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Pleins feux sur les Jeux olympiques: David et Karen O'Connor

Pleins feux sur les Jeux olympiques: David et Karen O'Connor

Les membres de l'équipe de l'Événement olympique de trois jours, David et Karen O'Connor, ont le meilleur des deux mondes - les chevaux et l'autre.

Mariés depuis 1993, ils ont forgé la plus puissante alliance de U.S.Eventing, surnommée à juste titre la O'Connor Event Team. Ensemble, ils ont mené l'équipe américaine de trois jours à la médaille d'argent aux Jeux olympiques d'Atlanta en 1996 et espèrent répéter leur succès à Sydney, en Australie.

Au début de leur relation il y a 11 ans, David et Karen craignaient que la concurrence ne pose problème, mais en fait, c'est l'inverse qui est vrai, explique David. "Nous ne pensons pas à la rivalité. Vous êtes aussi compétitif que vous le feriez contre n'importe qui. Qui bat qui ne fait pas partie de l'équation."

Le couple a cependant une règle de base dure et rapide, ajoute-t-il. "Vous ne donnez votre opinion que si elle est demandée. Mais alors, la personne qui demande doit écouter."

«Il est important de se rappeler qu'il faut parfois résoudre seul un problème», explique David. "Vous devez respecter l'individualité et la compétitivité de l'autre personne. Vous devez faire attention de ne pas ôter la capacité de l'autre personne à rivaliser en exigeant qu'elle le fasse à votre façon."

Couple s'entraide avec des chevaux

Les deux écoliers se chevauchent quand le temps le permet. "Lorsque vous ne montez pas régulièrement à cheval, vous pouvez être plus objectif", explique Karen. "Si j'ai un problème, je demande toujours à David de s'asseoir sur le cheval et de voir ce que je ne ressens pas." David est d'accord: "Karen est la première personne à laquelle je vais si j'ai besoin d'aide avec un cheval."

Quand ils ne participent pas à des compétitions, n'enseignent pas ou ne donnent pas de cliniques, le couple gère 50 à 60 chevaux dans leur ferme de Virginie. David organise les horaires d'entraînement des chevaux au jour le jour, tandis que Karen gère la fin des affaires - entrées, formalités administratives et factures. Leur système fonctionne bien parce qu'ils se font confiance les uns les autres, disent-ils.

Trop de convivialité n'est pas un problème. "Nous ne nous voyons vraiment pas beaucoup pendant la journée", explique David. "Et, bien que les chevaux soient notre vie, nous apprécions aussi d'autres choses."

La musique, la plongée sous-marine et le ski comptent parmi leurs activités préférées, tandis que les films et les restaurants offrent à la fois diversion et un répit au téléphone. "C'est un plus en soi", ajoute David.