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Les chats peuvent-ils contracter la dirofilariose?

Les chats peuvent-ils contracter la dirofilariose?

La saison des moustiques est presque là. Votre chat d'intérieur - celui qui jamais s'éteint - risque de développer une maladie du ver du cœur? La dirofilariose est une maladie parasitaire qui implique un long ver fin qui vit dans les vaisseaux sanguins et le cœur des animaux infectés. Il est transmis par les moustiques et peut infecter les chiens et les chats.

Les chats qui sont à l'intérieur peuvent en fait être plus à risque que les chats qui sortent. En fait, jusqu'à 33% des cas signalés concernent des chats qui sont décrits par leurs propriétaires comme «strictement à l'intérieur». Les hommes sont un peu plus susceptibles que les femmes d'être touchés. L'âge n'est pas un facteur de risque; les chats de tout âge peuvent être affectés, des chats aussi jeunes que 1 an et âgés de 17 ans ayant été diagnostiqués.

Les vers du cœur sont présents (endémiques) dans la plupart des régions des États-Unis et dans de nombreuses régions d'Amérique du Nord. Les moustiques sont la clé - sans eux, la maladie ne peut pas se propager. Le taux d'infections le plus élevé se trouve dans les climats subtropicaux comme ceux du sud-est des États-Unis, des États du Golfe et d'Hawaï.

Cependant, les vers du cœur se trouvent également dans le centre et l'est des États-Unis, en particulier près des océans, des lacs et des rivières. Par rapport aux chiens, les chats sont naturellement résistants aux vers du cœur (estimés à environ un cinquième comme susceptibles d'être sérieusement infectés comme les chiens dans la même région); cependant, la dirofilariose chez les chats est souvent plus grave que chez les chiens.

La prévention

La prévention de la dirofilariose est simple. Les «préventifs» tuent les larves microscopiques laissées par les moustiques lorsqu'ils piquent un chat. Dans la plupart des cas, une pilule une fois par mois (marque Interceptor® de milbémycine pour chats ou marque Heartgard® d'ivermectine pour chats) est efficace pour empêcher les vers du cœur de s'installer. Un préventif récemment disponible pour les vers du cœur, la marque Revolution® de sélamectine, est appliqué sur la peau une fois par mois. La révolution peut également contrôler les puces. Heartgard® pour chats et Revolution® aident également à prévenir les parasites intestinaux.

Recommandations

Les propriétaires de tous les chats vivant dans des zones endémiques pour les vers du cœur devraient discuter des avantages et des inconvénients des soins préventifs avec leur vétérinaire. Si les chiens de la région bénéficient d'une prévention contre les vers du cœur, il est probable que les chats bénéficient également de cette protection. Interceptor® pour chats, Heartgard® pour chats et Revolution® pour chats sont des produits sûrs et efficaces. N'utilisez PAS votre remède contre le ver du cœur chez votre chat. Le dosage du médicament est très différent d'une espèce à l'autre. Parlez à votre vétérinaire de la nécessité d'un traitement préventif, des directives d'administration et du moment où commencer et arrêter les traitements de prévention.

La maladie du ver du cœur chez les chats peut avoir un large éventail de symptômes, certains chats étant complètement asymptomatiques (aucun symptôme). D'autres peuvent présenter des symptômes cliniques vagues et généralisés. Cependant, un petit pourcentage peut présenter des symptômes graves mettant la vie en danger.


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