig chez l'homme, le cheval affecté peut souffrir de perte de poids, de décubitus excessif, de tremblements, d'atrophie musculaire, de déplacement constant du poids des membres arrière et d'un port de tête anormalement bas. Ils semblent tout simplement faibles partout, trébuchant souvent sur des obstacles ou incapables de se lever.

Bien que la cause soit inconnue, les chercheurs de Cornell ont découvert que les chevaux atteints d'EMND ont de faibles niveaux de vitamine E dans les tissus ou le sang, et qu'une absence de pâturage pendant plus d'un an et du foin de mauvaise qualité est le facteur de risque environnemental identifiable le plus courant. "Un apport insuffisant en vitamine E n'est peut-être pas le seul facteur, mais c'est une cause prédisposante", explique le Dr Blythe. Lorsque la vitamine E a été augmentée via un régime de pâturage ou un régime et des suppléments, les chercheurs ont noté une amélioration clinique spectaculaire chez quatre des cinq chevaux les plus touchés.

Par conséquent, le protocole actuellement recommandé est de 2000 UI de vitamine E pour la prévention de l'EMND et de 6 000 à 9 000 UI pour le traitement.

La vitamine E peut aider dans le traitement de la myéloencéphalite protozoaire équine (EPM). Une maladie du système nerveux central, du cerveau et de la moelle épinière, l'EPM est causée par un parasite protozoaire. Le début peut être extrêmement rapide, lent et insidieux ou subtil. Les signes cliniques varient et peuvent inclure une faiblesse, une boiterie, une incoordination, une incapacité à se déplacer correctement (en particulier dans les postérieurs), une position allongée persistante, des convulsions, une perte de poids, une cécité, une perte d'équilibre et une inutilisation d'un seul membre.

Le traitement standard comprend l'administration de médicaments anti-protozoaires pour tuer les protozoaires. Il existe des preuves que l'ajout de 7 000 à 9 000 UI de vitamine E facilite la récupération. "Il a été démontré que la vitamine E protège les muscles d'une partie du processus d'atrophie de la désuétude qui se produit. Son rôle dans l'aide au système immunitaire est vraiment essentiel pour détruire et éliminer les protozoaires du système nerveux du cheval", explique le Dr Blythe.

Thérapie préventive

Tous les chevaux n'ont pas besoin d'une supplémentation en vitamine E. La plupart des chevaux adultes en bonne santé ayant accès à de l'herbe verte recevront probablement des quantités suffisantes de vitamine E uniquement grâce à l'alimentation. En fait, les niveaux sanguins de vitamine E et de vitamine A augmentent et diminuent avec les cycles de consommation des pâturages printemps-été à automne-hiver. Alors, quand une supplémentation en vitamine E est-elle nécessaire?

  • Supplément lorsque les pâturages sont limités ou disponibles uniquement au printemps-été, généralement lorsque les hivers sont rigoureux et que les chevaux sont maintenus dans l'étable pendant de longues périodes.
  • Lorsque les chevaux ont nourri du vieux foin ou des aliments en granulés (la vitamine E ne se conserve pas bien).
  • Les jeunes chevaux jusqu'à l'âge de deux ans qui sont à risque pour l'EDM et l'EMND et peuvent nécessiter une supplémentation supplémentaire en fonction de la puissance de la vitamine E dans le foin.
  • Chevaux malades, en particulier ceux atteints de maladies affectant le système immunitaire, et chevaux plus âgés qui peuvent ne pas avoir l'efficacité gastro-intestinale pour absorber la vitamine E des graminées.
  • L'exercice intense accélère la production de radicaux libres qui peuvent être nocifs pour les tissus. Les chevaux soumis à un exercice intensif qui ne reçoivent aucune supplémentation en vitamine E ou seulement la dose recommandée par le CNRC (800 UI par jour) montrent une diminution des niveaux de vitamine E dans les 30 jours, tandis que les chevaux supplémentés avec 3000 UI de vitamine E ont conservé ces niveaux, ont montré des études. «Les chevaux qui font de l'exercice peuvent avoir besoin de vitamine E supplémentaire de 2 000 à 3 000 UI pendant un régime d'exercice», explique le Dr Blythe.

    Vitamine E et sélénium

    Le sélénium agit également comme cofacteur dans les enzymes qui protègent contre les dommages oxydatifs aux tissus, il est donc suggéré que la vitamine E et le sélénium soient administrés ensemble dans de nombreux cas. L'éventail des problèmes qui surviennent avec une carence en sélénium sont légèrement différents de ceux qui découlent d'une carence en vitamine E, mais les mérites thérapeutiques et préventifs se chevauchent considérablement avec la vitamine E. La différence est que le sélénium ne se décompose pas dans les aliments stockés et on pense que la vitamine E est spécifiquement nécessaire pour prévenir les syndromes neurologiques.