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Garder votre cheval en sécurité dans la chaleur

Garder votre cheval en sécurité dans la chaleur

Les Jeux olympiques d'Atlanta de 1996 ont rendu beaucoup d'entre nous plus conscients de l'impact de la chaleur sur nos chevaux. Le stress thermique n'est pas seulement un facteur chez les athlètes équins très à l'écoute; cela peut poser encore plus de danger si votre cheval n'est pas aussi bien conditionné qu'il devrait l'être. Que vous soyez un cavalier quotidien ou un week-end équestre, la chaleur et l'humidité d'été nécessitent des précautions supplémentaires afin que votre cheval ne surchauffe pas pendant ou après les entraînements.

Le métabolisme chez les chevaux est très inefficace, avec beaucoup plus de travail musculaire, jusqu'à 80%, converti en chaleur et gaspillé. Cela fait monter la température corporelle d'un cheval, non seulement pendant son entraînement, mais aussi longtemps que 10 minutes après qu'il a terminé. À mesure que sa température augmente, il commence à transpirer, ce qui permet à la chaleur de se transférer des muscles à la surface de son corps et de se dissiper à mesure que la sueur s'évapore.

Ce processus, qui lui permet de se refroidir, devient plus difficile en cas de forte chaleur et d'humidité, surtout lorsqu'il n'y a pas de brise. Lorsqu'il y a beaucoup d'humidité dans l'air, le mécanisme de perte de chaleur de votre cheval, l'évaporation de la sueur, ne fonctionne pas aussi bien. Il est encore plus important de prendre certaines précautions pendant ce type de temps pour garder votre cheval au frais pendant et après la conduite.

Bien que la plupart des recherches effectuées dans ce domaine se soient concentrées sur les chevaux participant à un concours complet de trois jours en raison des exigences du sport, le risque pour les animaux plus musclés tels que ceux utilisés dans le dressage et le travail occidental peut être tout aussi grand. Il est beaucoup plus difficile pour ces chevaux de se refroidir en raison de leur structure dense.

Apprenez à reconnaître les signes de surchauffe

Les chevaux suivent un schéma prévisible de symptômes lorsqu'ils surchauffent. Lorsque le cheval est sous selle, les signes sont plus difficiles à voir, mais un cheval qui transpire, agit fatigué, trébuche, saute manquant, refuse de travailler, a du mal à respirer sous la selle ou essaie de respirer plus longtemps peut surchauffer.

Les signes physiques avec le cheval tiré vers le haut sont plus faciles à voir. Premièrement, l'animal réagit à la surchauffe par une respiration rapide et superficielle (hyperventilation) pour dissiper la chaleur dans les poumons. Cette respiration rapide persistera au-delà des 10 à 15 minutes prévues comme temps de refroidissement par une journée chaude. Le cheval devient préoccupé, anxieux, cherche de l'eau et va facilement boire un gallon ou deux dans la plupart des cas. À ce stade, les chevaux doivent transpirer de la tête aux pieds. S'ils ne le sont pas, ils peuvent avoir une condition appelée «anhydrose», qui est une incapacité relative ou absolue à transpirer. Ces chevaux hyperventilent sans transpirer et nécessitent un refroidissement immédiat avec de l'eau glacée.

La température corporelle d'un cheval surchauffé peut dépasser les 104 à 105 degrés Fahrenheit normaux que nous attendons après un entraînement dur, allant même jusqu'à 107 F plus longtemps que prévu. Une température élevée comme celle-ci peut sérieusement altérer les tissus et même la fonction cérébrale. La première chose que vous voulez faire est d'arrêter le travail, amenez votre cheval à l'ombre, desserrez la sangle et tirez la bride. Versez ou épongez de l'eau froide ou de l'eau glacée sur la tête, le cou et la poitrine. Cela inversera rapidement les signes. S'il y a du vent, le cheval refroidira plus vite. Sinon, un fan aide, comme le montrent les Jeux olympiques d'Atlanta. Sinon, utilisez beaucoup d'eau.

Si la surchauffe empire, le cheval peut apparaître déprimé, distant, voire délirant. Le schéma respiratoire prend un changement caractéristique, passant de respirations rapides et peu profondes à des respirations lentes et profondes. Il s'agit d'un signe inquiétant et doit être considéré comme une urgence. À ce stade, le cheval ne parvient pas à suivre la surcharge thermique et il peut y avoir des conséquences néfastes.

