S'occuper d'un animal

Le chat m'a choisi… Alors maintenant, que dois-je faire?

Le chat m'a choisi… Alors maintenant, que dois-je faire?

Peu de gens soutiendront que les chats errants ont un sixième sens qui leur permet d'affiner les maisons qui contiennent, en langage félin, "la personne qui donne de la nourriture". Les chats ont perfectionné le "regard pitoyable et affamé" garanti d'envoyer certains ménages se précipiter dans la cuisine pour sortir des assiettes de morceaux savoureux.

Diverses études estiment que jusqu'à 40 millions de chats aux États-Unis sont sans propriétaire / sauvages / en liberté. Une enquête nationale réalisée en 1992 par la Humane Society a révélé que près de 25 pour cent de tous les ménages nourrissent ces chats; une autre étude, de la National Pet Alliance basée en Californie, montre que 10% le font. Finalement, de nombreux chats font la transition du mendiant à l'animal de compagnie: une étude de 1996 parrainée par l'American Pet Product Manufacturers Association (APPMA) a estimé le nombre de chats de compagnie adoptés à l'origine comme errants à un taux impressionnant de 49 pour cent - un chiffre qui dépasse de loin tout autre source d'adoption, y compris les refuges, les éleveurs et les animaleries.

Idéalement, tous les chats actuellement non possédés mais susceptibles de changer de statut pourraient trouver des propriétaires. Mais certains chats - par la nature même de leur itinérance - ne pourront jamais faire cette transition.

Feral Vs. Possédé

La différence entre le chat sauvage et son compagnon appartient à un continuum, au centre duquel se trouve Joan Miller de la Cat Fancier Association définie comme "la barrière tactile" dans le Journal de l'American Veterinary Association il y a plusieurs années. Cette barrière définit si un chat peut ou non passer avec succès d'un félin sans propriétaire à un chat de compagnie.

Selon Miller, à une extrémité de l'échelle se trouvent des chats sauvages, qui évitent totalement le contact humain et doivent être piégés pour être manipulés. Ces animaux sont considérés par les refuges ou les organisations de sauvetage comme inacceptables et les efforts pour «apprivoiser» tous les chatons, sauf les plus jeunes (six semaines ou moins), pourraient bien être vains. Les programmes Trap-Neuter-Return (T-N-R) sont les alternatives les plus humaines et les plus efficaces pour contrôler ces populations sauvages, contrairement aux méthodes Trap-And-Kill généralement utilisées. Dans le programme T-N-R, les chats stérilisés et vaccinés sont renvoyés dans une colonie gérée, généralement dans les parcs ou les zones industrielles, où la population stabilisée continue son service public séculaire de lutte contre les rongeurs.

Les chats près du milieu de cette «barrière tactile» peuvent, avec un peu de patience, être habitués à accepter la manipulation humaine et devenir ainsi des animaux de compagnie. Certains des chats sauvages les moins méfiants, ainsi que les chats qui appartenaient autrefois, mais qui se sont égarés ou ont été abandonnés, se rapprocheront des habitations humaines, attirés par les perspectives de nourriture et d'abri. Miller décrit une relation «interdépendante» dans laquelle certains peuvent encore se détourner du contact humain, tandis que d'autres expriment une volonté plus prête pour une compagnie humaine plus étroite.

"Chats alimentés par des portes dérobées"

Ce sont les chats «nourris par la porte dérobée» ou «appartenant de façon lâche» qui vivent dans les limbes juridiques et sociales. À moins qu'ils ne soient revendiqués comme «détenus», les soins vétérinaires essentiels, y compris la stérilisation, et la relation plus complète impliquée dans la «propriété» font défaut. De plus, leur coût pour la communauté est élevé, car ils sont une source principale d'abris et d'euthanasie. Les programmes T-N-R sont généralement effectués dans des zones de concentration publiques ou commerciales, ou des colonies, laissant ces chats «nourris par des portes dérobées» à se reproduire sans contrôle dans les quartiers urbains et suburbains.

Les communautés et les organisations humanitaires commencent à reconnaître ce «trou dans la digue» du contrôle des naissances excédentaires. Le gouvernement de la ville de San Jose, en Californie, par exemple, fournit gratuitement la stérilisation ou la stérilisation des chats - sans poser de questions sur la propriété. Dans d'autres villes, des organisations humanitaires ont annoncé des programmes tels que "Neuter Scooter for a Nickle" et "Spay Day USA", et la plupart ont des programmes en cours de stérilisation à faible coût, soit dans leurs propres installations, soit par le biais de programmes de coopération avec des vétérinaires locaux. De même, la plupart des organisations humanitaires et des refuges plus grands ont des cliniques de vaccination à bas prix sur place ou peuvent diriger les appelants vers ces services.

Les programmes volontaires et incitatifs fonctionnent. La SPCA de San Francisco, qui en partenariat avec le gouvernement de la ville a mis en place le programme de contrôle et de bien-être animal le plus réussi du pays, a condamné l'adoption d'ordonnances locales qui imposeraient des obligations à ces chats. Il souligne que la menace d'amendes ou de sanctions aura pour effet inverse de décourager le processus de vagabondage et d'adoption de personnes et entraînera l'abandon d'encore plus de chats.