Si cette étape peut se poursuivre, le cheval deviendra gravement déshydraté, léthargique, faible et montrera des signes de troubles électrolytiques tels que l'hypocalcémie (contractions, tremblements, raideur, chute) ou l'hypokaliémie (arythmies, rythme cardiaque rapide) ou l'hypoglycémie (comportement étrange, observation des étoiles ou convulsions). Cherchez immédiatement une attention vétérinaire. Des fluides intraveineux, des électrolytes, du calcium et du glucose peuvent être administrés.

Heureusement, la plupart des chevaux ne verront jamais ces symptômes graves. Il vaut bien mieux prévenir le problème.

Conseils pour la sécurité estivale

  • Si votre cheval n'est pas conditionné, ne roulez pas fort lorsqu'il fait extrêmement chaud ou humide.
  • Donnez à votre cheval des pauses de marche fréquentes et surveillez sa transpiration. S'il ne transpire pas après plusieurs minutes de travail, arrêtez.
  • Si possible, roulez pendant les heures les plus fraîches; en début de journée ou en soirée.
  • Coupez les manteaux d'été des chevaux musclés toutes les trois semaines à environ un huitième de pouce pour les garder au frais.
  • Avant de monter, vérifiez que votre cheval boit de l'eau. Certains chevaux sont aussi difficiles à boire de l'eau chaude en été qu'à boire de l'eau froide en hiver. Donc, si vous avez un seau d'eau qui se trouve à l'extérieur au soleil, il se peut qu'il ne boive pas assez. Essayez de garder les seaux d'eau extérieurs dans un endroit ombragé et gardez l'eau fraîche.
  • Si votre cheval devient inhabituellement chaud pendant un entraînement, n'ayez pas peur d'appliquer de l'eau froide sur son cou, son ventre et ses postérieurs. La recherche a écarté la théorie selon laquelle l'eau froide sur le dos d'un cheval provoquerait des crampes. Lorsque vous assistez à un spectacle, demandez à quelqu'un d'apporter un seau d'eau fraîche et une serviette sur le ring. Il peut être mouillé, essoré et drapé sur le cou de votre cheval pour un refroidissement rapide entre votre échauffement et vos cours.
  • Utilisez un tapis de selle léger. Un épais coussin en polaire sert d'isolant thermique, en particulier sous la selle. Recherchez des coussinets à tissage frais plus légers pour l'été. Ils offrent la même protection au dos de votre cheval et permettent une meilleure dispersion de la chaleur.
  • Ajoutez des électrolytes à l'alimentation de votre cheval lorsqu'il travaille par temps chaud. Vous pouvez faire le vôtre en mélangeant 3 parties de sel de table à 1 partie de chlorure de potassium, disponible sous forme de sel allégé à l'épicerie. Ajoutez 1 à 4 cuillères à soupe à la ration alimentaire quotidienne de votre cheval. Ou vous pouvez acheter des suppléments d'électrolyte prêts à l'emploi dans votre magasin d'alimentation ou votre catalogue.

    Le foin est riche en potassium, il est donc plus important de fournir du chlorure de sodium adéquat, car ni le foin ni les céréales ne fournissent beaucoup, et les blocs de sel ne remplacent pas un apport adéquat en sel. Quatre à cinq cuillères à soupe de sel de table ordinaire par jour (80 à 100 grammes) fourniront un cheval de travail qui transpire avec suffisamment de chlorure de sodium supplémentaire.

    Il vaut mieux nourrir les électrolytes en les habillant par dessus la nourriture de votre cheval plutôt qu'en les mélangeant dans son eau. Certains chevaux refusent de boire de l'eau supplémentée et, même s'ils le font, ils ne reçoivent pas tout sauf s'ils vidangent le seau. Si vous avez peur que la poudre d'électrolyte tombe au fond du seau d'alimentation et que votre cheval ne l'obtienne pas, saupoudrez d'abord la nourriture avec un peu d'eau.

  • Enfin, les mêmes précautions s'appliquent aux cavaliers qu'aux chevaux. Les gens prennent des mesures extraordinaires pour garder leurs chevaux au frais, mais faibles à cause de la prosternation de chaleur qui se dégage d'un parcours de ski de fond. Congelez une bouteille d'eau la nuit avant un spectacle, une séance d'entraînement ou une longue balade et emportez-la avec vous. Il dégèle lentement et vous fournit de l'eau potable fraîche pendant plusieurs heures.

    N'oubliez pas qu'une bonne conduite nécessite un bon pilote - et cela ne se produira pas si vous êtes surchauffé et étourdi.